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Ideen, die es wert sind, verbreitet zu werden: Wie geistiges Eigentum den Übergang zur Nachhaltigkeit erleichtern kann

Diese Geschichte stammt aus dem IPACST-Projekt des Forschungsprogramms Transformations to Sustainability und wurde am 27. Januar 2023 veröffentlicht.

Projektergebnisse auf einen Blick

  • Es wurde ein neuer Rahmen für Strategien und Richtlinien zum geistigen Eigentum (IP) zur Unterstützung von Nachhaltigkeitsübergängen geschaffen.
  • Das Rahmenwerk bietet vier Wege für Unternehmen zur Umstellung auf Nachhaltigkeit sowie politische Einstiegspunkte.
  • Für Unternehmen und Lehrkräfte wurden handlungsorientierte Toolkits für Nachhaltigkeitsübergänge entwickelt.
  • Die Forschung hat neue Erkenntnisse über die Rolle von geistigem Eigentum und geistigen Eigentumsrechten bei Nachhaltigkeitsübergängen generiert.
  • Das Projekt baute eine interdisziplinäre Forschungsgemeinschaft auf, die das Verständnis dynamischer Prozesse zu Nachhaltigkeitsübergängen in der Fertigungsindustrie fördert. 

Es ist schmerzlich offensichtlich, dass ein Wandel in allen Bereichen unserer Wirtschaft erforderlich ist, um den Klimawandel in Schach zu halten, die biologische Vielfalt zu bewahren und Ernährungs- und Energiesicherheit für die Bevölkerung unseres Planeten zu schaffen. Um den Wandel zu vollziehen, müssen Unternehmen innovativ handeln – und anderen den Weg ebnen, diesem Beispiel zu folgen.

Darin liegt jedoch ein systemisches Problem. In Start-up-Kreisen und an Business Schools auf der ganzen Welt wird angehenden Unternehmern, zukünftigen Managern und Beratern gesagt, dass sie „einen Wettbewerbsvorteil brauchen und nicht genügend Kunden gewinnen oder sich in ein profitables Unternehmen verwandeln werden, wenn sie ihre Kunden nicht schützen.“ „Ein Alleinstellungsmerkmal“, sagt Elisabeth Eppinger, Professorin an der Hochschule für Technik und Wirtschaft Berlin (HTW Berlin), „und das sind in der Regel ihre Produkte oder Dienstleistungen oder ihre Technologie.“ Während die Möglichkeit, geistige Eigentumsrechte (IP) für Innovationen zu erlangen, einen wirtschaftlichen Anreiz für Erfinder darstellt, stellten die Forscher fest, dass es auch ein ungenutztes Potenzial gibt, diese zu nutzen, um die Verbreitung nachhaltiger Innovationen zu steigern. Da der Technologie- und Wissenstransfer nicht Teil der täglichen Geschäftsaktivitäten ist, kann geistiges Eigentum sogar das Potenzial behindern, in großem Maßstab Einfluss auf die Nachhaltigkeit zu nehmen.

Von 2019 bis 2022 leitete Eppinger ein internationales Forschungsprojekt mit einem Team von Forschern der HTW Berlin, des Indian Institute of Science, der Freien Universität Berlin, der University of Cambridge und der University of Lund, das darauf abzielte, diese Herausforderung mithilfe eines zu verstehen und anzugehen interdisziplinärer Ansatz, der wissenschaftliche, wirtschaftliche, soziale, kulturelle und politische Faktoren berücksichtigt. Das Projekt – das vom Belmont Forum, dem NORFACE-Netzwerk und dem Programm Transformation to Sustainability (T2S) des International Science Council finanziert wurde – trug den Namen IPACST: The Role of Intellectual Property to Accelerate Sustainability Transitions. Es untersuchte IP-Modelle und überlegte, wie diese entwickelt und angepasst werden könnten, um den Wissensaustausch zu gedeihen und den Technologietransfer zu beschleunigen und so kollaboratives Lernen und nachhaltige Innovationen zu ermöglichen.

