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Wiederherstellung des Vertrauens der Öffentlichkeit in die Wissenschaft: neue Praktiken für die Herausforderungen des 21. Jahrhunderts

In einer zunehmend angespannten geopolitischen Landschaft sticht die Wissenschaft als universelle Sprache hervor, die koordiniertes Handeln erleichtert. Wenn jedoch das Vertrauen in die Wissenschaft schwindet, schwächt dies die Grundlage für eine kohärente globale Politik. Wie kann die multilaterale politische Schnittstelle effektiv und auf eine Weise, der die Bevölkerung vertraut, mit der Wissenschaft zusammenarbeiten?

Als Indiens Bemühungen zur Ausrottung der Kinderlähmung Mitte der 1990er Jahre auf Hochtouren liefen, gab es im Land jedes Jahr bis zu 150,000 Fälle der Krankheit.

Experten überarbeiteten die Impfprotokolle, um sie an den Kontext vor Ort anzupassen: Sie nutzten die Cluster-Impfung, um große Gruppen schnell abzudecken, optimierten den Impfplan bei Bedarf und scheuten keine Mühen, um von Tür zu Tür zu gehen und Menschen in informellen Unterkünften aufzuspüren. 

Doch nach einem optimistischen Start startete die ehrgeizige Impfkampagne für Kinder im Land begann zu zögern da Mitarbeiter im Gesundheitswesen zunehmend auf Menschen trafen, die sich weigerten, ihre Kinder zu impfen. 

Das Blatt wendete sich, als die Kampagne Menschen aus Gemeinden dazu mobilisierte, mit Impfwilligen von Tür zu Tür zu gehen, den Menschen zuzuhören und ihnen ihre Sorgen zuzuhören, ihnen Sicherheit zu geben und Daten darüber zu sammeln, wie die Botschaften optimiert werden können. 

Gemeindemitglieder, darunter religiöse Führer, Ärzte und Schulkinder, halfen bei der Durchführung einer bodenständigen Nachrichtenkampagne – sogar Friseure wurden abgeordnet, um die Botschaft an die Kunden weiterzugeben, während diese sich zum Haarschnitt hinsetzten. 

Die Impfraten begannen zu steigen. Nun hat Indien seit mehr als 12 Jahren keinen einzigen Fall von Polio registriert. 

Der Erfolg des indischen Impfprojekts unterstreicht die Bedeutung des Kontexts und wie dieser zum Vertrauen in die Wissenschaft beiträgt – eine wichtige Lektion für Wissenschaftler, die an den „bösen Herausforderungen des 21. Jahrhunderts“ arbeiten, argumentiert ein neuer Bericht des ISC Center for Science Futures.

Mit dem Titel „The Contextualization Deficit: Reframing Trust in Science for Multilateral Policy“, dies neues Arbeitspapier Der vom Think Tank International Science Council herausgegebene Bericht gibt einen Überblick darüber, was Forschung und Praxis in verschiedenen Bereichen vom Journalismus bis zur Regulierung in den letzten Jahren über das Vertrauen in die Wissenschaft gelernt haben und welche Auswirkungen dieses Wissen auf politische Entscheidungsträger hat.

„Der Bericht legt nahe, dass Versäumnisse bei der Einhaltung der COVID-Vorschriften seit langem bestehende Probleme bei der Anpassung der Politik an soziale Kontexte widerspiegeln“, erklärt er Nick Ismael-Perkins, der den Bericht leitete. 

Das Kontextualisierungsdefizit: Neuausrichtung des Vertrauens in die Wissenschaft für die multilaterale Politik

DOI: 10.24948/2023.10 „Das Kontextualisierungsdefizit: Neuausrichtung des Vertrauens in die Wissenschaft für die multilaterale Politik“. Das Zentrum für Wissenschaftszukünfte, Paris. https://futures.council.science/publications/trust-in-science, 2023

Der Bericht kommt zu einem Zeitpunkt, an dem Umfragen einen alarmierenden Rückgang des öffentlichen Vertrauens in die Wissenschaft zeigen. Eine Umfrage in den USA aus dem Jahr 2022 ergab, dass die Zahl der Menschen, die angaben, dass sie darauf vertrauen, dass Wissenschaftler im besten Interesse der Öffentlichkeit handeln, um 10 % zurückgegangen ist – von 39 % im Jahr 2020 auf 29 % im Jahr 2022. 

