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Erdbebenexperte, der die haitianische Regierung 2010 beriet: "Warum wurden klare Frühwarnzeichen übersehen?"

Luigi Di Sarno gehörte zu einem Team von Fachberatern, das die haitianische Regierung bei der Vorbereitung auf künftige Erdbeben unterstützte, nachdem 200,000 2010 Menschen ums Leben kamen. Über ein Jahrzehnt später wurden nur sehr wenige ihrer Empfehlungen angenommen.

Dieser Artikel wurde zuerst von veröffentlicht Das Gespräch am 9. September unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.

Es war am 8.30. August 14 gegen 2021:21 Uhr Ortszeit, als ich spürte, wie der Raum anfing zu zittern. Ich lag in meinem Bett im obersten (XNUMX.) Stock eines Hotels in der Dominikanischen Republik, im Osten von Haiti. Die Bilderrahmen schwangen und ich konnte sehen, dass der Flachbildfernseher vor dem Bett ebenfalls von einer Seite zur anderen schaukelte.

Es dauerte ein paar Sekunden, bis mir klar wurde, dass die Erschütterungen des Gebäudes durch ein Erdbeben verursacht wurden – und ich bin Erdbebeningenieur mit fast zwei Jahrzehnten Erfahrung in akademischer Lehre und Forschung sowie professioneller Beratung für internationale Firmen und Regierungsbehörden . Aber ich nehme an, das zeigt, was für ein Schock eine solche Situation für den menschlichen Verstand ist. Es kann schwer zu glauben sein, dass es passiert, und es kann einen Moment dauern, bis es verarbeitet ist.

Es war Samstag und da es der erste Tag eines Feiertagswochenendes war, dachte ich, ich könnte mir etwas mehr Ruhe gönnen, um mich zu entspannen. Ich war in Santo Domingo, um über alternde Brücken und die Verwundbarkeit historischer Gebäude in den USA zu sprechen Kolonialstadt Weltkulturerbe der UNESCO. Es war eine hektische Woche mit Besprechungen über Hochbau und Erdbebenrisikominderung gewesen.

Als ich die Bewegung der Bilderrahmen zum ersten Mal bemerkte, dachte ich zunächst, dass es durch einen starken Wind verursacht wurde, der durch die Fugen der großen Fenster mit Meerblick strich. Das war mir in der Vergangenheit passiert, bei hohen Windgeschwindigkeiten, die durch tropische Stürme verursacht wurden. Doch das war an jenem Samstagmorgen nicht der Fall.

Meine instinktive Reaktion war, aus dem Bett zu springen. Als ich auf dem Boden stand, begann ich ein Gefühl des Schwankens zu spüren. Ich war mir jetzt sicher, dass ein Erdbeben eingeschlagen hatte. Um dies schnell zu überprüfen, füllte ich ein Glas, das auf meinem Schreibtisch stand, mit Wasser und beobachtete, wie die Flüssigkeit schwappte: ein klarer Beweis dafür, dass das Gebäude wackelte.


Das ISC und seine Partner, das UNDRR und Public Health England, werden in Kürze veröffentlichen Gefahreninformationsprofile eine Reihe von Gefahrenbezeichnungen und -definitionen zu standardisieren.

Siehe das Bodenbeben (Erdbeben) Informationsprofil

Abbildung eines Globus mit miteinander verbundenen Netzwerken

Gefahrentyp: GEFAHREN
Gefahrencluster: Seismogen (Erdbeben)
Spezifische Gefahr: Bodenbeben (Erdbeben)

Definition: Erdbeben Bodenerschütterung ist die Bewegung der Erdoberfläche, die durch seismische Wellen verursacht wird, die bei einem Erdbeben erzeugt werden (nach USGS, ohne Datum).


Ich beschloss, mein Zimmer zu verlassen, als ich anfing, den Boden vibrieren zu spüren. Als ich mich dem Korridor näherte, konnte ich keine Warnschilder oder Fluchtwege sehen, und ich war überrascht, dass alle Lichter an waren und der gläserne Aufzug voll funktionsfähig war. Im Allgemeinen wird bei einem Erdbeben der Strom abgeschaltet. Den Grundregeln des Erdbebeningenieurwesens folgend, blieb ich in der Nähe einer großen Säule im Korridor stehen und wartete einige Minuten, bis das Schütteln aufhörte.

