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Wenn Universitäten Klimaziele erreichen wollen, sollten sie ihr Land für den COXNUMX-Ausgleich nutzen

Was tun Universitäten, um ihren COXNUMX-Fußabdruck zu reduzieren? David Werner untersucht, wie Universitäten anderen landbesitzenden Institutionen bei der Arbeit in Richtung Netto-Null den Weg weisen können.

Dieser Artikel ist Teil des ISC's Transformieren21 Die Reihe enthält Ressourcen aus unserem Netzwerk aus Wissenschaftlern und Entscheidungsträgern, die dabei helfen, die dringenden Veränderungen zu beleuchten, die zur Erreichung der Klima- und Biodiversitätsziele erforderlich sind.

Über 1,000 Universitäten und Hochschulen aus 68 Ländern haben sich verpflichtet, ihre Emissionen bis 2030 zu halbieren und bis 2050 Netto-Null-Emissionen zu erreichen University of Bristol, waren wichtige Schritte nach vorne. Aber für Emissionen, die sich als schwieriger zu reduzieren erweisen – wie die von alten Heizungen denkmalgeschützte Gebäude – Viele Universitäten müssen auf COXNUMX-Kompensation zurückgreifen.

Emissionsausgleich – das Abfangen und Speichern von atmosphärischem Kohlenstoff oder das Reduzieren von Kohlenstoffemissionen aus einer Quelle, um die an anderer Stelle verursachten Emissionen zu kompensieren – ist eine Praxis, die während umstritten, kann helfen, Netto-Null-Ziele zu erreichen. Akademische Einrichtungen erreichen Netto-Null wenn die durch ihre Aktivitäten freigesetzten Treibhausgase durch die Entfernung von Treibhausgasen aus der Atmosphäre ausgeglichen werden.

Organisationen zahlen oft für die COXNUMX-Kompensation von Anbietern mit Auslandsprojekte zum Beispiel zum Schutz oder zum Anbau von Wäldern. Dennoch besitzen Universitäten im Vereinigten Königreich und darüber hinaus beträchtliche Landflächen, die sie nutzen könnten, um Emissionen in ihrem eigenen Hinterhof auszugleichen.

Dazu gehören die Universitäten Oxford und Cambridge größten Grundbesitzer im Vereinigten Königreich. Die zehn größten College-Campusse in den USA decken sich ab 45,982 Hektar zwischen ihnen. Und doch unsere Kritik von 16 universitären COXNUMX-Management-Programmen zeigte, dass keines quantitativ darüber nachgedacht hatte, wie sein Land zum Ausgleich von Emissionen genutzt werden könnte.

Eine Wiese unter blauem Himmel
Christchurch Meadow ist Teil des Grundstücks der University of Oxford. Grayswoodsurrey/Wikimedia

Unsere Forschung

Newcastle University im Nordosten Englands verwaltet zwei Forschungsfarmen, Cockle Park und Nafferton, mit einer Gesamtfläche von 805 Hektar. Unsere Forschung fanden heraus, dass der in diesem Land gespeicherte Kohlenstoff 103,619 Tonnen beträgt – 98,050 Tonnen von den obersten 90 cm des Bodens und 5,569 Tonnen von Bäumen.

Das entspricht bei aktuellen Raten den Treibhausgasemissionen der Universität von 16 Jahren. Wir sind zu dem Schluss gekommen Die Universität könnte bis zu 50 % ihrer Treibhausgasemissionen kompensieren, indem sie die Landnutzung auf den Farmen ändert.

Derzeit ist der größte Teil des Ackerlandes der Universität ist bebaubar, was bedeutet, dass das Land regelmäßig gepflügt oder bestellt wird, um Getreide anzubauen – wodurch Kohlenstoff aus dem Boden entfernt wird. Durch die Umwandlung eines der landwirtschaftlichen Betriebe der Universität in einen Mischwald mit Laub- und Nadelbäumen, die Umwandlung in einen Kohlenstoffbindung Forschungszentrums der Universität Newcastle 1,856 Tonnen Kohlenstoff pro Jahr binden und damit 29 % der Treibhausgasemissionen über einen Zeitraum von 40 Jahren ausgleichen.

