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Armut – oder der Tod von Zaw Lin Oo

Am Internationalen Tag zur Beseitigung der Armut reflektiert der Direktor des Global Research Programme on Inequality (GRIP), Don Kalb, den aktuellen Stand der sozialen Ungleichheit auf globaler Ebene.

Eines Morgens im Frühjahr 2019 gingen Zaw Lin Oo und sein Vater durch den kleinen Industrie-Slum, den ihre Familie am Stadtrand von Yangon, Myanmar, bewohnte (Bild oben). Wie so oft sammelten sie Plastikmüll, um ihn an einen örtlichen Slumlord weiterzuverkaufen. Irgendwann hob Zaw einige gebrauchte Plastikflaschen aus einem Graben auf, hörte einen Mann hinter sich schreien und bekam ein Schwert in den Bauch getrieben. Er starb später an diesem Tag. Der Täter, ein gut vernetzter Ladenbesitzer, wurde von der Polizei nicht einmal vernommen. Es gab keine Entschädigungen, keine Bestrafung, nichts; nur der Tod eines jungen, armen Slumbewohners und die tiefe Traurigkeit und Unsicherheit seiner Familie. Sein Vater beschwerte sich, dass Zaw nicht einmal erfahren habe, warum er sterben musste, oder die Gelegenheit hatte, sich für mögliche Missetaten zu entschuldigen, die er möglicherweise begangen hatte, als er nach diesen leeren Plastikflaschen griff. Drei Jahre lang lebte die Familie in einer kleinen Hütte im Slum. Sie waren von der Küste angereist, wo das Überleben als Fischer nach der Privatisierung der Lagunen im Ayeyarwady-Delta unmöglich geworden war. Drei Tanten und Onkel gesellten sich später zu ihnen in ihre überfüllte, aber gemütliche kleine Holzhütte. Sie arbeiteten hart, um ihre Schulden zu begleichen. In Yangon gab es Arbeit in der Textilindustrie, im Transportwesen und in der Müllabfuhr.

Ethnographie ist nicht die übliche Sprache der Global Governance. Die Wissensmodi der Global Governance stellen sich Armut als eine eminent messbare Sache vor. Diese Maßnahmen sind seit drei Jahrzehnten beständig rückläufig, da Globalisierung und Moderne immer größere Geldsummen verbreiteten: Es gab immer mehr Menschen mit etwas Bargeld im Portemonnaie. Viele der Menschen in Stephen Campbells aufschlussreicher Ethnografie einer Slumsiedlung in Myanmar (Cornell University Press, 2022), aus der Oos Geschichte stammt, werden ein Einkommen haben, das sie knapp über der „extremen Armutsgrenze“ von 2.25 USD pro Tag bringt. Doch das Leben von Zaw Lin Oo und das seiner Familie und ihrer Mitbewohner dieser Siedlung und vieler ähnlicher Siedlungen auf der ganzen Welt kann nicht ernsthaft außerhalb der Armutskategorie betrachtet werden. Menschen wie sie mögen heute tatsächlich die Mehrheit auf der Welt sein, knapp über den „extremen Armen“, und werden daher von der Weltbank nicht mehr gezählt; wahrscheinlich etwa 2-3 Milliarden Menschen.

Aber da wir Menschen nicht mehr als „Arbeiterklasse“ kategorisieren, passen sie in keine der anderen statistischen Bezeichnungen, die wir verwenden. Sie gelten zwar nicht als arm, aber niemand würde sie ernsthaft zur „globalen Mitte“ zählen wollen. Allerdings finden wir in den unteren Bereichen dieser „globalen Mitte“, die wir in den letzten Jahrzehnten als großen Gewinn der Globalisierung gefeiert haben, mit einem Einkommen von etwa 5-7 USD pro Tag Roma-Schichtarbeiter, die in den umliegenden Wäldern leben Neapel; überausgebeutete junge Mädchen in den Textilfabriken von Dhaka, die in überfüllten Wohnanlagen leben; Kinderarbeiter im sterbenden Teppichgürtel um Varanasi am Ganges; oder jugendliche Altmetallsortierer im Mega-Slum von Kibera, Nairobi. Auch die „globale Mitte“ ist nicht immer ganz „Mitte“. Und auch das Leben dort ist zerbrechlich.

