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Preprint-Server gewinnen trotz Peer-Review-Bedenken an Bedeutung

Maina Waruru untersucht das Thema Preprints aus einer einzigartigen afrikanischen Perspektive

Dieser Artikel wurde erstmals am veröffentlicht Universitäts-Weltnachrichten auf 17 März 2022

Obwohl es sie schon seit fünf Jahrzehnten gibt, haben Preprint-Server, Repositorien, die der Öffentlichkeit Zugang zu Originalmanuskripten ermöglichen, bevor sie einer Peer-Review unterzogen wurden, in den letzten zwei Jahren aufgrund des schieren Umfangs der Forschung zu COVID an Bedeutung gewonnen -19, die kommuniziert werden mussten.

In Afrika, wie auch anderswo auf der Welt, haben sie aufgrund ihrer Natur, Wissenschaft zu nutzen, bevor sie von Experten begutachtet wird, auch zu Debatten und Kontroversen geführt, einschließlich der Möglichkeit, dass Benutzer sie zitieren können, was für einige in der akademischen Welt und der breiteren Forschungsgemeinschaft bleibt unkonventionell und inakzeptabel.

Trotzdem glauben die Förderer, dass Preprints viele Vorteile haben und eine der Interventionen sein könnten, die Afrika braucht, um seine wissenschaftliche Leistung zu steigern oder seine Forschung sichtbarer zu machen. Ein solcher Vorteil ist, dass sie die Zeit bis zur Veröffentlichung eines Artikels verkürzen, da Preprints Werke online verfügbar machen, sobald sie eingereicht werden.

„Normalerweise kann der Veröffentlichungsprozess von der Einreichung über die Begutachtung bis zur endgültigen Veröffentlichung in einer Zeitschrift zwischen drei und zwölf Monaten dauern, in einigen Fällen sogar noch länger, wenn ein Papier abgelehnt wird“, sagt Joy Owango, Mitglied des Beirats of Africa Archives (AfricArXiv), Afrikas erster öffentlicher Preprint-Server. Die University of South Africa, kurz UNISA, hat ebenfalls einen Preprint-Server, auf den jedoch nur ihre eigenen Forscher zugreifen können.

Dies, sagt sie, macht Verzögerungen zu einer Herausforderung, die sich letztendlich auf die Sichtbarkeit der Wissenschaft auswirkt, insbesondere in Afrika, wo die Forschungsleistung bereits gering ist.

Es macht Preprints notwendig, weil sie das wissenschaftliche Publizieren „schneller“ machen können. Sie fügt hinzu, dass Preprint-Server von Natur aus nach den Prinzipien von Open Science und Open Access arbeiten, was ihre Inhalte besser auffindbar macht.

Herausfordern einer traditionellen Denkweise

Während viele Universitäten in Afrika über eigene Repositorien verfügen, stehen sie auch vor infrastrukturellen Herausforderungen, die die Sichtbarkeit der Forschung zu einer Herausforderung machen, ein Problem, das durch Preprints durch Indizierung gelöst werden kann.

Das Preprint-Repository unterstützt nicht nur die Veröffentlichung in indigenen afrikanischen Sprachen, sondern unterstützt Universitäten dabei, ihre wissenschaftlichen Ergebnisse nicht nur sichtbarer, sondern auch leicht „auffindbar und zugänglich und auf einer interoperablen und übersichtlicheren Plattform“ durch Indexierung zu machen, stellt sie fest .

Neben den Universitäten führe die Organisation Schulungen mit Hochschuleinrichtungen durch, darunter afrikanische Bibliotheksverbände, und schulte sie unter anderem in der Bedeutung der Indexierung für die Förderung der Auffindbarkeit von Forschungsergebnissen, erklärte Owango.

Einige der Universitäten, die Interesse an einer Zusammenarbeit mit AfricArXiv gezeigt hatten, waren die Universitäten von Nairobi und Dar es Salaam in Kenia bzw. Tansania, und andere Institutionen in anderen Regionen waren von dem Preprint-Ansatz begeistert.

„Obwohl Preprints in Afrika noch relativ neu sind, beginnt die Wissenschaft ihre Bedeutung darin zu erkennen, dass Werke wahrgenommen werden, noch bevor sie in Foren wie Konferenzen präsentiert werden“, fügte Owango hinzu.