Dieser Rückgang kann teilweise durch die COVID-19-Pandemie erklärt werden, viele Beobachter glauben jedoch, dass er einen umfassenderen, globalen Trend widerspiegelt, stellt der ISC-Bericht fest. 

Gleichzeitig ergab eine aktuelle Umfrage von Elsevier auch einen enormen Anstieg von Online-Bedrohungen und Belästigungen gegen Wissenschaftler. 

All dies gefährde auch die Schlüsselrolle der Wissenschaft im multilateralen System, argumentiert der Bericht. „Wir sehen, dass die Wissenschaft, die eine der letzten Sprachen der globalen Diplomatie ist, in Gefahr gerät“, sagt er Matthias Denis, Kopf des ISC Center for Science Futures

Skepsis vs. Misstrauen 

Daten zeigen, dass das Vertrauen in die Wissenschaft von vielen Faktoren abhängt, die mit dem Kontext und der Geschichte zusammenhängen. Was wie Misstrauen gegenüber der Wissenschaft aussehen mag, sei in Wirklichkeit oft ein Mangel an Vertrauen in die Regierung oder Institutionen, heißt es in dem Bericht. 

„Wir müssen sehr sorgfältig über die Kontextualisierung der Wissenschaft nachdenken und dann darüber nachdenken, wie dies dazu führen würde, dass Menschen Vertrauen oder Misstrauen zum Ausdruck bringen“, sagt Ishmael-Perkins.

In vielen Fällen haben Gemeinden gute Gründe, den Behörden zu misstrauen. Der Bericht verweist auf die berüchtigte Tuskegee-Studie, bei der Forscher des öffentlichen Gesundheitswesens der US-Regierung schwarze Studienteilnehmer täuschten und sie mit unbehandelter Syphilis zurückließen – was zu vielen vermeidbaren Todesfällen und zusätzlichen Infektionen führte. 

Die Studie endete erst, als 1972 in den Medien darüber berichtet wurde. A aktuelle Umfrage fanden heraus, dass 75 % der schwarzen Erwachsenen in den USA von der Studie wussten und dass viele nicht darauf vertrauten, dass die medizinische Ethik vor ähnlichem Fehlverhalten schützen würde. 

Während der indischen Kampagne zur Ausrottung der Kinderlähmung hatten viele Eltern, die Impfungen ablehnten, keinen Zugang zu einer teuren Gesundheitsversorgung und waren misstrauisch gegenüber etwas, das die Regierung so gerne kostenlos anbieten wollte, oder erinnerten sich an Zwangssterilisierungskampagnen in den 1970er Jahren. Andere hatten in einer sich verändernden Wirtschaft miterlebt, wie ihre Lebensgrundlagen vernichtet wurden, und weil sie sich von den Behörden vergessen fühlten, schlossen sie die Tür, als staatliche Ärzte anklopften. 

Dieselben kontextbezogenen Details erklären auch, warum Menschen, die im Allgemeinen ein hohes Maß an Vertrauen in die Wissenschaft haben, möglicherweise bestimmte wissenschaftsorientierte Richtlinien nicht unterstützen. „Was in einer Situation als völlig akzeptierte, etablierte Wissenschaft gelten könnte, könnte in einer anderen Situation umstritten oder abgelehnt werden“, fügt Ishmael-Perkins hinzu. 

Der Bericht weist auch auf einen entscheidenden Punkt hin: Skeptizismus ist der Schlüssel zur Wissenschaft. Und der wissenschaftliche Prozess bringt zwangsläufig Fehler und Unsicherheit mit sich. „‚Misserfolge‘ sind ein natürlicher Teil des wissenschaftlichen Prozesses, und Iteration und Anpassung sind zu erwarten“, bemerkt Denis. 

