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Die Rolle der integrierten Wissenschaft beim Verständnis des Systems Erde-Mensch

Zu Beginn der COP27 schreibt Motoko Kotani, dass der Bedarf an internationalen, transdisziplinären Nachhaltigkeitswissenschaften eine neue Dringlichkeitsstufe erreicht hat

Dieser Blog ist Teil einer Reihe von Perspektiven von ISC Fellows und anderen Mitgliedern des ISC-Netzwerks zur Klimakonferenz der Vereinten Nationen (COP27), die vom 6. bis 18. November 2022 in Sharm El Sheikh, Ägypten, stattfindet.

In letzter Zeit hören wir immer mehr von Überschwemmungen, Dürren und anderen Naturkatastrophen, die weltweit Verwüstungen anrichten. Es ist wirklich herzzerreißend, Bilder von Menschen zu sehen, die aufgrund dieser verheerenden Umweltveränderungen ihr Zuhause, ihre Lebensgrundlage und sogar ihr Leben verlieren.

Dieses Zerstörungsmuster wird sich wahrscheinlich fortsetzen, wenn wir nicht durchgreifende Maßnahmen ergreifen. Und um dies effektiv zu tun, müssen wir sowohl die Natur- als auch die Sozialwissenschaften hinter diesen wetterbedingten Phänomenen verstehen.

Japan liegt in einem der geologisch aktivsten Teile der Welt und sitzt an einer Stelle, an der vier Platten zusammenlaufen. Wir sind anfällig für Naturkatastrophen, und viele Teile des Landes leben unter der ständigen Bedrohung durch Erdbeben, Tsunamis, Vulkanausbrüche und Taifune.

Trotzdem waren, wenn überhaupt, nur wenige von uns auf das große Erdbeben und den Tsunami im Osten Japans 2011 vorbereitet, die uns – buchstäblich und im übertragenen Sinne – bis ins Mark erschütterten. Die Katastrophe der Stärke 9 zerstörte Städte vollständig, lähmte die Küstenwirtschaft und kostete rund 20,000 Menschen das Leben. Es verursachte auch einen Unfall in einem Kernkraftwerk in der Präfektur Fukushima.

Für mich hat das Ausmaß der Verwüstung die Beziehung zwischen Wissenschaft und Gesellschaft schärfer als je zuvor in den Fokus gerückt.

Unmittelbar nach dem Erdbeben war ich verzweifelt, fühlte mich isoliert und hilflos, obwohl ich von Kollegen und Freunden ermutigt wurde. Erst als ich anfing, wissenschaftliche Diskussionen darüber zu hören, was passiert war, und anfing, selbst nach Antworten zu suchen, fühlte ich ein Gefühl von Trost und Verbundenheit. Damals wurde mir klar, dass vertrauensbasiertes wissenschaftliches Wissen und transdisziplinäre Zusammenarbeit mit der Gesellschaft unerlässlich sind, um Seelenfrieden zu schaffen, insbesondere in Gemeinschaften, die durch Naturkatastrophen gefährdet sind.

Inzwischen ist ziemlich offensichtlich geworden, dass menschliche Aktivitäten erheblich zu kaskadierenden Veränderungen im Erdsystem beitragen. Um Hoffnung zu haben, unseren Planeten zu retten, müssen wir die Wechselwirkungen zwischen den verschiedenen Subsystemen der Erde – einschließlich Geosphäre, Atmosphäre, Hydrosphäre und Biosphäre – und die Beziehung zwischen diesen Subsystemen und der Anthroposphäre wissenschaftlich und ganzheitlich verstehen.

Wenn wir beispielsweise den Wasserkreislauf der Erde verstehen, können wir sehen, wie sich der Stoff- und Energiefluss auf die Gesundheit des Planeten auswirkt. Die Lösung dieses Problems erfordert jedoch lange Zeiträume. Und darin liegt das Dilemma.

Die Grundlagenforschung, die die Beziehung zwischen dem Erdsystem und dem biologischen System aufdeckt, muss in mittel- bis langfristigen raumzeitlichen Maßstäben verstanden werden. Andererseits können die Maßnahmen, die wir als Gesellschaft ergreifen müssen, nur innerhalb des menschlichen Zeitrahmens durchgeführt werden.

Angesichts der Tatsache, dass diese kurzfristigen Maßnahmen die langfristigen Auswirkungen bestimmen, ist es von entscheidender Bedeutung, dass wir die richtige Denkweise fördern und dass evidenzbasierte politische Entscheidungen zu Umwelt und Biodiversität im wissenschaftlichen Dialog mit zahlreichen Interessengruppen getroffen werden.

Es ist nicht übertrieben zu sagen, dass der Bedarf an internationalen und transdisziplinären Nachhaltigkeitswissenschaften bereits eine neue Dringlichkeit erreicht hat. Die große Herausforderung für die Grundlagenforschung und die Gesellschaft besteht darin, die unsichtbaren Barrieren zu überwinden und auf integrierte Weise eine neue Vision des Systems Erde-Mensch zu schaffen.


Motoko Kotani

Motoko Kotani ist Executive Vice President for Research, Tohoku University, Japan, ISC Fellow und ISC Vice President 2022 – 2024).



Bild von UNFCCC/KiaraWort via flickr.

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