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Weiter nach oben: Die Zukunft informeller Siedlungen in Afrika neu denken

In Städten auf der ganzen Welt ist das Bauen in die Höhe die Krönung der Stadtentwicklung. Die Verdichtung ist in vielen Städten eine starke Kraft für Vitalität, Kreativität, gesteigerte Produktivität und Wohlstand, kann aber auch zu Staus und Überbelegung führen, wenn sie schlecht verwaltet wird. Was könnte erreicht werden, wenn wir dichte informelle Siedlungen in Afrika durch eine grundlegend andere Brille betrachten?

Die meisten Großstädte der Welt zeichnen sich durch Aufwärtstrend und Dichte aus. Kommt man als Tourist in die Hauptstadt eines Landes, steuert man meistens das Stadtzentrum an und wird in Hochhäusern untergebracht. Die erstrebenswerte Bewegung der Menschen geht grob gesagt nach innen (zum Zentrum) und nach oben (zum Himmel). Dies stellt eine wirtschaftliche Logik dar: Intensive menschliche Interaktion fördert Kreativität und Innovation, was Talente und Investitionen anzieht, was wiederum die Grundstücks- und Immobilienpreise in die Höhe treibt. Ein positiver Kreislauf privater und öffentlicher Investitionen wird in Gang gesetzt, der zu sinkenden Durchschnittskosten, steigender Produktivität und erweiterten Auswahlmöglichkeiten führt. Kurz gesagt, eine höhere Bevölkerungsdichte setzt die Kraft intensiver menschlicher Interaktion und „Skalenökonomien“ frei, weshalb so viele Menschen in der Hektik der Stadt nach einem besseren Leben streben als in der Einsamkeit und Ruhe auf dem Land.

Leider lassen sich die Marktkräfte selten mit sozialen Zielen wie Erschwinglichkeit oder sozialer Eingliederung vereinbaren. Viele Städte in Afrika bestehen aus einem ungleichmäßigen Flickenteppich aus modernem Luxus und grober Verwahrlosung. Unbequeme räumliche Ungleichheiten trennen den Wohlstand zeitgenössischer Hochhäuser sichtbar von der Armut in benachbarten Slums. Ironischerweise ist die gleiche Bevölkerungsdichte, die den Wohlstand erstklassiger Immobilien in der Innenstadt untermauert, der Niedergang von Afrikas überfüllten informellen Siedlungen. Die Schlüsselfrage ist, wie das Potenzial urbaner Kräfte genutzt werden kann, um mit der Umgestaltung der Slums Afrikas zu beginnen. Dr. Justin Visagie ist Stadtökonom am Human Sciences Research Council in Südafrika und Hauptforscher eines LIRA-finanzierten Projekts mit dem Titel „Realisierung des Potenzials urbaner Dichte zur Schaffung wohlhabenderer und lebenswerterer informeller Siedlungen in Afrika“. Er und ein interdisziplinäres Forscherteam untersuchen das Potenzial des Hochbaus in dichten informellen Siedlungen unter Verwendung einer Reihe alternativer Bautechnologien. Die Kernidee ist, dass die vertikale Expansion den dringend benötigten Platz freisetzen könnte, um mit dem Wiederaufbau dieser Siedlungen durch koordinierte private und öffentliche Investitionen zu beginnen. „Die Dichte kann, wenn sie effektiv gemanagt wird, ein öffentliches Gut darstellen, das die wirtschaftliche Produktivität steigert und die Kosten für die Bereitstellung von Dienstleistungen senkt“, sagt Dr. Visagie.

Glas halb voll

„Informelle Siedlungen sind eine Antwort auf die städtische Wohnungskrise“, fährt er fort. „Zu oft beginnt das Gespräch mit der Idee, dass informelle Siedlungen selbst das Problem sind, wenn sie die spontane Reaktion der Menschen darauf sind, dass sie keinen Zugang zu billigem Wohnraum in der Nähe von Gelegenheiten haben.“ Nach Schätzungen der Vereinten Nationen werden in den nächsten 867 Jahren voraussichtlich 35 Millionen Menschen zur städtischen Bevölkerung Afrikas hinzukommen. Das Ausmaß und Tempo der Urbanisierung in Afrika hat einen enormen Druck auf Regierungen ausgeübt, denen häufig die finanziellen Ressourcen oder das menschliche Fachwissen fehlen, um in moderne Städte zu investieren und sie zu verwalten. „Wir müssen Wege finden, afrikanische Städte integrativer zu gestalten, und dies beginnt mit der Verbesserung informeller Siedlungen als kritischer Einstiegspunkt für ärmere Einwohner“, sagt Dr. Visagie.

Herkömmliche Herangehensweisen an die Wohnproblematik lassen sich grob in Formalismus und Inkrementalismus unterteilen.

Formelle Wohnungsbauprogramme versprechen ein vollständiges Paket von Wohnungsdienstleistungen, sind jedoch mit enormen Kosten für den Staat verbunden, können Jahrzehnte dauern und die sozialen Beziehungen oder die individuelle Lebensgrundlage stark beeinträchtigen. In Südafrika beispielsweise hat das massive staatliche Programm zur kostenlosen Bereitstellung von Sozialwohnungen die Zersiedelung der Städte unbeabsichtigt verstärkt und die Trennung von überwiegend schwarzen und ärmeren Gemeinschaften in die städtische Peripherie verfestigt. Gleichzeitig können die Regierungen einfach nicht mit der ständig wachsenden Nachfrage nach zusätzlichem städtischen Wohnraum Schritt halten.