Ich hatte jetzt zwei Möglichkeiten: entweder den Aufzug benutzen oder die Treppe hinuntergehen. Ich wusste, dass der Aufzug im Allgemeinen ein paar Sekunden braucht, um Sie vom 21. Stock in die Lobby zu bringen. Ich stellte mir vor, dass es ein paar Minuten dauern könnte, um über die Treppe das Erdgeschoss zu erreichen. Also dachte ich, je schneller, desto besser und beschloss, eine Fahrt mit dem Aufzug nach unten zu riskieren. Dies basierte auch auf der Annahme, dass Sie niemals zwei große Ereignisse oder Beben erleben, die sehr nahe beieinander liegen. Es gibt ein extrem geringe Wahrscheinlichkeit dass auf ein Hauptbeben großer Stärke Nachbeben der gleichen Stärke folgen.

In der Lobby angekommen, habe ich auf meinem Handy im Internet nachgeschaut, ob es Neuigkeiten zu Erdbeben in der Region gibt. Ich war erstaunt, aus dem United States Geological Survey (USGS) dass a 7.2 Erdbeben War aufgetreten. Es wurde im Südwesten von Haiti in der Nähe der Stadt lokalisiert Les Cayes, etwa 200 km (125 Meilen) von meiner Unterkunft entfernt.

Doch an der Hotelrezeption schien alles normal zu sein. Touristen checkten sorglos ein und aus. Ich fragte die Rezeptionistin, ob sie das starke Erdbeben gespürt habe, und benutzte dabei mein grundlegendes Spanisch: „Erdbeben“ (Erdbeben). Sie antwortete gelassen: „Oh, terremoto … nein … más probable era pequeño“ (Oh, Erdbeben … nein … höchstwahrscheinlich war es ein kleines). Anfangs kam ich mir etwas dumm vor, da es schien, dass die Menschen in der Dominikanischen Republik gut auf Erdbebenrisiken eingestimmt waren und einfach nach persönlichen Empfindungen entschieden, ob ein Erdbeben „pequeño“ ist oder nicht.

Aber ich merkte bald, dass ich überhaupt nicht dumm war. Menschen in diesem Hotel könnten gefährdet gewesen sein. Es hat mir vor Augen geführt, wie viel Arbeit weltweit in Bezug auf Risikobewertung und -bewusstsein geleistet werden muss.

Dann habe ich einige mit einer weißen Papierserviette gemacht einfache Berechnungen. Unter Berücksichtigung der Höhe des Gebäudes (das keine sichtbaren Risse aufwies) und der Höhe der Bodenerschütterungen, die ich aus den Online-Karten von USGS ableitete, bestimmte ich – grob – die horizontale Bewegung des Gebäudebodens (auch als „seitliche Verschiebung“ bezeichnet). die ich 30 Minuten zuvor erlebt hatte. In diesem Fall lag die Verschiebung in der Größenordnung von 12–14 cm (oder zwei Handflächen). Ich war besorgt, dass das Gebäude durch Risse schwer beschädigt werden könnte, was seine Stabilität beeinträchtigen könnte, also bat ich um ein niedrigeres Zimmer und wurde in den 13. Stock verlegt. Etwa 30 Meter unter dem 21. Stock zu sein, war viel beruhigender und für die Nacht sicherlich weniger beängstigend.

Haiti leidet erneut

Das Erdbeben ereignete sich in der Verwerfungszone des Enriquillo-Plantain-Gartens, im Südwesten von Haiti gelegen. Die Insel Hispaniola, die zwei Nationen umfasst (das französischsprachige Haiti und die spanischsprachige Dominikanische Republik), ist eine sehr aktive seismische Region des Bogens der Großen Antillen auf der Karibischen Platte, mit mehreren aktive Störungen. Eine Verwerfung ist der resultierende Bruch in den äußeren Schichten der Erde oder Kruste nach einem Erdbeben.

