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Der Welternährungspreis 2021 erkennt an, dass Fisch der Schlüssel zur Verringerung von Hunger und Unterernährung ist

Die Ernährungswissenschaftlerin Shakuntala Haraksingh Thilsted hat den Welternährungspreis gewonnen. Während wir den offiziellen Beginn der Dekade der Ozeane feiern, argumentiert Ben Belton, dass aquatische Lebensmittel eine entscheidende Rolle bei einer nachhaltigen, gesunden Ernährung spielen.

Dieser Artikel ist Teil des ISC's Transformieren21 Die Reihe enthält Ressourcen aus unserem Netzwerk aus Wissenschaftlern und Entscheidungsträgern, die dabei helfen, die dringenden Veränderungen zu beleuchten, die zur Erreichung der Klima- und Biodiversitätsziele erforderlich sind.

Fisch und andere aquatische Lebensmittel sind ein wesentlicher Bestandteil der Ernährung mehr als 1 Milliarde Menschen weltweit. Die meisten dieser Menschen leben in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen in Afrika, Asien und im Pazifik, in der Nähe von Flüssen, Seen oder dem Meer.

In diesen Regionen sind Lebensmittel wie frischer und getrockneter Fisch von zentraler Bedeutung für die lokale Küche, und sind oft billiger oder besser verfügbar als Alternativen wie Eier, Milchprodukte und Obst. Diese "Aquatische Superfoods” packen einen übergroßen Schlag als reiche Quellen von Mikronährstoffen, die für die menschliche Gesundheit und kognitive Entwicklung unerlässlich sind.

Dennoch sind aquatische Lebensmittel oft an den Rändern der Mainstream-Agrarforschung, Ernährungspolitik und Entwicklungsstrategien. Traditionell haben sich Vordenker der globalen Entwicklung auf Grundnahrungsmittel und Nutztiere als Lösungen für den Hunger konzentriert.

Am 11. Mai 2021 gab die World Food Prize Foundation bekannt, dass ihr Preisträger 2021 ist Shakuntala Haraksingh Thilsted, ein Ernährungswissenschaftler, der meiner Meinung nach mehr als jeder andere getan hat, um die Aufmerksamkeit auf die wesentliche, aber oft übersehene Rolle von zu lenken aquatische Lebensmittel in nachhaltiger, gesunder Ernährung. Dieser Preis in Höhe von 250,000 US-Dollar wird oft als Nobelpreis für Ernährung und Landwirtschaft bezeichnet. Es wurde von gegründet Norman Borlaug, Gewinner des Friedensnobelpreises 1970 für seine Arbeit in der globalen Landwirtschaft.

Die diesjährige Auszeichnung würdigt Thilsteds vier Jahrzehnte lange Arbeit zur Verbesserung der Ernährung und Gesundheit von Millionen unterernährter Kinder und ihrer Mütter in Asien und Afrika. Als ein Aquakulturforscher der eng mit Thilsted zusammenarbeitet, glaube ich, dass diese Auszeichnung die Notwendigkeit hervorhebt, Fisch und aquatische Lebensmittel in Ernährungsrichtlinien und -maßnahmen auf nationaler und globaler Ebene zu priorisieren.

Ein Leben im Wasser

Shakuntala Thilsted wurde in Trinidad und Tobago geboren, wo sie ihre bahnbrechende Karriere als einzige Angestellte im Ministerium für Landwirtschaft, Land und Fischerei begann. Nach ihrem Umzug nach Dänemark promovierte sie zum Ph.D. Bei der Königliche Veterinär- und Landwirtschaftsuniversität, wo sie später die Abteilung für Tierphysiologie leitete.

In den späten 1980er Jahren zog Thilsted nach Bangladesch und arbeitete bei der icddr,b, ein früher als International Center for Diarrheal Disease Research bekanntes Institut, das jährlich mehr als 6,000 unterernährte Kinder behandelte. Als junge Mutter von zwei Kindern war sie instinktiv besorgt über die Gesundheit und Ernährung von Kindern und begann, Maßnahmen zur Vorbeugung von Unterernährung mit lokal verfügbaren und kulturell akzeptablen Lebensmitteln zu untersuchen.

Ausgedehnte Zeit im Bereich der Entwicklung und Umsetzung eines Ernährungsrehabilitationsprogramms ermöglichte es Thilsted zu verstehen, welche Lebensmittel die Menschen essen und wie. Frauen zuzuhören, die darüber sprachen, wie wichtig es ist, kleine Fische für eine gute Gesundheit und Sehkraft zu essen, weckte ihr Interesse an deren Nährwert. Diese Einsicht war der Katalysator für die nächsten drei Jahrzehnte von ihr Forschungskarriere.

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Nach seiner Rückkehr nach Dänemark begann Thilsted, Doktoranden an der Universität Kopenhagen darin zu unterrichten, Mikronährstoffe in Fischen aus Bangladesch zu analysieren. Diese Forschung ergab, dass viele Arten von kleinen Fischen sind reich an Nährstoffen die für die menschliche Gesundheit wichtig sind.

