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Von autoritären Bedrohungen bis hin zu Finanzierungsunterschieden: Schlüsselherausforderungen in der globalen Wissenschaft

Während der Halbzeitsitzung des ISC vom 10. bis 12. Mai in Paris diskutierten Wissenschaftler über die Anpassung an einen dauerhaften Kontext: von Bedrohungen der akademischen Freiheit bis hin zum Verlust wertvoller Daten.

Letzten Monat befassten sich ISC-Mitglieder auf der Halbzeitsitzung des Rates im Mai in Paris mit einigen der größten Herausforderungen, vor denen die globale Wissenschaft steht. In einem umfassenden Gespräch während der Sitzung „Evolution der Wissenschaft im globalen Kontext“ untersuchten die Mitglieder Möglichkeiten, wie Wissenschaftler ihre Reaktionsfähigkeit auf Krisen verbessern können, hoben die Risiken hervor, die von globaler Ungleichheit und zunehmendem Autoritarismus ausgehen, und erkundeten Kooperationsstrategien für Wissenschaftler und Wissenschaftler Institutionen, um entscheidende Veränderungen anzupassen und umzusetzen.

Krise – eine dauerhafte Realität

Wissenschaftler werden zunehmend von autoritären Regierungen bedroht, sagte Salim Abdool Karim, ISC-Vizepräsident für Öffentlichkeitsarbeit und Engagement. „Welche Auswirkungen hat das auf das freie Denken, auf die Art und Weise, wie sich die Wissenschaft ausdrücken kann, auf die Art und Weise, wie sich Wissenschaftler frei fühlen können, zu sagen, was sie wollen, ohne von unterdrückerischen Regimen eingeschränkt zu werden?“ fragte Karim. 

Kathy Whaler, Präsidentin der Internationalen Union für Geodäsie und Geophysik, stellte fest, dass viele Mitglieder der Union in gefährlichen Umgebungen ansässig sind und große Risiken eingehen, um Daten zu sammeln, um sie mit der globalen Wissenschaftsgemeinschaft zu teilen. 

Generaldirektorin Setenty Shami sagte, dass Konflikte und Instabilität jahrelang unersetzliche Daten verloren hätten: „Samenbanken, Museumssammlungen, demografische Daten, alle Arten von Wissen“, erklärte sie. 

Dies beraubte auch junge Forscher der Ausbildung und der institutionellen Unterstützung, sagte sie – und es schaffe ein „Tauziehen“ um Finanzierung und Aufmerksamkeit, bei dem die Forschung für unmittelbare humanitäre Bedürfnisse der langfristigen Arbeit zur Unterstützung eines umfassenderen gesellschaftlichen Wandels und zur Erreichung nachhaltiger Entwicklungsziele gegenübergestellt werde. 

Dies erfordere ein grundlegendes Überdenken der Art und Weise, wie sich Institutionen anpassen, argumentierte Shami. „Angesichts der Klimakrise, der Pandemie und all dieser Phänomene, die unseren Planeten und unser Alltagsleben bedrohen, müssen wir die Krise als einen dauerhaften Kontext betrachten, nicht als etwas, das beginnt und endet“, schlug sie vor. 

Es sei wichtig, die Arbeit fortzusetzen und die Institutionen so weit wie möglich zu erhalten – denn die Erfahrung zeige, dass es weitaus schwieriger sei, bei Null anzufangen, sagte sie: „Wenn es einmal einen Bruch gibt, ist es sehr schwierig, ihn wieder aufzubauen.“ 

Solidarität unter Wissenschaftlern

Eine der ergreifendsten Fragen kam von einem ISC-Mitglied, das tausende Kilometer von Paris entfernt liegt – dem Biologen Suad Sulaiman, einem Parasitologie-Experten und Mitglied des Exekutivkomitees der Sudanesischen Nationalen Akademie der Wissenschaften, der eigentlich an der Konferenz teilnehmen sollte, aber durch Kämpfe gefangen war in Khartum, Sudan. 

Da der Flughafen in Khartum geschlossen war, stellte sie über WhatsApp eine Frage, die von Michael Atchia, dem ehemaligen Präsidenten der Mauritius Academy of Science and Technology, wiederholt wurde. 

„Wie können andere Länder und Akademien Wissenschaftlern bei der Bewältigung von Krisen helfen?“ fragte Atchia. Er nahm Shamis Kommentare darüber zur Kenntnis, wie schwierig es sein kann, die wissenschaftliche Arbeit wieder aufzunehmen, nachdem ein Konflikt Wissenschaftler dazu zwingt, ihre Arbeit einzustellen: „Der Bruch dauert noch an – kann man in der Zwischenzeit irgendetwas tun?“ 

Solidarität zwischen Wissenschaftlern sei von entscheidender Bedeutung, antwortete Shami: „Wir müssen zusammenarbeiten, um uns als Institutionen gegenseitig zu helfen.“ Wissenschaftler, die Krisen durchleben, können ihr Bestes tun, um ihre Arbeit in Zeiten relativer Ruhe aufrechtzuerhalten oder fortzusetzen – aber es obliegt den Wissenschaftlern auf der ganzen Welt, alles in ihrer Macht Stehende zu tun, um Kollegen zu unterstützen, sagte sie. 

