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„Unsere zukünftige Gesundheit hängt von der Gesundheit des Ozeans ab“ – Q&A mit Peter Thomson

Wir sprachen mit Peter Thomson, dem Sonderbeauftragten des Generalsekretärs der Vereinten Nationen für die Ozeane, über die bevorstehende Dekade der Ozeane und die Bedeutung solider Wissenschaft und politischen Willens, fundierte Entscheidungen für die zukünftige Gesundheit der Ozeane und damit unserer eigenen zu treffen.

2021 beginnt die Ocean Decade. Was wollen Sie am Ende erreichen?

Derzeit sind nur etwa 10 % der Zusammensetzung des Ozeans von der Wissenschaft verstanden. Zum Beispiel findet man so ziemlich jedes Mal, wenn man einen Eimer in die Tiefsee versenkt, eine neue mikroskopisch kleine Lebensform, wenn man den Eimer hochzieht. Wir haben in der Meereswissenschaft so viel zu tun; Denken Sie nur daran, was mit der Kartierung des Meeresbodens oder des Bioms des Ozeans zu tun hat. Wir brauchen also mindestens ein Jahrzehnt, um diese Arbeit zu erledigen.

Wir müssen einige sehr wichtige Entscheidungen über unsere Beziehung zu diesem Planeten treffen, und wir müssen sie auf der Grundlage solider Wissenschaft treffen. Angesichts der Tatsache, dass der Ozean 70 % des Planeten bedeckt, sind 10 % wissenschaftliche Erkenntnisse darüber eindeutig unzureichend. Das ist im Wesentlichen der Grund, warum die Generalversammlung der Vereinten Nationen die UN-Dekade der Meereswissenschaften für nachhaltige Entwicklung in Auftrag gegeben hat: um uns die solide Wissenschaft zu geben, die wir brauchen, um in Zukunft fundierte Entscheidungen treffen zu können.

Ich glaube, dass das, was im Ozean passiert, das Überleben unserer Spezies bestimmen wird. Der IPCC-Sonderbericht zur globalen Erwärmung sagt uns, dass wir, sobald wir die gefürchtete Grenze von 2 °C über dem vorindustriellen Niveau überschreiten, die Überreste der lebenden Korallenriffe des Planeten verlieren. Korallenriffe beherbergen etwa 30 % der Biodiversität des Ozeans. Wenn Sie 30 % der Biodiversität des Ozeans wegnehmen, haben Sie dann einen gesunden Ozean? Sicher nicht. Können Sie ein gesundes planetarisches Ökosystem ohne ein gesundes Meeresökosystem haben? Nein, das kannst du nicht. Der Ozean ist das wichtigste Element dieses blauen Planeten, und deshalb sage ich, dass unser Schicksal möglicherweise eng mit dem der Korallen verbunden ist.

Wir befinden uns jetzt in der Vorbereitungsphase für die Dekade. Wie geht es?

Mit der Vorbereitung bin ich sehr zufrieden. Ich denke, die Zwischenstaatliche Ozeanographische Kommission (IOC-UNESCO) hat hervorragende Arbeit geleistet, indem sie in alle Regionen der Welt gegangen ist, um weitreichende, inklusive Konsultationen durchzuführen. Angesichts ihrer Bedeutung für die Dekade habe ich vorab aufgezeichnete Videobotschaften an alle diese regionalen Treffen versandt und alle Beteiligten ermutigt, zum Erfolg der Planung und Umsetzung der Dekade der Meereswissenschaften beizutragen.

Gibt es Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler, die Sie besonders gerne hören würden, vielleicht aus bestimmten Disziplinen oder bestimmten Regionen der Welt?

Es ist ein sehr weites Feld. Ich persönlich bin davon überzeugt, dass wir die Medikamente, die wir für die Sicherheit der Menschheit benötigen, aus einem umfassenden wissenschaftlichen Verständnis der genetischen Eigenschaften des Lebens in der Tiefsee finden werden. Ich bin auch davon überzeugt, dass wir, wenn wir mehr über das Biom der Ozeane erfahren, in der Lage sein werden, neue nachhaltige Formen von Nahrung zu beschaffen, anstatt die immer kleiner werdenden wilden Bestände von Flossenfischen zu jagen. In Bezug auf Energie können wir, soweit ich weiß, das Zehnfache unseres Energiebedarfs allein aus Meereswinden decken. Hier kommt die Ozeanwissenschaft ins Spiel, denn wir müssen das Ozeanökosystem vollständig verstehen, wenn wir diese großen Schritte in Richtung einer nachhaltigen blauen Wirtschaft unternehmen.

Wie kann sich die Wissenschaft an der Dekade beteiligen?

Die Dekade stützt sich stark auf die wissenschaftliche Gemeinschaft. Ich komme aus Fidschi, wo ich mit den regionalen Institutionen des Pazifiks zusammengearbeitet habe, um sicherzustellen, dass diese Dekade etwas ist, in das die Pazifikinseln vollständig integriert sind.

Und angesichts ihrer wachsenden Bedeutung habe ich junge Menschen auf der ganzen Welt ermutigt, die Meereswissenschaften als einen würdigen Karriereweg zu betrachten.

