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Transdisziplinarität Wirklichkeit werden lassen: Transformationen zur Unterstützung transdisziplinärer Forschung

Mittlerweile wird die Transdisziplinaritätsbewegung (TD), die durch die Erkenntnis der komplexen ökologischen und gesellschaftlichen Probleme, mit denen wir derzeit kämpfen, initiiert, von vielen Institutionen übernommen. Um jedoch die „bösen“ Probleme, mit denen wir konfrontiert sind, zu lösen, müssen wir den Wert von TD anerkennen, um über bloße Rhetorik hinaus innovative institutionelle Transformationen als transgressive Game Changer zu transformieren. Christian Pohl nennt dies die immer größer werdende „Gemeinschaft der Transdisziplinaristen“, wenn er aufzählt, wie viele verschiedene Plattformen es bereits gibt, sowohl innerhalb als auch außerhalb der Wissenschaft.

Der offene Dialog und die Partnerschaft mit der Gesellschaft sind ein wichtiger Bestandteil der TD-Forschung, insbesondere da die breitere Gemeinschaft als Citizen Scientists an Forschungsprojekten beteiligt ist. Während das wichtigste akademische System strukturierter „Disziplinensilos“ weiterhin fest verankert ist, müssen die Universitäten bei der Einführung von TD daher mutige Schritte zur institutionellen Transformation unternehmen. Dies ist keine leichte Aufgabe und erfordert einen dreigleisigen Ansatz: Voraussicht, Finanzierung und Zustimmung.

Die Universität Pretoria in Südafrika ergriff die Initiative, den notwendigen Ansatz umzusetzen. Indem es TD zu einem Eckpfeiler seiner Gesamtstrategie machte, schuf es spezifische Wege zur Beschleunigung und Verstärkung der Forschungswirkung. Es wurden vier Forschungsplattformen geschaffen, um gezielte TD-Kooperationsforschung in wissenschaftlichen Bereichen, Disziplinen und mit der Gesellschaft zu unterstützen: Das zukünftige Afrika, Maschinenbau 4.0, der UP-Javett Art Center und Innovation Africa@UP.

Future Africa wurde als ausgewiesener Campus eingerichtet, der das Engagement in der TD-Forschung erleichtert und fördert und die Grundsätze der offenen Wissenschaft übernimmt, indem er verschiedene Mitarbeiter aus den Bereichen Wissenschaft, Politik, Wirtschaft, Zivilgesellschaft und Medien zusammenbringt und verbindet. Forschungslehrstühle in den Bereichen „Advancing One Health: People, Health and Places“, „Securing Sustainable Food Systems in Africa“ und spezifische Projekte, die auf der Entwicklung einer „Futures Literacy“ basieren, ermöglichen Forschern die Arbeit in einem neutralen und sicheren Raum. Da die Future Africa-Plattform nicht an eine Bewertung im üblichen akademischen Sinne gebunden ist, besteht keine Konkurrenz zu anderen Fakultäten.

Für TD-Forscher, die oft isoliert arbeiten, über begrenzte finanzielle Mittel verfügen und nur über Kenntnisse in den eher engen Korridoren traditioneller Fakultäten verfügen, ist die Erfahrung, einer auf TD-Forschung ausgerichteten Plattform wie Future Africa beizutreten, wie ein Hauch frischer Luft – eine Heimkehr könnte man es nennen. Der Campus fungiert als Forschungszentrum, um Netzwerke auf dem gesamten afrikanischen Kontinent mit globalen Akteuren zu verbinden, wo Forscher internationalen Plattformen beitreten können. Auf diese Weise ermöglicht Future Africa eine neue „Gemeinschaft von Transdisziplinären“. Darüber hinaus erhalten Forscher jedoch in einem unterstützenden Umfeld die Möglichkeit, in einem Raum zu arbeiten, der mit Sorgfalt und Rücksichtnahme verwaltet wird und im Einklang mit dem Transdisziplinaritätsartikel 13 der Charta der Transdisziplinarität von 1994 steht, der dies erfordert „… ein gemeinsames Verständnis, das auf einem absoluten Respekt vor der kollektiven und individuellen Vielfalt basiert, die unser gemeinsames Leben auf ein und derselben Erde vereint.“.

Die institutionelle Architektur, wie sie für die Future Africa-Plattform entworfen wurde, sollte als eine positive Transformation betrachtet werden, die TD für die TD-Forschung herbeigeführt hat. Die Initiative „Future Africa“ bietet nicht nur die Plattform für ein innovatives Forschungsökosystem, in dem sich zahlreiche bahnbrechende Synergien bündeln, sondern schafft auch eine physische Umgebung, die ökologisches Bewusstsein schafft. Der Campus verfügt über Gemüsebeete und einheimische Gärten, die den Forschern der Zukunft Afrikas eine umweltfreundliche Umgebung bieten. Das kollaborative Mentoring, die unterstützenden Netzwerke und die interdisziplinäre Betreuung inspirieren die jüngere Generation von Forschern dazu, in ihren Interessengebieten abenteuerlustiger zu werden. Die Kühe auf der Experimental Farm derselben Universität, die an Future Africa angrenzt, hören beispielsweise Mozart, um ihren Stress zu reduzieren und ihre Milchproduktion zu verbessern! Der Aufenthalt auf dem Campus „Future Africa“ ermöglicht es den Forschern, Kontakte zu knüpfen, oft bei einer Tasse Kaffee, manchmal in der Natur oder im Rahmen der zahlreichen Workshops und ähnlichen Veranstaltungen der verschiedenen Abteilungen, die auf diesem umweltfreundlichen Campus stattfinden.

Die Herausforderung bleibt bestehen: Wie messen wir den Erfolg und die Wirkung unserer TD-Bemühungen? Die Jury bleibt bei dieser Herausforderung unentschlossen. Obwohl die Bemühungen, TD-Forschungsprojekte zu messen und zu bewerten, noch andauern, könnte es angebracht sein, als Wirkungsmaß den strukturellen und innovativen institutionellen Wandel innerhalb der Universitäten einzubeziehen, der durch die Einführung eines TD-Ansatzes hervorgerufen wird.

Dr. Hester du Plessis, Senior Research Fellow bei Future Africa und Associate Researcher an der Fakultät für Geisteswissenschaften: School of Arts, University of Pretoria.

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