Für Institutionen, die sich mit Krisen befasst haben, sei es auch wichtig, Wissen auszutauschen, damit Kollegen auf diese Erfahrungen zurückgreifen und Antworten nicht neu erfinden müssten, sagte Shami. 

In anderen Sitzungen des Pariser Treffens trafen sich ISC-Mitglieder und das ISC-Komitee für Freiheit und Verantwortung in der Wissenschaft ausführlich über praktische Lösungen gesprochen die sich in früheren Krisen als hilfreich erwiesen haben – darunter Notfallzuschüsse und Programme zur Unterstützung vertriebener Wissenschaftler längerfristige Strategien mit dem Ziel, den Wiederaufbau nationaler Wissenschaftseinrichtungen zu fördern.  

„Wir Wissenschaftler sind es gewohnt, darüber nachzudenken, wie wir das Leben der Menschen verbessern, Krankheiten und Katastrophen verhindern können. Wir unterrichten und bilden die jüngeren Generationen aus und beobachten, wie sie besser werden als wir“, schrieb Sulaiman, den wir per E-Mail auf dem langen Weg von Khartum nach Ägypten erreichten. 

Ungleichheit – ein anhaltendes Problem

ISC-Mitglieder stellten fest, dass die Ungleichheit bei der Finanzierung zwischen Ländern im globalen Norden und Süden weiterhin eines der größten Probleme sei, mit denen die globale Wissenschaft konfrontiert sei. 

Der Mangel an Mitteln für Forschung, Veröffentlichung und das Angebot von Stellen, die es jungen Forschern ermöglichen, zu Hause zu bleiben und wertvolle Arbeit zu leisten, sei eine dauerhafte Herausforderung, sagte Henriette Raventos, Vizepräsidentin der Nationalen Akademie der Wissenschaften von Costa Rica. 

Die Finanzierung komme oft von Ländern mit hohem Einkommen, die Forschungsprioritäten definieren könnten, betonte sie. „Dies ist ein grundlegendes Problem für die Freiheit und die akademische Freiheit“, sagte Raventos. „Ich würde dies gerne als eine Priorität in der Entwicklung der Wissenschaft im globalen Kontext betrachten, um wirklich die Stimmen von 90 % der Wissenschaftler auf der Welt zu hören, die immer noch Schwierigkeiten haben, einfach nur Wissen zu produzieren.“ 

Ein Mangel an Mitteln für die Veröffentlichung von Artikeln kann auch zu einem „Teufelskreis“ führen, in dem Institutionen des Globalen Südens Anerkennung und Möglichkeiten zur Fortsetzung ihrer Arbeit und die daraus resultierende Finanzierung verpassen, bemerkte Roula Abdel-Massih, Co-Vorsitzende der Weltakademie der Wissenschaften Junges Affiliate-Netzwerk. „Wir sind alle für offene Wissenschaft, aber wie können wir sicherstellen, dass Autoren bezahlt werden?“ Sie fragte. 

Ungleichheit sei auch bei der globalen Datenerfassung erkennbar, erklärte Simon Hodson, Geschäftsführer des Committee on Data. Er stellte fest, dass in einigen globalen Repositorien unverhältnismäßig viele Daten aus Ländern mit hohem Einkommen stammen, einfach weil sich dort die meisten Beobachter aufhalten. 

„Das muss wirklich umgedreht werden“, sagte Hodson. Ein Grund, optimistisch zu sein, wies er darauf hin, dass billigere Technologien die Datenerfassung weltweit weiterhin zugänglicher machen.

Interdisziplinarität zur Lösung komplexer Probleme

„Viele der Probleme, mit denen wir uns heute befassen, sind einfach viel komplexer“, sagte Salim Abdool Karim vom ISC. „Sie haben nicht nur eine einfache Heureka-Lösung.“ 

Eine wirksame globale Reaktion muss die Bemühungen von Wissenschaftlern aller Disziplinen und Hintergründe koordinieren, argumentierte Ian Wiggins: „Alles – von KI über den Klimawandel bis hin zu Biodiversität und globaler Widerstandsfähigkeit – all das kann man nicht erreichen, ohne alle Wissenschaften zusammenzubringen.“ . Ich denke, dass das ISC dabei eine wirklich gute Rolle spielt, ebenso wie die National Academies.“  

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Bild von Michael Lis on Unsplash.

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