Sie sagt, dass AfricaArXiv seit seiner Einführung im Jahr 2018 auf großes Interesse von Bibliothekaren und Forschungsleitern an Universitäten gestoßen sei, und wo es auf Widerstand gestoßen sei, sei dies hauptsächlich auf mangelndes Bewusstsein zurückzuführen, das auf die traditionelle Denkweise des akademischen Publizierens und Angst zurückgeführt werde das Unbekannte und der Widerstand gegen Veränderungen.

Überall dort, wo Preprints akzeptiert werden, machen sie es beispielsweise Mitarbeitern leicht, Beförderungen zu erhalten, da ihre Arbeit in den Repositories erscheint, noch bevor sie offiziell veröffentlicht wird.

Datensouveränität wahren

Preprints haben laut Jo Havemann, einem Mitbegründer von AfricArXiv, den Vorteil, dass Daten überall dort, wo gesucht wird, einschließlich Suchmaschinen wie Google, leicht auffindbar sind.

Die Auffindbarkeit von Forschungsergebnissen sei eine der Herausforderungen für das afrikanische akademische Publizieren, bemerkte sie und fügte hinzu, dass eine der Stärken von Preprints der Schutz vor Plagiaten und Diebstahl sei.

„Preprints schützen Manuskripte und wahren Forschungsdaten und Souveränität durch digitale Objektkennungen, um das Eigentum an Werken anzuzeigen“, sagte sie.

Es geht um die Beschleunigung der Wissenschaftskommunikation, die Wahrung der Qualität, die kostenlose Veröffentlichung und die Wahrung der Datensicherheit“, fügte sie hinzu.

Sie erleichterten den Forschungsaustausch, verfügten über ein robustes Qualitätssicherungssystem und ermöglichten Feedback von der Öffentlichkeit, während sie traditionelle Normen des akademischen Publizierens in Frage stellten.

„Das Veröffentlichen in renommierten Zeitschriften bedeutet nicht zwangsläufig, dass die Forschungsarbeit gut ist“, erklärte sie.

"Ein hilfreicher kultureller Wandel?"

Stephanie Dawson, CEO von Science Open GmbH, Deutschland, sagte: „In einer akademischen Landschaft, in der es viele Gateways gibt, sind Preprints eine Möglichkeit für afrikanische Forscher, ihre Ideen frühzeitig, schnell und frei zugänglich zu veröffentlichen.“

Auch während des wichtigen Peer-Review-Prozesses und der weniger wichtigen Sortierung nach Impact-Faktoren sind ihre Stimmen zu hören. Daher seien sie froh, mit AfricArXiv zusammenzuarbeiten, um die Auffindbarkeit afrikanischer Forschung zu verbessern, sagte sie.

Laut Catherine Ahearn, Head of Content bei der Knowledge Futures Group in den USA, war eine Möglichkeit, wie ihre Organisation eine effektivere, gerechtere und nachhaltigere wissensbasierte Wirtschaft förderte, die Zusammenarbeit mit Partnern wie AfricArXiv.

Preprints und die damit oft einhergehende Offenheit, stärkere Zusammenarbeit und kürzere Zeitrahmen sowie das damit verbundene Publish, Review, Curate-Modell markieren einen „hilfreichen kulturellen Wandel“, um afrikanische Forscher zu unterstützen.

Eine kürzlich durchgeführte Umfrage ergab, dass in den letzten zehn Jahren mehr als 40 neue Preprint-Server eingerichtet wurden.

Dazu gehören disziplinäre und regionale Preprint-Server wie AfricArXiv, SciELO in Lateinamerika, RINarxiv in Indonesien und IndiaRxiv, sagt Luke Drury vom International Science Council (ISC).

„Das ISC ist zutiefst besorgt über das Ausmaß, in dem das vorherrschende kommerzielle Modell des wissenschaftlichen Publizierens den Bedürfnissen der modernen Wissenschaft nicht gerecht wird“, sagte er.

„Neben anderen Mängeln übersteigen die Zeitschriftenpreise die Produktionskosten bei weitem und liegen außerhalb der Reichweite von Autoren oder Lesern, insbesondere in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen“, beklagte er.

Er behauptete, dass Preprints einen wertvollen Dienst bei der Beschleunigung des wissenschaftlichen Fortschritts leisten, hier bleiben werden und aller Wahrscheinlichkeit nach dafür sorgen werden, dass die Nutzung überall weiter zunimmt, einschließlich in Afrika, da sie eine „kostenlose Methode“ für schnelle Veröffentlichungen bieten und Zugang zu den neuesten wissenschaftlichen Forschungsergebnissen.