„Dies ist eines der größten Forschungsprojekte, das die Bereiche geistiges Eigentum und Nachhaltigkeit zusammenbringt, die oft isoliert vorliegen“, sagte Pratheeba Vimalnath, wissenschaftliche Mitarbeiterin an der University of Cambridge und Co-Forscherin des Projekts. „Ich denke, dass es eine der wichtigsten Errungenschaften des Projekts war, diese beiden Gemeinschaften zu verbinden und gegenseitiges Lernen zu ermöglichen.“

Die Forscher führten ausführliche Fallstudien mit 28 Unternehmen durch, die einen klaren Fokus auf Nachhaltigkeit hatten, und verfolgten mithilfe einer visuellen Mapping-Methode die Entwicklung ihrer IP-Strategien und Geschäftsmodelle im Laufe der Zeit und unter verschiedenen internen und externen Belastungen. Was sie fanden, bestätigte ihre Erwartungen. „Die meisten Nachhaltigkeitsunternehmen machen, obwohl sie umweltfreundliche oder sozial nachhaltige Produkte und Technologien anbieten, in dieser Hinsicht einfach ihre Geschäfte wie gewohnt“, sagte Eppinger, „das heißt, selbst wenn die Bereitschaft besteht, Wissen und Technologien zu teilen.“ Obwohl sie zwar die Wirkung ihrer nachhaltigen Lösungen steigern wollen, sind keine Ressourcen vorhanden, um dies aktiv voranzutreiben.“

Drei der Unternehmen – die mit der Mission und Einstellung gegründet wurden, ihre Sektoren (in der Chemie- bzw. der Unterhaltungselektronikfertigung) zu transformieren – widersetzten sich dem Trend. „Sie sahen [andere Unternehmen in der Branche] nicht als Konkurrenten, sondern eher als Stakeholder, mit denen sie ihre Kräfte bündeln können, um gemeinsam die Branche zu transformieren“, sagte Eppinger. „Allerdings gibt es nur sehr wenige Beispiele wie dieses, und man muss wirklich intensiv danach suchen.“

Foto: FoToArtist_1

Selbst innerhalb dieser Beispiele investierte nur eines der Unternehmen aktiv viele Ressourcen in die Weitergabe seines Wissens und seiner Technologie, während die anderen beiden dies in viel kleinerem Umfang taten, sagte Eppinger. „Sie sagten: ‚Wenn wir gefragt werden, teilen wir gerne etwas mit, aber wir haben nicht die Zeit und die Ressourcen, mehr zu teilen.“ Und darauf kommt es im Grunde an, weshalb wir das in anderen Unternehmen nicht häufiger sehen … Es gibt dafür keine unmittelbare finanzielle Rendite; Es gibt keinen wirklichen Markt für Technologietransfer, weil man nicht den Preis verlangen kann, um die Stunden und Humanressourcen zu bezahlen, die man dafür investiert.“

Um mehr Unternehmen zu einem aktiveren IP-Sharing zu bewegen, entwickelte das Team einen Rahmen, der zeigt, wie IP-Modelle eine Rolle bei der Förderung der Nachhaltigkeit in mehreren stark umweltschädlichen Sektoren spielen können. Sie haben außerdem handlungsorientierte Toolkits und ein Lehrkit für die Wirtschaft und die Lehrgemeinschaft erstellt. Das Lehrpaket enthält Fallstudien von Unternehmen, die IP erfolgreich zur Nachhaltigkeitsauswirkung eingesetzt haben.