Deshalb sprechen wir beim UN-Armutstag immer mehr über die weltweit zunehmende soziale Ungleichheit. Von dieser zunehmenden sozialen Ungleichheit versucht die Kategorie „extrem arm“ statistisch das niedrigste und gröbste Verhältnis zu erfassen. Die Grenzen dieser Kategorie sind jedoch völlig willkürlich, und die Kategorie sagt nichts darüber aus, wie die Menschen dorthin gelangen, welche Kräfte sie nach unten drücken, wie sich Geldmangel kausal mit einer Vielzahl nichtmonetärer sozialer Fakten überschneidet auf verschiedenen Ebenen, bis hin zu dem Punkt, dass man anscheinend nicht einmal ein unveräußerliches Recht auf Leben hat, wie Zaw und sein Vater erfahren mussten, nachdem ihnen der Zugang zu den Lagunen entzogen worden war. Wie viele andere aus den Küstenregionen Myanmars fanden sie ein paar Quadratmeter in einem Slum von Yangon, plus einige zeitweilige Einkommensquellen, die ein neues Leben zu versprechen schienen.

Nicht als extrem arm gezählt, nicht als „globale Mitte“ gezählt, was waren sie? Schweben, sich verschieben, auskommen, hart arbeiten, abhängig von anderen, abhängig von einer bestimmten liberalen Wachstumspolitik, für die Myanmar ein hoffnungsvolles Beispiel war; und abhängig von der globalen Konjunktur. Als solche können sie 25-35 Prozent der gegenwärtigen Menschheit repräsentieren.

Im Jahr 2022 endete die liberale globale Konjunktur, die in den letzten dreißig Jahren viele Menschen aus extremer Armut befreit hatte. Die geopolitische Rivalität nimmt stark zu, die Energie- und Lebensmittelpreisinflation nimmt zu; dies vor dem Hintergrund einer Covid-bedingten Staatsverschuldung, die höher ist als seit Jahrzehnten, insbesondere im globalen Süden. Während die Zinssätze für den Dollar und konkurrierende Währungen angehoben werden, um das Kapital zu verteidigen und jegliches Wirtschaftswachstum zu vernichten, können wir an diesem UN-Armutstag sicher sein, dass sowohl die Armut als auch die globalen und lokalen Beziehungen der Ungleichheit, die sie nähren, dies tun werden auch auf dem Vormarsch sein.

Dies ist nicht mehr das Armuts-Business-Umfeld, wie wir es kennen. Jetzt sind mutige und vielfältige politische und sozialpolitische Antworten auf allen Ebenen erforderlich, von Transfers über Rechte bis hin zu Steuer- und Währungsinstrumenten. Die kleinen Errungenschaften der Globalisierungsepoche für die Armen der Welt sind jetzt bedroht, und sie haben jetzt möglicherweise weniger Ressourcen als in der Vergangenheit, um Resilienz aufzubauen.


Don Kalb

Don Kalb ist Interimsdirektor von GRIP, Professor für Sozialanthropologie an der Universität Bergen und Leiter des Forschungsprogramms „Frontlines of Value“ (Topforsk).

Zuvor war er Professor für Soziologie und Sozialanthropologie an der Central European University, Budapest; Leiter des SOCO-Programms, IWM Wien; und Senior Researcher an der Universität Utrecht. Don hatte Gastprofessuren am Europäischen Hochschulinstitut, Florenz; das Max-Planck-Institut für ethnologische Forschung, Halle; die Advanced Research Collaborative am Graduate Center, CUNY; das Fudan Institute for Advanced Studies, Shanghai; und der University of Melbourne, Institut für Sozialanthropologie.

Sein letztes Buch ist (mit Chris Hann): Financialization, Relational Approaches (2020. New York und Oxford: Berghahn Books).



Bild von Stephen Campbell

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