Einer der Nachteile der Verwendung von Preprints besteht darin, dass sie manchmal als weniger wertvolle Formen der Forschungsleistung bei Finanzierungs- oder Einstellungsentscheidungen angesehen werden, bemerkte Drury.

„Darüber hinaus sind Preprint-Server auf die Unterstützung Dritter und freiwillige Beiträge angewiesen, wie alle gemeinsam genutzten Infrastrukturen, die für das Gemeinwohl existieren.

„Im Vergleich zu den Kosten herkömmlicher Zeitschriftenabonnements oder Artikelbearbeitungsgebühren sind sie jedoch vergleichsweise günstig“, sagte er Universitäts-Weltnachrichten.

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Die Normalisierung von Vordrucken

An ISC Gelegentliches Papier von Luke Drury, der das explosionsartige Wachstum der Verwendung von Preprints und zugehörigen Preprint-Servern durch große Teile der wissenschaftlichen Gemeinschaft untersucht. Dieses Occasional Paper des ISC befasst sich mit der Geschichte des Preprints, seinen Vor- und möglichen Nachteilen und schließt mit einigen Empfehlungen, wie mit der wachsenden Akzeptanz des Preprint-Postings in der Wissenschaft und den damit verbundenen Veränderungen kultureller Normen umgegangen werden sollte.

Die meiste Kritik an ihnen ist, dass sie keinem Peer-Review unterzogen wurden, aber auch ohne formales Peer-Review werden viele Preprints bereits von Kollegen geprüft worden sein.

Die Server betrieben eine Art Gate-Keeping, um „unangemessene“ Inhalte zu eliminieren, und machten den Lesern immer klar, dass Preprints keiner Peer-Review unterzogen wurden, fügte er hinzu.

„Es gibt sicherlich Risiken, die mit Preprints verbunden sind, aber ich denke, sie sind übertrieben, und meiner Ansicht nach ist übermäßiges Vertrauen in Peer-Reviews, wie sie derzeit von Zeitschriften organisiert werden, noch riskanter“, sagte er.

„Alle Formen der Veröffentlichung sind potenziell anfällig für Manipulationen durch schlechte Akteure, aber es ist schwer vorstellbar, wie Preprints so viel Schaden anrichten könnten, wie es Raubverlage derzeit tun“, bemerkte er.

Es gab Hinweise darauf, dass plagiierte und betrügerische Artikel fast nie als Vorabdrucke veröffentlicht werden, vermutlich weil sie frühzeitig von mehreren Kollegen geprüft werden.

„Traditionelle Peer-Review-Systeme bleiben fehlbar; Es ist bekannt, dass einige der schädlichsten Fälle von Betrug und Fehlinformationen auch in etablierten Zeitschriften erschienen sind“, fügte er hinzu.

Wissenschaftler, die eifrig und vielleicht ungeduldig auf die Veröffentlichung ihrer Ergebnisse warten, veröffentlichen ihre Ergebnisse zunehmend in Preprints, so ein Artikel von François van Schalkwyk von der Universität Stellenbosch, Südafrika, und Jonathan Dudek von der Universität Leiden, Niederlande.

Wissenschaftliche Veröffentlichungen, die noch von Fachkollegen geprüft werden müssen, bleiben jedoch vorläufig und sind riskant, insbesondere wenn ihre Behauptungen in den Nachrichtenmedien „undifferenziert oder unkritisch“ wiederholt werden.

Dies erfordere Vorsicht und einen vernünftigen Einsatz der Wissenschaft, ohne die Vorteile ihrer Offenheit zu gefährden, stellten sie fest.

Preprints haben in den letzten 10 Jahren ein enormes Wachstum erlebt, da Forscher die Notwendigkeit sehen, dass Forscher für ihre Arbeit auf effiziente Weise anerkannt werden, ohne weltweite Eintrittsbarrieren, sagt Mark Hahnel von Digital Science UK.

Nach COVID versteht die Welt die Notwendigkeit einer „schnellen, aber guten“ Veröffentlichung von Forschungsergebnissen, und es bestehe die Notwendigkeit, diesen Ansatz in ganz Afrika durch Vorabdrucke zu fördern, sagte er.


Bild von Susan Q Yin auf Unsplash

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