Was an diesem Tag geschah, war ein Erdbeben der Stärke 7.2. Das entspricht starke seismische Ereignisse mit einem großen Verlust an Menschenleben. Bis zum 25. August hatte die offizielle Zahl der Todesopfer erreicht 2,300, mit 12,000 Verletzten und mindestens 137,000 schwer beschädigten oder eingestürzten Gebäuden. Die bei diesem Erdbeben freigesetzte Energie entsprach in etwa der von 36 gleichzeitig explodierenden Atombomben von Hiroshima.

Umfragen Eine von UNICEF durchgeführte Untersuchung ergab außerdem, dass 94 der 255 Schulen im Westen Haitis schwer beschädigt oder vollständig eingestürzt waren.

Farbkarte der Insel Hispaniola.
Die Enriquillo-Plantain Garden Fault Zone verläuft entlang der Südseite der Insel Hispaniola. Wikipedia/NasaWorldWind

Das Erdbeben, das ich in meinem Hotelzimmer gespürt hatte, war ziemlich „flach“, da es weniger als 10 km unter der Erdoberfläche entstand. Die Tiefe eines Erdbebens ist sehr wichtig für seine Auswirkungen auf die gebaute Umwelt: Je flacher der Ursprung der Erschütterung ist, desto verheerender sind die Auswirkungen. Seismische Energie breitet sich durch Wellen im Boden aus und neigt dazu, mit der Entfernung von der Quelle (auch als Hypozentrum oder Fokus).

Die Ausbreitung und Dämpfung seismischer Wellen ist ein komplexes geophysikalisches Phänomen, das maßgeblich von den Eigenschaften der Verwerfungen, der Bodenart, dem Vorhandensein von Wasser und der Tiefe des „Fokus“ abhängt. Um die Ausbreitung und Dämpfung seismischer Wellen zu veranschaulichen, können Sie an die Kreise im Wasser denken, wenn ein Stein in einen Teich geworfen wird.

Wellenringe in einem Gewässer.
Wellen. YJ.K/Shutterstock.com

Die Kenntnis der Grundlagen der Seismologie ist unerlässlich, um die Komplexität von Hispaniola und allgemein der meisten karibischen Inseln zu verstehen, die „multinationalen Gefahren“ wie Erdbeben, Wirbelstürmen, Überschwemmungen und Erdrutschen ausgesetzt sind. In den letzten zehn Jahren war ich an zahlreichen Projekten beteiligt, die von nationalen und internationalen Institutionen finanziert wurden, darunter das Ministerium für Gesundheit und öffentliche Arbeiten in Haiti, die Europäische Union, die Weltbank, die Panamerikanische Gesundheitsorganisation (PAHO) und die Welt Gesundheitsorganisation (WHO). Meine Rolle bestand in der Risikobewertung und Katastrophenvorsorge in der Karibikregion.

My Forschungsinteresse wurde durch die Komplexität der natürlichen Risiken in diesem Teil der Welt angeregt, einem Ort, den die meisten Menschen nur wegen seiner wunderschönen Strände und kristallklaren Meere kennen. Meine Arbeit in der Karibik konzentrierte sich hauptsächlich auf die Verbesserung der Widerstandsfähigkeit bestehender Strukturen und Infrastrukturen und die Förderung der Durchsetzung und Anpassung von Bauvorschriften.

Ich habe bereitgestellt Beratung für die Implementierung von Frühwarnsystemen in kritischen Einrichtungen wie Krankenhäusern. Der Ansatz, den meine Kollegen und ich bei PAHO/WHO veranschaulicht und mit mehreren karibischen Institutionen diskutiert haben, besteht darin, die Widerstandsfähigkeit von Krankenhäusern zu gewährleisten, zumindest derjenigen, die einem hohen Risiko ausgesetzt sind (z Böden). Ich arbeite daran, die Gebäude in Erdbebengebieten sicherer zu machen, und ich versuche, diesen Gebieten zu helfen, besser auf Erdbeben vorbereitet zu sein.