Besonders ein Fisch, Mola (Amblypharyngodon mola), wurde extrem enthalten hohe Vitamin-A-Spiegel, was wichtig ist für Sehen, Immunsystem und Fortpflanzung. Bewaffnet mit dieser wachsenden Beweislage machte sich Thilsted daran, den Verzehr von kleinen Fischen zu erhöhen, insbesondere für Mütter und Kinder.

Innovationen skalieren

Aquatische Lebensmittel sind besonders wichtig von der Empfängnis bis zum zweiten Geburtstag eines Kindes. Zu wenig Mikronährstoffe zu sich nehmen wie Eisen, Zink, Vitamin A und Vitamin B12 erhöht das Krankheitsrisiko, die Mütter- und Kindersterblichkeit, Stunting und schlechte kognitive Leistung. Unterernährung macht bis zu 45 % aller vermeidbaren Todesfälle bei Kindern.

2010 trat Thilsted dem internationalen Forschungsinstitut bei Weltfisch. Sie kehrte nach Bangladesch zurück, um an der Skalierung zu arbeiten „ernährungssensible Ansätze” zur Fischproduktion, aufbauend auf Erkenntnissen aus ihrer früheren Forschung.

Das zeigten ihre bisherigen Arbeiten kleine Fische wie Mola wachsen gut in landwirtschaftlichen Teichen neben größeren Fischen wie Karpfen. Einfache Änderungen an der Art und Weise, wie kleine Fische aus Teichen geerntet wurden, wie z. B. die Verwendung verschiedener Arten von Fischernetzen, erhöhte Rolle der Frau in ihrer Produktion. Das Aufziehen kleiner Fische auf diese Weise erwies sich als a sehr kostengünstig Möglichkeit, die Belastung durch Mangelernährung zu verringern.

Thilsted begann auch mit der Untersuchung von Möglichkeiten, Müttern und Kindern Mikronährstoffe mit Produkten auf Fischbasis zuzuführen, wie z Pulver, Chutneys und Wafer als kulturell angemessene Möglichkeit, ihre Ernährung zu verbessern. WorldFish hat diese Innovationen weitreichend in Ländern wie Kambodscha, Indien, Myanmar, Nepal, Malawi, Sierra Leone und Sambia beworben.

Von der Forschung zur Politik

Thilsted hat unermüdlich daran gearbeitet, wichtige Erkenntnisse aus ihrer Forschung in die öffentliche Ordnung zu übertragen. Dazu gehört eine enge Partnerschaft mit Regierungen wie der Landesregierung von Odisha, Indien, die vor kurzem damit begonnen hat, getrockneten Fisch aufzunehmen Lebensmittelrationen die es gefährdeten Gruppen bietet.

Sie hat auch eine Reihe hochkarätiger internationaler Organisationen beraten, darunter die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen, der US-Agentur für internationale Entwicklung, der Internationale Fonds für landwirtschaftliche Entwicklung und UNICEF. Ihre Bemühungen haben das Bewusstsein für den Wert von aquatischen Lebensmitteln geschärft gesunde Ernährungssysteme und förderte ein breiteres Engagement zur Unterstützung dieser transformativen Rolle.

Thilsted lebt seit vielen Jahren in den Ländern, in denen sie positive Veränderungen herbeiführen möchte. Sie liebt es, Zeit im Feld zu verbringen, genau zu beobachten und die richtigen Fragen zu stellen.

Dieser Forschungsgeist und die umfassende praktische Erfahrung, kombiniert mit hohen Standards akademischer Strenge, haben zu vielen ihrer wichtigsten Erkenntnisse geführt. Zum Beispiel fand sie heraus, dass Wildfang in der Fischerei und Fischzucht betrieben wird können beide sehr komplementäre Beiträge leisten zur Nahrungs- und Ernährungssicherung.

Wie ich aus erster Hand gesehen habe, hat Thilsted auch die einzigartige Fähigkeit, mit Menschen unabhängig von ihrem sozialen Status in Kontakt zu treten, von Bäuerinnen im ländlichen Bangladesch bis hin zu hohen Beamten der Vereinten Nationen. Generationen junger Wissenschaftler, mich eingeschlossen, sind unter ihrer Mentorschaft gediehen und wurden von ihrer bemerkenswerten Vision, Beharrlichkeit, Großzügigkeit und ihrem Engagement für die Ernährung der Menschen und des Planeten inspiriert.


Dieser Artikel, verfasst von Ben belton, Associate Professor of International Development, Michigan State University, wurde ursprünglich in veröffentlicht Gespräch. Ben Belton arbeitet mit WorldFish als Global Lead for Social and Economic Inclusion zusammen und arbeitet eng mit Dr. Thilsted zusammen.

Bild von World Fish auf Flickr. CC BY-NC-ND 2.0

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