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Den Krieg überleben, die Wissenschaft aufrechterhalten: Wie die ukrainische Forschung weitergeht

Wie kann man die Wissenschaft inmitten von Konflikten am Laufen halten? In unserer Welt, in der die Forschung so schnell voranschreitet, ist es für ukrainische Wissenschaftler eine Frage des Überlebens, weiterzuarbeiten.

„Sie rufen zu einem guten Zeitpunkt an – der Luftalarm ist gerade beendet“, bemerkte Roman Yavetskiy, als er in Charkiw ans Telefon ging. 

Yavetskiy ist Wissenschaftler am Institut für Einkristalle der Nationalen Akademie der Wissenschaften der Ukraine, wo er ein Team leitet, das neue Keramikmaterialien für den Einsatz in extremen Umgebungen entwickelt.

Das Team gehört zu den etwa 80 % der ukrainischen Wissenschaftler, die sind immer noch im LandSie treiben ihre Arbeit trotz ständiger Androhung von Gewalt, zerstörter Infrastruktur und verlorener Finanzierung voran. 

Charkiw wurde in den ersten Monaten der Invasion durch Luftangriffe und heftige Stadtkämpfe verwüstet und ist noch immer erhalten regelmäßig von tödlichem Raketen- und Artilleriefeuer getroffen. 

Das Institut war das erste in der Ukraine, das NMR-Spektroskopie, Röntgenbeugung, ICP-OES/MS und andere Massenspektrometriemethoden einsetzte, um die Forschung in Chemie und Materialwissenschaften voranzutreiben. Einige seiner Geräte sind anderswo im Land nicht erhältlich.

Zu Beginn der Invasion im Jahr 2022 verließen Yavetskiy, seine Familie und viele seiner Kollegen Charkiw, als die Kämpfe die Stadt erreichten. Nicht lange danach wurden die beiden obersten Stockwerke ihres Laborgebäudes durch einen Raketen- oder Artillerieangriff schwer beschädigt.

Nachdem seine Familie das Land sicher verlassen hatte, wandte sich Yavetskiy wieder seiner Arbeit zu und knüpfte online Kontakte zu Kollegen im ganzen Land und im Ausland. 

Im Mai 2022 war das Team wieder einsatzbereit. Da sie keinen Zugang zum Labor hatten, beschäftigten sie sich damit, Manuskripte zu schreiben und einzureichen – eine willkommene Abwechslung von der sie umgebenden Unsicherheit, sagt Yavetskiy. 

Das Team kehrte im Sommer und Herbst nach und nach zurück, als die ukrainischen Streitkräfte die Region Charkiw sicherten. Ihr Labor im Erdgeschoss war dem Luftangriff entkommen, und die kurz vor der Invasion gekaufte Ausrüstung überstand den Angriff unbeschadet. Mit Mitteln der Nationalen Akademie der Wissenschaften der Ukraine konnten sie Vorräte kaufen und die Arbeit weiterführen. 

Jetzt ist die Hälfte des Teams zurück im Labor, die Finanzierung ist wiederhergestellt und das Projekt ist fast abgeschlossen. Zwei der Doktoranden des Teams planen, ihre Dissertationen in diesem Jahr zu verteidigen. 

„Wenn man in der Wissenschaft aufhört, ist es sehr schwierig, wieder von vorne zu beginnen“, sagt Yavetskiy – eine Lektion, die das Team während der COVID-19-Pandemie gelernt hat. Trotz der Gefahren wollten sie die Werkzeuge nicht lange aus der Hand legen, erklärt er. 

Yavetskiy sagt, die Situation erinnere ihn an eine Zeile aus Genauer betrachtet: „Man muss so viel laufen, wie man kann, um an der gleichen Stelle zu bleiben. Wenn du woanders hin willst, musst du mindestens doppelt so schnell laufen.“ 

Keine Zeit zu verschwenden

So außergewöhnlich Yavetskiys Geschichte auch ist, sie ist leider nicht einzigartig, sagt Olga Polotska, Geschäftsführerin der Nationalen Forschungsstiftung der Ukraine (NRFU). „Man kann sich kaum vorstellen, wie heldenhaft einige unserer Forscher waren“, sagt sie. 

Im März 2022 wurde das gesamte Budget der NRFU zur Unterstützung der Landesverteidigung umgeschichtet. Die Stiftung musste die Finanzierung von etwa 300 Projekten streichen, darunter Yavetskiys und viele, die gerade mit ihrer Forschung beginnen wollten. 

Doch als das Jahr weiterging und die Ukraine die Invasion nicht nur durchhielt, sondern sogar zurückdrängte, begann die NRFU zu prüfen, ob sie ihren Haushalt wiederherstellen und im Jahr 2023 einige Mittel wieder aufnehmen könnte.  

Als die Stiftung die Mitglieder befragte, wie viele ihre Arbeit wieder aufnehmen könnten oder bereits aufgenommen hätten, war die Antwort nahezu einhellig: 90 % sagten „Ja“. Jetzt, 18 Monate nach Beginn der umfassenden Invasion der Ukraine, sind fast alle Stipendiaten der NRFU wieder im Einsatz. 

Die Arbeit von Wissenschaftlern wie Yavetskiys Team und anderen im ganzen Land sei für die Zukunft der Ukraine von entscheidender Bedeutung, sagt Polotska. „Es geht um unser Überleben“, sagt sie. Jetzt sei es an der Zeit, den Grundstein für den Wiederaufbau zu legen, damit nach Kriegsende alles bereit sei, argumentiert sie. „Wenn der Zustrom junger Menschen in die Forschung ausbleibt oder es zu einem Bruch in Forschung und Kommunikation kommt, wäre das eine existenzielle Bedrohung für die Ukraine“, fügt sie hinzu.

