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Sollten Wissenschaftler mehr tun?

Dr. Tracey Elliott untersucht die Chancen und Risiken des Wissenschaftsaktivismus.

Der Internationale Wissenschaftsrat und seine Mitglieder sind seit langem stolze Verfechter und Praktiker einer evidenzbasierten Politikgestaltung. Internationale Wissenschafts-NGOs wie der ISC beraten Entscheidungsträger auf nationaler, regionaler und globaler Ebene zu weitreichenden politischen Maßnahmen, haben Hunderte von Stellungnahmen, Erklärungen und Berichten verfasst, die durch Tausende von Peer-Review-Papieren unterstützt werden, und haben zahllose Veranstaltungen und Workshops veranstaltet. Diese vielfältigen Ergebnisse basieren weiterhin auf einer Fülle vorhandener Kenntnisse und Technologien, die – sofern der politische Wille vorhanden ist – zum Nutzen von Umwelt und Gesellschaft eingesetzt werden können.

Doch es wird immer deutlicher, dass der politische Wille nicht vorhanden ist; dass die derzeitige Entwicklung der nationalen und multilateralen Politik entweder zu langsam ist oder in die völlig falsche Richtung geht, wobei sich die Politik in vielen Ländern scheinbar von den Umweltkrisen abkoppelt, z. B. Türme, 2024. Gleichzeitig wird es auf der Welt immer wärmer, die Treibhausgasemissionen steigen weiter, extreme Wetterereignisse treten häufiger auf, die Kluft zwischen Arm und Reich wird größer und unsere Welt befindet sich mitten im sechsten Massenaussterben. Jahrzehntelange Beweise und Ratschläge werden nicht beachtet und umgesetzt, und zwar nicht in dem Ausmaß und mit der Geschwindigkeit, die erforderlich wäre, um unseren zerstörten Planeten zu reparieren. Die Welt läuft Gefahr, „ein kurzes und sich rasch schließendes Zeitfenster für eine lebenswerte Zukunft“ zu verpassen (IPCC, 2022).

Das krasseste Beispiel für politisches Versagen ist die politische Reaktion auf den Klimawandel. Der wissenschaftliche Konsens, dass der Mensch das Klima verändert, ist überwältigend (Der Wächter, 2021; Das Gespräch, 2021), aber traditionelle wissenschaftliche Interventionen (wissenschaftliche Regierungsberater, Beratungsgremien, Stellungnahmen, Berichte, Workshops usw.) finden nicht genügend politische Unterstützung. Dennoch produziert die Wissenschaftsgemeinschaft weiterhin massenhaft gut gemeinte Ergebnisse, oft ohne kritische Bewertung; ebenso produzieren etablierte internationale Wissenschaftsforen „Erklärungen“, die auf ihren jeweiligen Websites für immer veröffentlicht werden, in der Praxis jedoch im Wesentlichen ignoriert werden. Ein kritischerer Kommentator könnte argumentieren, dass diese altbewährten, konventionellen Methoden weitgehend Entspannend, und parallel dazu die Obsession der Wissenschaftsgemeinschaft mit schriftlichen Ergebnissen und Bibliometrie gegenüber echtem gesellschaftlichen Engagement und politischem Einfluss. Mindestens ein Kommentator hat Wissenschaftlern sogar vorgeworfen, Mittäterschaft bei der Leugnung des Klimawandels indem wir keine „unumstößlichen Wahrheiten“ ausrufen (Porrit, 2024). Was können Wissenschaftler also noch tun?

Wissenschaftsaktivismus

Verärgert über den Mangel an politischen Fortschritten und ausgehend von der Überzeugung, dass Wissenschaftler nicht nur die Verpflichtung haben, die natürliche Welt zu beschreiben und zu verstehen, sondern auch eine aktive Rolle bei ihrem Schutz zu spielen, haben sich einige Wissenschaftler aktivistischeren Ansätzen zugewandt, um ihre Botschaften zu vermitteln und die Aufmerksamkeit auf die Klima- und Umweltkrise zu lenken (Natur, 2024). Sie glauben, dass die anhaltende Untätigkeit der Regierung nun direkte Maßnahmen, friedliche, gewaltfreie Proteste und zivilen Ungehorsam rechtfertigt, um die Realität und Schwere des Klima- und Umweltnotstands aufzudecken; in einigen, aber nicht allen Fällen über die Grenzen der geltenden Gesetze hinaus als letztes Mittel in dieser existenziellen Krise. Wissenschaftler, argumentieren sie, haben eine moralische Verpflichtung: Mit Wissen geht große Verantwortung einher. Darüber hinaus sind Wissenschaftler weitgehend eine vertrauenswürdige und privilegierte Gemeinschaft, die sozialen Aktivistenbewegungen Legitimität und Glaubwürdigkeit verleihen kann.  

Immer mehr Wissenschaftler engagieren sich weltweit im Wissenschaftsaktivismus (Das Gespräch, 2023), darunter die Unterstützung von NGOs und professionellen Lobbygruppen – wie Greenpeace, World Wildlife Fund und Friends of the Earth – sowie disruptiveren, von unten nach oben ausgerichteten sozialen Bewegungen. Die globale Bewegung XR (Extinction Rebellion) umfasst beispielsweise eine wachsende wissenschaftliche Gemeinschaft – Wissenschaftliche Rebellion – das eine Plattform bietet, um zu informieren, aufzuklären, zu teilen und Unterstützung zu mobilisieren und das in über 30 Ländern vertreten ist (Sie können ihre Unterstützungserklärung lesen hier). Diese Community erstellt Newsletter, führt Vorträge, Events, Kampagnen und Demonstrationen durch, um Wissenschaftlern den Übergang in aktivere Rollen zu erleichtern. Jeder Wissenschaftler jeder Disziplin, überall auf der Welt, kann sich beteiligen.

