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Die Umweltauswirkungen der Baumwollproduktion 

Anlässlich des Welttags zur Bekämpfung von Wüstenbildung und Dürre denkt Kathryn Galloway, Kommunikationsspezialistin für Nachhaltigkeit in der Mode, über die tiefgreifenden Auswirkungen der Modebranche auf die Wasserressourcen und die Bodenerosion nach.

Im letzten Jahrzehnt haben sich viele von uns daran gewöhnt, Berichte über die problematische Natur der Modebranche zu hören. Unter den verschiedenen in der Mode verwendeten Materialien hat insbesondere Polyester einen schlechten Ruf, und das zu Recht.  

Die Produktion von synthetischen Fasern, die aus fossilen Brennstoffen wie Öl und Gas gewonnen werden, erschöpft nicht nur nicht erneuerbare Ressourcen, sondern trägt auch zu Treibhausgasemissionen und Umweltverschmutzung bei. Laut der Bericht von Synthetics Anonymous 2.0 zur Nachhaltigkeit in der ModebrancheDie für die jährliche Produktion synthetischer Fasern benötigte Ölmenge übersteigt den jährlichen Verbrauch Spaniens – eine erschreckende Statistik, die die Abhängigkeit der Industrie von fossilen Brennstoffen unterstreicht. 

Dann gibt es noch das Problem der Mikroplastik, ein Nebenprodukt beim Waschen synthetischer Kleidungsstücke, das unsere Meere und Gewässer verschmutzt. Angesichts der Tatsache, dass Polyester die am häufigsten verwendete Faser der Welt ist und in über der Hälfte aller Textilien enthalten ist, verdient es zweifellos eine genauere Untersuchung. Wenn man sich jedoch ausschließlich auf synthetische Stoffe konzentriert, übersieht man ein weiteres problematisches Textil: Baumwolle.

Die dunkle Seite der Baumwolle

Schauen Sie sich das Etikett auf der Innenseite des T-Shirts, Blazers oder der Hose an, die Sie gerade tragen. Es besteht eine gute Chance, dass zumindest etwas, das Sie tragen, aus Baumwolle besteht. Die am häufigsten verwendete natürlich Baumwolle wird weltweit oft als eine harmlose und bevorzugte Alternative zu synthetischen Fasern wie Polyester angesehen – schließlich ist sie natürlich. Tatsächlich bringt Baumwolle jedoch eine Reihe von Umweltproblemen mit sich. 

Nach Angaben der US-Organisation Umweltprogramm der Vereinten Nationen (UNEP)Der Baumwollanbau beansprucht 2.5 % der weltweiten Ackerfläche, verbraucht jedoch jährlich 200,000 Tonnen Pestizide und 8 Millionen Tonnen Düngemittel, was 16 % bzw. 4 % des weltweiten Verbrauchs ausmacht. 

Baumwolle ist im Vergleich zu vielen anderen Fasern, die in der Textilproduktion verwendet werden, auch als wasserintensive Pflanze bekannt. Synthetische Fasern wie Polyester oder Nylon benötigen beispielsweise kein Wasser zum Wachsen, obwohl Wasser is in ihren Produktionsprozessen verwendet. Naturfasern wie Hanf oder Flachs können je nach den spezifischen Wachstumsbedingungen auch weniger Wasser benötigen als Baumwolle.  

Die Wasserintensität des Baumwollanbaus ist besonders wichtig in Regionen, in denen die Wasserressourcen begrenzt sind oder die Landwirtschaft mit anderen Wassernutzungen konkurriert. Während der genaue Wasserbedarf für den Baumwollanbau je nach Faktoren wie Klima, Bodenart, Bewässerungsmethode und der spezifischen angebauten Baumwollsorte stark variiert, der WWF schätzt, dass für die Herstellung eines einzigen Baumwoll-T-Shirts etwa 2,700 Liter (713 Gallonen) Wasser benötigt werden – so viel, dass ein Mensch zweieinhalb Jahre lang davon leben könnte. Dieser übermäßige Wasserverbrauch trägt erheblich zur Umweltbelastung bei. 

Ein drastisches Beispiel für die Auswirkungen von Baumwolle auf die Wasserressourcen ist der Aralsee – ein Salzsee zwischen Kasachstan und Usbekistan. Der einst viertgrößte See der Welt ist aufgrund eines von der Sowjetunion in den 1960er Jahren initiierten Baumwollbewässerungsprojekts fast vollständig ausgetrocknet. In den 2000er Jahren hatte er etwa 90 % seines Volumens verloren, was zu einer Reihe ökologischer und sozialer Probleme führte, darunter der Verlust von Fischgründen, erhöhter Salzgehalt und Gesundheitsprobleme der lokalen Bevölkerung aufgrund von Staubstürmen vom freiliegenden Seebett. Das Verschwinden des Aralsees ist eines der berühmtesten Beispiele dafür, wie nicht nachhaltige landwirtschaftliche Praktiken zu Umweltkatastrophen führen können.

Tag der Wüstenbildung und Dürre: Ein Aufruf zum Handeln 

Dies bringt uns zu einem allgemeineren Problem im Zusammenhang mit Baumwolle und anderen Formen intensiver Landwirtschaft: der Wüstenbildung. Unter Wüstenbildung versteht man den Prozess, bei dem fruchtbares Land aufgrund verschiedener Faktoren wie Dürre, Abholzung und ungeeigneter Landwirtschaft zu Wüste wird.  

Angesichts der Bedeutung der Bekämpfung von Wüstenbildung und Dürre wird jedes Jahr am 17. Juni der Welttag zur Bekämpfung von Wüstenbildung und Dürre begangen. Dieser Tag soll das Bewusstsein für Wüstenbildung und Dürre schärfen, Methoden zur Verhinderung von Wüstenbildung und zur Überwindung von Dürre aufzeigen und die nachhaltige Bewirtschaftung von Land- und Wasserressourcen fördern. 

Wir wissen, dass gesundes Land lebenswichtig ist und 95 % unserer Nahrung, Unterkunft, Kleidung und Lebensgrundlage liefert. Doch laut die UNverlieren wir jährlich 100 Millionen Hektar gesundes Land durch nicht nachhaltige Praktiken. Um Nachhaltigkeit in der Modebranche anzugehen, bedarf es einer umfassenden Strategie, die über eine verantwortungsvolle Textilproduktion hinausgeht, aber ein wichtiger Teil des Puzzles ist. Maßnahmen wie ein reduzierter Wasserverbrauch und ein geringerer Chemikalienverbrauch sind unerlässlich, um endliche Ressourcen zu schonen, Ökosysteme zu schützen und die sozialen Folgen nicht nachhaltiger landwirtschaftlicher Praktiken abzumildern. 

Quellen: 

https://www.un.org/en/observances/desertification-day

https://www.unccd.int/events/desertification-drought-day/2024


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Bild von Emma Dau on Unsplash

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