Wissenschaftler, die andere Konflikte erlebt haben haben Polotskas Besorgnis bestätigt dass es viel schwieriger ist, Institutionen und Netzwerke wiederherzustellen, wenn sie vollständig aufgegeben werden. „Wir haben bereits große Verluste erlitten. Jede Art von Aussetzung – und insbesondere in der modernen Welt, in der sich die Forschung so schnell entwickelt – würde bedeuten, dass wir um viele, viele Jahre zurückgeworfen würden“, sagt sie.

„Es geht um Leidenschaft. Es geht um echte Forscher, die den Wert der Forschung – einer der kompliziertesten menschlichen Aktivitäten – gut verstehen. Dadurch entsteht neues Wissen“, sagt Polotska. „Wenn es aufhört, wird auch die Entwicklung und Geburt neuen Wissens aufhören. Und die Folgen können katastrophal sein.“

Internationale Erfahrung mit nach Hause nehmen

Auch Forscher, die die Ukraine verlassen haben, werden eine entscheidende Rolle bei der Erholung des Landes spielen, erklärt die Psychologin Larysa Zasiekina. 

Für viele ukrainische Wissenschaftler war die Invasion 2022 nicht das erste Mal, dass sie gezwungen waren, umzuziehen, betont Zasiekina. Nach der Invasion beherbergte ihre eigene Lesya Ukrainka Volyn National University – die nicht weit von der polnischen Grenze entfernt liegt – Wissenschaftler der Nationalen Technischen Universität Donezk. 

Die Universität war bereits einmal, im Jahr 2014, evakuiert worden, wobei Geräte und Daten zurückgelassen wurden und ein Neuanfang erforderlich war. Dann mussten sie im Jahr 2022 erneut fliehen. „Vertreibung ist Trauma und Verlust – Verlust von Ressourcen, Verlust von Verwandten, Verlust von Nachbarn“, sagt Zasiekina. 

Nach der Invasion im Jahr 2022 haben ukrainische Wissenschaftler und Kollegen auf der ganzen Welt Sie befürchten, dass die Vertreibung so vieler Menschen zu einem „Brain Drain“ führen könnte, bei dem Forscher gezwungen wären, aus Sicherheitsgründen zu fliehen, was dem Land den langfristigen wissenschaftlichen Fortschritt raubte. 

Aber mit den richtigen Werkzeugen werden diese Wissenschaftler die Erholung der Ukraine beschleunigen, egal ob sie in ihre Heimat zurückkehren oder aus dem Ausland helfen, sagt Zasiekina. „Ich mag dieses Konzept des ‚Brain Drain‘ nicht“, sagt sie – und betrachte es stattdessen lieber als „Brain-Circulation“. 

Wissenschaftler im Ausland knüpfen Kontakte, verbessern ihre Sprachkenntnisse und erlernen neue Techniken, betont sie: „Wenn sie zurückkommen, können sie all das mitnehmen und ihre Erfahrungen in der Ukraine teilen.“

Zasiekinas eigene Arbeit hat sie um die ganze Welt geführt – der Schwerpunkt lag jedoch immer auf der Ukraine und der Suche nach Möglichkeiten, internationale und nationale Erfahrungen zu kombinieren. 

Sie entwickelte nach ihrem Studium im Vereinigten Königreich den ersten Masterstudiengang für klinische Psychologie in der Ukraine – ein Studienbereich, der relevanter denn je geworden ist, stellt sie fest. Einige ihrer anderen aktuellen Forschungsergebnisse befassen sich mit Generationenübergreifende Traumata und das Risiko einer posttraumatischen Belastungsstörung, der die Erfahrungen von Menschen in Israel und der Ukraine vergleicht, deren Familien den Holocaust und den Holodomor erlebt haben. 

Globale Wissenschaftsinstitutionen wie das ISC haben dies gefördert neue Richtlinien zur Eindämmung der Abwanderung hochqualifizierter Kräfte nach dem Krieg – zum Beispiel, indem es vertriebenen ukrainischen Wissenschaftlern erleichtert wird, ihre institutionellen Zugehörigkeiten zu Hause aufrechtzuerhalten, und indem internationale Partnerschaften mit ukrainischen Institutionen finanziert werden, die auch nach dem Krieg fortgeführt werden. 

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Kontinuierliche finanzielle und professionelle Unterstützung und mehr internationale Zusammenarbeit mit ukrainischen Forschern seien immer noch wichtig, sagt Polotska. „Auf der ganzen Welt gibt es so viel Willen, die Ukraine und die ukrainische Forschungsgemeinschaft zu unterstützen“, sagt sie. 

Sie weist auf eine neu gegründete NRFU hin Projekt zur Finanzierung ukrainischer Forschungsteams, in Zusammenarbeit mit der US National Science Foundation und den nationalen Wissenschaftsräten Estlands, Lettlands, Litauens und Polens – ein ehrgeiziges Unterfangen, das laut Polotska selbst in Friedenszeiten nur schwer umzusetzen gewesen wäre. 

„Wenn mir das jemand vor einem Jahr gesagt hätte, hätte ich gesagt: ‚Das würde nie passieren‘ … Aber es passiert.“ Nichts ist unmöglich“, sagt Polotska. „Kleinere Spieler bedeuten nicht immer schwächere Spieler.“


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Bild von Kevin Bietry on flickr.


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