Wissenschaftlicher Aktivismus kann viele Formen annehmen und kann am besten als Eisberg von Aktionen dargestellt werden (Abbildung 1). Diejenigen, die im orangefarbenen Bereich tätig sind – öffentlich demonstrieren und zivilen Ungehorsam praktizieren – werden von vielen anderen unterstützt, die hinter den Kulissen im blauen Bereich arbeiten. Wissenschaftler müssen nicht verhaftet werden, um aktiver zu sein, aber die Geschichte lehrt uns, dass dies ein notwendiger Teil jeder wirkungsvollen sozialen Bewegung ist.

Abbildung 1: Wissenschaftsaktivismus als Eisberg von Aktionen (Quelle adaptiert von: Startseite — Wissenschaftler-Rebellion)

Unter dem Einfluss der Bewegungen für Klimagerechtigkeit, Black Lives Matter und #MeToo beginnt eine neue Generation von Wissenschaftsaktivisten, die kulturellen Normen der Wissenschaft zu verändern, darunter institutionelle Akzeptanz und Engagement und vielleicht mit der Zeit sogar die Bewertung von Forschungsergebnissen. Tatsächlich gibt es erste Anzeichen dafür, dass Wissenschaftsaktivismus innerhalb der wissenschaftlichen Gemeinschaft an Legitimität gewinnen könnte, angeheizt durch die sozialen Medien (Tormos-Aponte et al, 2023). Aber Wissenschaftsaktivismus sollte ergänzen, nicht ersetzen die eher traditionellen Bemühungen internationaler nichtstaatlicher Wissenschaftsorganisationen.

Chancen und Risiken

Wissenschaftlicher Aktivismus ist ein Kompromiss zwischen Nutzen und Risiko. Er kann der Forschung einen gesellschaftlichen Sinn verleihen, Wissenschaftler mit der Gesellschaft (und untereinander) verbinden und dazu beitragen, dass politische Entscheidungen sinnvoll und konsequent angegangen werden. Aktivismus ist eine Möglichkeit, gegen eklatante Ungerechtigkeiten zu protestieren, die durch Gesetze, Politik und Ökonomien aufrechterhalten werden, die Klima- und Umweltkrisen anheizen. Man denke nur an das jüngste wegweisende Urteil des Europäischen Gerichtshofs für Menschenrechte im April 2024, das politische Untätigkeit on Klima verstößt gegen Menschenrechte. Aktivismus kann jedoch auch ein gewisses Maß an persönlichen, institutionellen und/oder beruflichen Risiken mit sich bringen, und diese Risiken können von der Geografie, der ethnischen Zugehörigkeit und der lokalen Forschungskultur abhängen, z. B. bei Menschen, die unter weniger toleranten Regimen leben (Tormos-Aponte et al, 2023). Manche Forschungseinrichtungen, Vertretungsgremien und einzelne Wissenschaftler halten diese Risiken möglicherweise für zu hoch und scheuen sich, sich zu engagieren – sei es, weil sie die Wissenschaft als politisch erscheinen lassen oder weil sie dadurch ihre Beziehungen zu wichtigen Interessenvertretern und Geldgebern gefährden. Aber die globalen Risiken, die entstehen, wenn man sich nicht stärker engagiert, sind noch höher.

Wie Wissenschaftler beteiligt werden können

Die derzeit kleine Gemeinschaft von Wissenschaftleraktivisten kann mehr Wirkung, wenn die Zahl schnell zunimmt und schafft eine kritische Masse an Wissenschaftlern auf der ganzen Welt. Die globale Wissenschaftsgemeinschaft ist von Natur aus kooperativ und vernetzt und kann durch ihre professionellen Netzwerke ein wirksames Mittel sein, um das Profil dieses wachsenden Aktivismus zu schärfen..

Die Beteiligung am Wissenschaftsaktivismus muss eine individuelle Entscheidung sein, basierend auf praktischen, ethischen und moralischen Erwägungen. Wissenschaftler können auf vielfältige Weise aktiver sein, wobei ihre Positionen, Fähigkeiten, Fachkenntnisse und Netzwerke von unschätzbarem Wert sein können (siehe Tabelle 1, ein Spektrum aktivistischer Aktionen).

Tabelle 1: Ein Spektrum aktivistischer Aktionen gegen persönliche / berufliche Risiken

Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Wissenschaftler – unabhängig von ihrer Disziplin, ihrem Land oder ihrer Karrierestufe – sich gezwungen fühlen, mehr zu tun und sich im Wissenschaftsaktivismus zu engagieren, dann sollten sie Aktivistengruppen wie Wissenschaftler für Extinction Rebellion könnte ein interessanter Ausgangspunkt sein.

Bitte kontaktieren Sie uns, wenn Sie Probleme im Zusammenhang mit dieser Website haben oder Teilen auch dieser Blog! Schließlich ist es „jetzt an der Zeit, zu mobilisieren, jetzt ist es an der Zeit, zu handeln, jetzt ist es an der Zeit, Ergebnisse zu erzielen“ (UN-Generalsekretär, 2024).


Dr. Tracey Elliott ist ehemalige Beraterin und Projektmanagerin des ISC und der InterAcademy Partnership..

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Bild von Vlad Tschompalow auf Unsplash


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Die in diesem Artikel dargestellten Informationen, Meinungen und Empfehlungen sind die der einzelnen Mitwirkenden und spiegeln nicht unbedingt die Werte und Überzeugungen des International Science Council wider.

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