Die Dekade wird eine Zeit der Partnerschaft sein, für Philanthropen, Universitäten, NGOs, internationale Organisationen und den Privatsektor. Ich sehe es als eine Zeit an, das Partnerschaftsmodell, das die UN durch Multilateralismus zu fördern versucht, wirklich zu stärken.

Ich bin wirklich froh, dass der International Science Council dabei ist Globales Ozeanbeobachtungssystem zusammen mit der Weltorganisation für Meteorologie, dem UN-Umweltprogramm und der Zwischenstaatlichen Ozeanographischen Kommission der UNESCO. Wir haben uns in der Vergangenheit für so viele Informationen auf dieses Beobachtungssystem verlassen und müssen dies für das Jahrzehnt erweitern. Es ist wirklich ein hervorragendes Beispiel für eine effektive Partnerschaft.

Eines der Ziele der Dekade ist die Förderung der Ozeankompetenz. Wie kann die wissenschaftliche Gemeinschaft Ihrer Meinung nach dazu beitragen, die Neugier und das Interesse am Ozean in der breiten Öffentlichkeit zu wecken?

Ich denke, das Bewusstsein für die Ozeane ist in die Höhe geschossen. Welches Kind kennen Sie, das nicht von Delfinen, Pinguinen und Seepferdchen fasziniert ist? Eigentlich würde ich sagen, dass alle Altersgruppen ihr Bewusstsein dafür schärfen, was im Ozean vor sich geht, und ich zolle den Wissenschaftlern und den Medien Anerkennung, die hauptsächlich für diesen Anstieg verantwortlich sind.

Der Ozean wird sauer und sein Sauerstoffgehalt sinkt, wobei sich diese beiden Trends beschleunigen. Bei unverändertem Verlauf wird der steigende Meeresspiegel Atollländer, tief liegende Küsten und Flussdeltas auf der ganzen Welt überschwemmen. Megastädte auf Schwemmland entlang vieler Küsten werden ebenfalls überflutet. Das sind existenzielle Herausforderungen, und all diese Dinge kommen heutzutage schnell auf uns zu. Ich denke, hauptsächlich wegen dieser Drohungen bekommen die Leute es. Ich denke, wo wir vor fünf Jahren bei der Ozeankompetenz standen und wo wir heute stehen, sind zwei verschiedene Ebenen; aber wir haben noch einen langen Weg vor uns, also lasst das Jahrzehnt beginnen.

Was ist mit der politischen Gemeinschaft – verstehen sie es?

Wenn Sie in einem Atemzug von Ozean und Klima und Biodiversität sprechen und sich fragen, ob die führenden Politiker der Welt es verstehen und ob sie die Politik schnell genug ändern? Ich denke, die Jury ist sich darüber einig. Wie jeder weiß, gibt es einige sehr Prominente, die es nicht zu verstehen scheinen.

Ohne Zweifel ist es für Regierungschefs mit all ihrer Verantwortung schwierig, die Art von Investitionen in Transformationen zu tätigen, die erforderlich sind, um uns unter 1.5 °C zu halten. Wir sprechen von völlig anderen Konsum- und Produktionsweisen, beispiellosen Veränderungen in allen Bereichen der Gesellschaft. Das ist erforderlich, um unsere Treibhausgasemissionen in den Griff zu bekommen, denn sie sind derzeit weit verbreitet.

Wir wissen, welche Auswirkungen diese eskalierenden Trends haben werden, wie z. B. massive Waldbrände, zunehmend zerstörerische Hurrikane, Überschwemmungen, Hungersnöte, Pandemien und, ja, das Sterben von Korallen. Leider erleben meine Heimatregion Australien und die pazifischen Inseln die meisten dieser Auswirkungen bereits.

Ich denke, die politische Gemeinschaft, unsere politischen Führer, verstehen, dass Änderungen vorgenommen werden müssen, um der Herausforderung des Klimawandels zu begegnen. Der vielleicht größte Teil der Herausforderung besteht darin, die großen Emittenten dazu zu bringen, sich darauf zu einigen, gemeinsam zu handeln, um die anthropogenen Treibhausgasemissionen zu senken. Der Ort, an dem wir dieses Konzert wirklich in Aktion sehen möchten, ist die nächste COP der UNFCC in Glasgow, wo wir Regierungen mit stark verbesserten, national festgelegten Beiträgen sehen wollen. Die wichtigste Botschaft der Meeresgemeinschaft an sie lautet, dass wir nur durch eine drastische Reduzierung der weltweiten Treibhausgasemissionen Vertrauen in die zukünftige Gesundheit der Ozeane und damit unserer eigenen haben können.


Dies ist Teil einer Reihe von Blogeinträgen zur UN-Dekade der Meereswissenschaften für nachhaltige Entwicklung (auch einfach bekannt als „Ozean Jahrzehnt“). Die Reihe wird vom International Science Council und der Zwischenstaatliche ozeanographische Kommission, und wird im Vorfeld des Starts der Ocean Decade im Januar 2021 regelmäßige Interviews, Meinungsbeiträge und andere Inhalte enthalten.

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