Viele große Städte in Hispaniola sind aufgrund ihrer Nähe zu seismischen Quellen, der hohen Anfälligkeit der bestehenden Infrastruktur und der großen Bevölkerungskonzentration sowie der Böden von schlechter Qualität einem starken seismischen Risiko ausgesetzt. Bodeninstabilität, die durch starke Bodenbewegungen und starke Regenfälle während tropischer Stürme verschlimmert wurde, hat dazu geführt Hunderte Erdrutsche. Infolgedessen werden jedes Jahr Tausende von Gebäuden durch Schlammlawinen ausgewaschen. Diese war der Fall am 14. August, als das Erdbeben auf den Tropensturm Grace folgte.

Dieses verheerende Erdbeben hat deutlich gemacht, once aufs Neue, die hohe Anfälligkeit von Gebäuden und Infrastruktur auf Haiti, die die ärmstes Land in der lateinamerikanischen und karibischen Region und in einer der ärmsten Nationen der Welt. Krankenhauseinrichtungen sind seit der Katastrophe stark belastet. Sie haben einen Großteil ihrer Funktionalität verloren und die meisten Verletzten wurden zunächst nach Miami transportiert. Auf den Parkplätzen der Krankenhäuser und auf den Straßen wurden auch provisorische Zelte aufgestellt, um weniger schwerwiegende Fälle zu bewältigen. Aber solche Aktivitäten wurden durch starke Regenfälle und Sturmfluten nach dem Sturm Grace gefährdet.

Warnzeichen übersehen

Was am 14. August geschah, war mir nur allzu vertraut. Ich habe Haiti im Februar 2012 nach einem weiteren Erdbeben der Stärke 7.0 (2010) untersucht, als ich von PAHO zur Wiederherstellung nach einer Katastrophe geschickt wurde. Dieses Erdbeben verursachte mehr als 200,000 Tote wie es in einem viel dichter besiedelten Gebiet geschah.

Bei Besuchen vor Ort traf sich das gemeinsame Team von PAHO und Weltbank, dem ich angehörte, mit mehreren Vertretern des Gesundheitsministeriums und des Ministeriums für öffentliche Arbeiten, und wir rieten zur Durchsetzung einfacher und robuster Kriterien für die seismische Auslegung, insbesondere für Neubauten für Krankenhausgebäude. Einige der Empfehlungen wurden erfolgreich in die Praxis umgesetzt. Andere leider nicht.

Die Wahrheit ist, dass es zwischen den Erdbeben von 2010 und 2021 nur sehr wenige Verbesserungen gegeben hat. Das ist zum Beispiel jetzt möglich Zugangsdaten auf die starken Bewegungen, die von dem seismischen Netzwerk aufgezeichnet wurden, das in einigen Privathäusern an verschiedenen Orten in Haiti installiert war. Diese Daten sind online einfach und frei zugänglich.

Trotzdem wurde dieses Netzwerk nicht effizient für Frühwarnmeldungen genutzt. Eine schnelle Untersuchung der Daten zeigte mir, dass mindestens zwei starke Bewegungen (mit einer Stärke von 4.0 oder mehr) aufgezeichnet wurden Bevor 14. August entlang der Enriquillo Plantain Garden Fault. Die Warnzeichen waren also da, aber anscheinend hat niemand nach ihnen Ausschau gehalten.

Aber es geht nicht nur um den Einsatz von Technologie, sondern auch um deren effizienten Einsatz zur Risikominderung. Die Menschen hätten durch eine einfache Nachricht auf ihren Mobiltelefonen gerettet werden können, die in Haiti weit verbreitet sind, sogar in ländlichen Gemeinden. Die Regierung gab jedoch keine derartigen Warnungen an ihre Einwohner heraus. Die Frage muss gestellt werden: Was genau hat der Nationale Zivilschutz von Haiti getan, um die Menschen zu warnen, die er schützen soll?