Der Forschungsprozess war an sich transformativ. „Einige der Unternehmen gaben Rückmeldung, dass die Teilnahme an der visuellen Mapping-Übung ihnen geholfen habe, ihre Strategien im Laufe der Zeit zu überdenken und zu überdenken“, sagte Vimalnath. „Es gab ihnen auch Einblicke, wie sie ihre IP-Assets unter dem Gesichtspunkt der Nachhaltigkeit betrachten sollten. Tatsächlich sagte eines der Unternehmen, mit denen wir zusammengearbeitet haben, dass ihnen nach Abschluss des Prozesses klar wurde, dass sie gedacht hatten, sie seien ziemlich offen, in der Praxis aber nicht so offen waren, wie sie sein wollten. Also begannen sie am Ende des Projekts darüber nachzudenken, wie man die Technologie offenlegen könnte, und starteten einige Initiativen dazu.“

Wie viele Forscher in dieser besonderen Zeit kämpfte auch das IPACST-Team mit unerwarteten Herausforderungen, die die COVID-19-Pandemie mit sich brachte. „Die größte Herausforderung bestand darin, die Unternehmen in den schwierigen Zeiten zu erreichen“, sagte Vimalnath – „und sie dazu zu bringen, über geistiges Eigentum zu sprechen, was immer ein sehr sensibles Thema ist.“

Es sei auch eine Herausforderung, das isolierte Denken innerhalb der Unternehmen selbst anzugehen, sagte sie. „Unternehmen – insbesondere große – haben unterschiedliche Abteilungen für geistiges Eigentum, Geschäftsmodelle und Auswirkungen auf die Nachhaltigkeit, und sie reden nicht so viel miteinander, wie wir dachten. Eine der Herausforderungen bestand also darin, alle drei miteinander zu verknüpfen, um die Interviews mit ihnen führen zu können. Trotz der Herausforderungen waren diese funktionsübergreifenden Interviews am Ende äußerst lohnend, da sie dazu dienten, einen Konsens über ihre Strategien für eine nachhaltige Entwicklung zu erzielen.“

Vimalnath bemerkte auch, dass es sich nicht um den einfachen Fall „Je mehr Offenheit, desto besser“ handelt: „Es gibt viele Diskussionen über den freien Zugang, aber wir haben herausgefunden, dass es wirklich wichtig ist zu verstehen, welcher Grad an Offenheit in einer bestimmten Situation erforderlich ist.“ Kontext“, sagte sie. „Und es ist wirklich wichtig, das weiter zu untersuchen: Ich denke, es muss noch viel mehr Forschung darüber betrieben werden, auf welchem ​​Niveau die IP-Weitergabe erfolgt und an wen sie in welchem ​​Umfeld weitergegeben werden soll, um tatsächlich den größtmöglichen Nutzen aus der Nutzung von IP für Nachhaltigkeit zu ziehen. Die IP-Modelltypologie und das vom IPACST-Team entwickelte Framework bieten eine gute Grundlage für weitere Forschung.“

Über IPACST hinaus sind die Teammitglieder weiterhin aktiv am Aufbau der Gemeinschaft von IP- und Nachhaltigkeitsforschern beteiligt. Kürzlich organisierte das an dem Projekt beteiligte Cambridge-Team eine große internationale Konferenz zum Thema „Öffnung von geistigem Eigentum für eine bessere Welt?“. Sie haben außerdem Mittel erhalten, um einen Pilotkurs zu geistigem Eigentum, Innovation und Nachhaltigkeit zu testen, und entwerfen nun mehrere neue Projektvorschläge, die auf den Erkenntnissen von IPACST basieren. In den kommenden Monaten beabsichtigen sie außerdem, einen Grundsatzbrief zu verfassen, um zu erläutern, wie Förderagenturen und politische Entscheidungsträger „Anreize für die Nutzung von geistigem Eigentum schaffen können, ohne den wirtschaftlichen Nutzen des Unternehmens zu gefährden, sondern auch den Prozess der gemeinsamen Nutzung von geistigem Eigentum zu erleichtern und zu fördern.“ für ökologische und soziale Vorteile“, sagte Vimalnath.

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