Universitätsforscher könnten dann systematisch verschiedene untersuchen naturbasierte Lösungen zur Reduzierung von Emissionen, wie das Pflanzen von Bäumen im Vergleich zu umbauen or Agroforstwirtschaft, und ihre Auswirkungen auf die Biodiversität sowie die ökologische, wirtschaftliche und soziale Nachhaltigkeit.

Dies könnte erhebliche terrestrische Kohlenstoffverluste aus vergangenen Landnutzungsänderungen ausgleichen. Die Trennung zwischen Ackerland und Wald auf der Nafferton Farm resultierte wahrscheinlich aus dem Mittelalter „Brandrodung„Landwirtschaft. Unsere Daten deuten darauf hin, dass dieser Prozess, bei dem Holz verbrannt wird, um Felder anzulegen, zu einem Gesamtkohlenstoffverlust von etwa 74,000 Tonnen auf dem Land führte, das jetzt die Nafferton Farm ist.

Auf der Cockle Park Farm, die seit 1896 Teil der Newcastle University ist, eine Karte ab etwa 1900 zeigte sich, dass damals 84 % der landwirtschaftlichen Flächen als Wiesen und Weiden bewirtschaftet wurden und nur noch 16 % Ackerland waren. Im Vergleich dazu sind nur noch 21 % der Fläche Dauerwiesen und -weiden, während 79 % Ackerland sind. Diese Änderung auf der Farm führte zu einem Kohlenstoffverlust von etwa 3,250 Tonnen, während die Farm von der Newcastle University verwaltet wurde.

Herausforderungen

Die Umsetzung von COXNUMX-Kompensationsprogrammen, die eine vollständige Änderung der Landnutzung beinhalten, ist mit erheblichen Herausforderungen verbunden. Laut dem Landwirtschaftsdirektor unserer Universität wären die Hauptsorgen Beschränkungen der Landnutzung im Inneren Mietverträge, sowie wie sich Landnutzungsänderungen auf die Regierung auswirken könnten landwirtschaftliche Subventionen oder die Fähigkeit der Universität, landwirtschaftlichen Unterricht anzubieten.

Vor diesem Hintergrund müssen wir Wege finden, um den Bodenkohlenstoff auch auf Ackerland zu erhöhen. Dies könnte erreicht werden, indem weniger Land bestellt, Stroh und Gülle als Dünger recycelt oder verwendet werden Pöbel weiden. Bei der Mob-Beweidung werden viele Tiere auf einer kleinen Grasfläche ausgesetzt, um dort für kurze Zeit zu grasen, bevor das Gras sich länger als gewöhnlich erholen kann – es wird angenommen, dass es den Kohlenstoffgehalt des Bodens erhöht.

Sobald COXNUMX-Kompensationssysteme eingeführt sind, könnten die Vor- und Nachteile einer solchen Landnutzung von der akademischen Gemeinschaft diskutiert und erforscht werden, um die Kompensationstechniken zu verbessern, anstatt unter den Teppich gekehrt zu werden Export von Offsets nach Übersee.

Um ihre ehrgeizigen Netto-Null-COXNUMX-Ziele zu verfolgen, sollten Universitäten zunächst ihre Treibhausgasemissionen so weit wie möglich reduzieren. Und um mit den verbleibenden Emissionen fertig zu werden, sollten Universitäten ernsthaft COXNUMX-Kompensationsstrategien für das von ihnen verwaltete Land in Betracht ziehen. Auf diese Weise können sie anderen landbesitzenden Institutionen auf der ganzen Welt mit gutem Beispiel vorangehen.


Dieser Artikel wurde verfasst von David Werner, Professor für Umweltsystemmodellierung, Newcastle University, und wurde erstmals in Ter Gespräch.


Bild von  Llee_wu auf FlickrCC BY-ND

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