Dies geschah während der COVID-19-Pandemie, als Wissenschaftler versuchten, ihr Verständnis einer sich schnell entwickelnden Situation zu vermitteln – mit manchmal widersprüchlichen Botschaften zu Themen wie Übertragung durch Luft und Maskierung. 

„Der Wissenschaft zuhören“ sei zu einem Mantra geworden, heißt es in dem Bericht – aber diese Gespräche konzentrierten sich tendenziell auf das Vertrauen in Schlüsselbotschaften wie das Tragen von Masken oder die Sicherheit von Impfstoffen und weniger auf die allgemeine Vertrauenswürdigkeit von Wissenschaft und politischen Institutionen. 

„Fehlinformationen können nicht durch Nachrichten allein übertrumpft werden. Es macht auch keinen Sinn, ein pauschales Vertrauen in die Wissenschaft ohne Kontext zu befürworten“, erklärt er Sujatha Raman, einer der Autoren des Berichts und UNESCO-Lehrstuhlinhaber für Wissenschaftskommunikation für das Gemeinwohl. 

„Wissenschaft ist für die multilaterale Politikgestaltung und Diplomatie von entscheidender Bedeutung. Aber um die Wissenschaft optimal zu nutzen, müssen wir Zeit und Mühe investieren, um kontextuelle Realitäten und Wissensformen zu verstehen und uns mit ihnen auseinanderzusetzen“, fügt sie hinzu. 

Wissenschaftspolitisches Engagement

All dies weist darauf hin, dass die Art und Weise, wie Wissenschaft kommuniziert wird und wie Wissenschaftler und politische Entscheidungsträger mit der Öffentlichkeit interagieren, überarbeitet werden muss, argumentiert der Bericht. 

„Wie können wir die Integrität der Schnittstelle zwischen Wissenschaft und Politik wiederherstellen und uns konstruktiver mit dem politischen Diskurs auseinandersetzen?“ fragt Ishmael-Perkins. Der Bericht gibt mehrere Empfehlungen – unter anderem, dass sich Wissenschaftler und politische Entscheidungsträger darauf konzentrieren sollen, „Vertrauenswürdigkeit zu erreichen, anstatt pauschales Vertrauen.“ 

Vertrauenswürdigkeit sei ein Produkt „kontinuierlicher Transparenz und Rechenschaftspflicht“, heißt es in dem Bericht. Kommunikation ist ein wichtiger Teil dieses Prozesses. „Das traditionelle lineare Modell der Verbreitung wissenschaftlicher Erkenntnisse an politische Entscheidungsträger und die Öffentlichkeit ist veraltet“, argumentiert der Bericht. 

Dieser Ansatz basiert auf der fehlerhaften Annahme, dass „Vertrauen in die Wissenschaft ausschließlich eine Frage der Aufklärung der Öffentlichkeit und der Bekämpfung von Fehlinformationen“ sei. Stattdessen sollte der Schwerpunkt darauf liegen, die Beteiligung der Öffentlichkeit an der Wissenschaft und an der Entwicklung der Politik zu fördern sowie Partnerschaften zu fördern, die Wissenschaftler verschiedener Disziplinen zusammenbringen. 

„Wissenschaftskommunikation ist reflexiver und auf das Wissen und die Prioritäten verschiedener Akteure ausgerichtet und bietet Möglichkeiten für den Dialog zwischen ihnen“, erklärt Raman. 

Der Bericht nennt ein aktuelles gutes Beispiel aus Neuseeland, wo ein „Bürgerversammlung„Auf der Grundlage der Māori-Prinzipien kamen Einwohner Aucklands und Wasserexperten zusammen, um gemeinsam an der Auswahl der zukünftigen Wasserquelle der Region zu arbeiten. 

Im Rahmen des Projekts, das von Watercare, dem öffentlichen Wasserversorger von Auckland, und Koi Tū, dem Centre for Informed Futures an der University of Auckland, unterstützt wurde, stellten Experten eine Reihe von Optionen vor, beantworteten Fragen und regten zur Debatte an. Von den Bewohnern letztendlich empfohlen recyceltes Wasser, das derzeit getestet wird Pilotprojekte


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Bild von Abhijith S. Nair on Unsplash


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