Leider stehen viele wichtige Fragen der Erdbebenminderung und -bewertung auf keiner der karibischen Inseln auf der Tagesordnung – aber insbesondere Haiti wurde aufgrund politischer Turbulenzen und einer Kombination anderer ökologischer und wirtschaftlicher Faktoren schlecht gedient.

Persönlich habe ich in meiner ganzen Karriere noch nie die Kombination so vieler Gefahren an einem einzigen Ort gleichzeitig gesehen.

Die Verwüstung des Erdbebens wurde mit starkem Regen durch tropische Stürme kombiniert. Die betroffenen Gemeinden sind arm und bereits von COVID-19 bedroht. Und schließlich gibt es die politische Spannungen – was dazu führte Attentat des ehemaligen Präsidenten von Haiti Anfang Juli. All diese Probleme zusammen machen es fast unmöglich, die Situation zu bewältigen.

Beispielsweise wurde die internationale Unterstützung für den Einsatz von Hilfsgütern zusammen mit der Lieferung von Hilfsgütern aus benachbarten karibischen Ländern und vielen anderen Nationen durch COVID-19-Beschränkungen behindert. Alle diese „nichttechnischen“ Aspekte erfordern weitere Untersuchungen, um ihre Auswirkungen auf die Rückgewinnung zu bewerten.

Aber das Erdbeben in Haiti 2021 hat deutlich gezeigt, wie schwach die Gemeinschaften in Ländern mit niedrigem Einkommen sind, und hat gezeigt, dass die Governance des Katastrophenmanagements in mehreren Ländern weltweit noch weit davon entfernt ist, erfolgreich umgesetzt zu werden, wie von der UN befürwortet. Von der PAHO/WHO, der Weltbank und anderen internationalen Organisationen gesponserte Aktivitäten als Reaktion auf das verheerende Erdbeben von 2010 waren nicht sehr erfolgreich.


Auch einen Monat nach dem verheerenden Ereignis vom 14. August gibt es für die humanitäre Hilfe und Katastrophenhilfe noch zahlreiche ungelöste Herausforderungen vor Ort. Ich weiß das, weil ich in regelmäßigem Kontakt mit Kollegen und Freunden stehe, die gerade dort sind. Kollegen mögen Shalini Jagnarine, regionaler Berater für PAHO und WHO, Barbados. Sie sagte mir:

Das Reisen innerhalb Haitis ist extrem schwierig. Die Vereinten Nationen erlauben uns aufgrund der anhaltenden Sicherheitslage nicht, alleine mit dem Auto zu fahren. Es gibt nur zwei Hubschrauber mit einer langen Warteliste für ihren Einsatz. Das verzögert unsere Hilfsaktionen wirklich.

Philippe Lauture, Manager und Statiker eines Bauunternehmens in Haitis Hauptstadt, dem späteren Ort Port-au-Prince, erzählte mir, wie Tausende von Wohngebäuden, Schulen, Kirchen und Krankenhäusern schwer in Mitleidenschaft gezogen wurden und er Zeuge mehrerer durch Erdrutsche verursachter Einstürze war wegen Dauerregen. „Wir müssen unsere Art des Planens und Bauens ernsthaft überdenken, um zukünftige verheerende Auswirkungen zu vermeiden“, sagte er.

Eine stabile lokale Regierungsführung ist eine entscheidende Komponente für eine wirksame Katastrophenvorsorge und den Aufbau von Widerstandsfähigkeit der Gemeinschaft. Das Büro der Vereinten Nationen für die Verringerung des Katastrophenrisikos hat es perfekt auf den Punkt gebracht, als es sagte: „Wir werden die Armut nicht beseitigen, wenn wir die Katastrophen nicht reduzieren.“ Die Herausforderung liegt also bei uns allen.

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Luigi Di Sarno, Dozent für Tragwerksplanung – Programmdirektor für Architekturingenieurwesen, University of Liverpool

Adam Mannis, Dozent für Construction Management and Engineering Sustainability, University of Liverpool, hat ebenfalls zu diesem Artikel beigetragen.


Foto: Colin Crowley über Flickr.

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