Die Alternative besteht darin, dass sich die Regierungen auf die Verbesserung der informellen Siedlungen durch Verbesserungen vor Ort konzentrieren. Inkrementelle Upgrades eignen sich gut, um den Zugang zu grundlegenden Dienstleistungen schnell und kostengünstig zu verbessern, ignorieren jedoch häufig die größeren strukturellen Probleme der Überfüllung und Überlastung, die den Grund für die schlechten Lebensbedingungen in diesen Siedlungen bilden. Mehr öffentlicher Raum ist für die Zirkulation von Menschen, Waren und Dienstleistungen, für soziale Interaktion und für die Unterbringung von Schulen, Kliniken und anderer sozialer und physischer Infrastruktur von entscheidender Bedeutung.

„Das Team hofft, eine dritte Alternative aufzudecken“, erklärt Dr. Visagie. „Inkrementell nach oben zu bauen, könnte eine höhere Dichte unterstützen und Platz schaffen, um damit zu beginnen, einige der tieferen strukturellen Probleme in der bebauten Umgebung in vielen informellen Siedlungen anzugehen.“

Kontextuelle Betrachtung und Unterstützung

Das LIRA-Team arbeitet derzeit in zwei Städten in Afrika – in Luanda, der Hauptstadt von Angola, und in Durban, der geschäftigsten Hafenstadt Südafrikas –, um ihre Ideen mit Gemeinden zu entwickeln und ihre Ideen hoffentlich zu erproben. In dieser Phase des Projekts arbeitet das Team hart daran, Gemeinschaften und Interessengruppen der lokalen Regierung gleichermaßen einzubeziehen. Zum Beispiel verfolgt die NPO Shack Dwellers International bereits Strategien wie Reblocking, bei denen die physische Anordnung von Siedlungen blockweise verbessert wird. Nach der Umblockung wurden einige der Häuser auf zwei Stockwerke erweitert – wodurch die Unterbringungsfläche eines einzelnen Standplatzes effektiv verdoppelt wurde. Visagie sieht großes Potenzial in dieser relativ einfachen und kostengünstigen Strategie: Bauen Sie nach oben, nicht nach außen.

Freilich ist diese Strategie kein Allheilmittel für die Stadtentwicklung. Eine unkoordinierte vertikale Verdichtung könnte viele der bestehenden Herausforderungen verschlimmern und zu Überbelegung und fehlgeschlagener Bereitstellung von Diensten führen. Der Schlüssel liegt darin, die Gemeinde, die lokale Regierung und andere Interessengruppen an einen Tisch zu bringen, um sich auf einen Plan zu einigen und ihre Reaktion zu koordinieren.

Es gibt eine aufregende Gelegenheit in Durban, wo die Gemeinde auf zweckgebundene Finanzmittel der Europäischen Union zurückgreift, um das inkrementelle Modernisierungsprogramm der Stadt zu überarbeiten. „Wir hoffen, dass unsere Ideen hier Fuß fassen und können dies als Test- oder Pilotprojekt sehen“, erklärt Visagie. Dies ist einer der Gründe, warum die Aufrechterhaltung exzellenter Beziehungen zu Interessengruppen so wichtig ist.

„Es ist nicht gut, dass wir ein wunderbares Forschungsprojekt mit der Gemeinde haben, das in der Kommunalverwaltung keinen Anklang findet. Die Forschung muss in die lokale Politik umgesetzt werden, damit das Geld gut angelegt ist. Ich sehe die Zielgruppe sowohl in diesen Siedlungen als auch in Vertretern der Regierung, die nach unkonventionellen und innovativen Ideen für städtisches Wohnen suchen.“

Auch wenn der potenzielle Pilotstandort an Bord kommt, bleibt das Team fest bei seiner transdisziplinären Zusammensetzung und achtet sorgfältig auf seine Verantwortung, gemeinsam mit den betroffenen Gemeinschaften Lösungen zu entwickeln. „Wir prüfen Optionen wie mit Sandsäcken gefüllte Hausrahmen oder modulare Häuser, aber es ist entscheidend, dass wir nicht versuchen, unsere Annahmen oder Methoden einer Gemeinschaft aufzuzwingen.“ Im Rahmen des Projekts wird noch eine Reihe von Entwürfen evaluiert, aber zu den kritischen Faktoren gehört die Abwägung zwischen Erschwinglichkeit und dem Umfang der Servicebereitstellung sowie zwischen Standards und dem Bedarf an Flexibilität. Es ist unwahrscheinlich, dass ein einheitlicher Ansatz funktioniert; Die Gemeinschaft muss definieren, was am wichtigsten ist und was im lokalen Kontext machbar ist.

„Man baut Häuser nicht nur für Menschen, sondern mit Menschen. Es steht im Einklang mit der Vorstellung, nicht nur Wissenschaft für die Gemeinschaft, sondern mit der Gemeinschaft zu sein. Und der erste Schritt ist, dass wir informelle Siedlungen als legitimen Teil der Stadt betrachten und sie auf einen Weg bringen müssen, der den Menschen eine bessere Zukunft ermöglicht.“

Dieses Projekt wird unterstützt von der LIRA 2030 Afrika Programm.

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