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Die psychische Belastung durch den Klimawandel wächst – jetzt gilt es zu handeln

Die Anerkennung der Auswirkungen von Klimaschwankungen und -veränderungen auf die psychische Gesundheit ist ein erster Schritt, um die Risiken für das psychische Wohlbefinden durch explizite politische Maßnahmen anzugehen.

Wie geht es dir heute? Ich meine, wie fühlst du dich wirklich? In den letzten Jahren – und insbesondere im Kontext von COVID-19 – ist es viel normaler geworden, offen über unsere Emotionen zu sprechen. Angesichts beispielloser Störungen, der Angst vor einer lebensbedrohlichen Krankheit und einem allgemeinen Gefühl der Unsicherheit darüber, was vor Ihnen liegt, haben Sie vielleicht öfter als je zuvor über Ihr psychisches Wohlbefinden gesprochen.

Laut Katie Hayes, einer Forscherin für Klimawandel und psychische Gesundheit in Kanada, ist eine zunehmende Bereitschaft, über psychische Gesundheit zu sprechen, tatsächlich ein positives Ergebnis der Pandemie.

„Wir fühlen uns oft so allein mit den Emotionen, die wir erleben […] in Wirklichkeit, je mehr wir darüber sprechen, desto mehr normalisieren wir es und erkennen, dass wir alle eine Reihe von Gefühlen in einer Krise oder Not erleben Irgendwann in unserem Leben zu unterstützen, normalisieren wir dieses Gespräch und es beginnt wirklich, die psychische Gesundheit in den Vordergrund zu rücken.

Und im Zusammenhang mit dem Klimawandel sei es umso wichtiger, offen über psychische Gesundheit sprechen zu können, sagt Katie, denn „was wir lesen oder was wir erleben, kann sehr beängstigend sein“.

Das Verständnis und der Umgang mit den psychologischen Auswirkungen von Klimaschwankungen und -veränderungen ist ein wachsendes Forschungsgebiet, und die Erkenntnis, dass der Klimawandel unsere psychische Gesundheit tiefgreifend beeinflussen kann, wurde als eines davon hervorgehoben Die zehn neuen Erkenntnisse von Future Earth zum Klimawandel für 2020.

Die Auswirkungen des Klimawandels und der Umweltzerstörung auf die körperliche Gesundheit sind bereits umfassend erforscht und dokumentiert. Die Auswirkungen der Luftverschmutzung auf die Gesundheit der Atemwege sind für viele Städte auf der ganzen Welt ein Problem, das bis 9 schätzungsweise bis zu 2060 Millionen vorzeitige Todesfälle pro Jahr verursachen wird Tödliche Hitzewellen in Kanada und im pazifischen Nordwesten der Vereinigten Staaten sowie massive Überschwemmungen in Teilen Europas und in China haben uns auf tragische Weise an die Risiken extremer Klimaereignisse erinnert. Zusätzlich zu den Auswirkungen auf die körperliche Gesundheit gibt es heute eine wachsende Beweisgrundlage dafür, wie sich ein sich änderndes Klima und sich ändernde Wettermuster negativ auf unser psychisches Wohlbefinden auswirken können. Diese Auswirkungen können direkt oder indirekt sein, können über unterschiedliche Zeiträume hinweg stattfinden und Menschen unterschiedlich betreffen und können kumulativ sein.

Die Art der allmählichen Umweltzerstörung, die an vielen Orten auf der ganzen Welt zu beobachten ist, wie z. B. der Verlust der biologischen Vielfalt oder die zunehmende Entwaldung, kann für jeden beunruhigend sein, der Veränderungen in der Umwelt beobachtet, die er sein Zuhause nennt. Das Konzept der "Solastalgie", das kürzlich in die allererste aufgenommen wurde Australisches Glossar zu Gesundheit und Klimawandel, zielt darauf ab, dem Leid einen Namen zu geben, das durch Umweltveränderungen verursacht wird, die die Integrität der Umgebungen beschädigen, die die Menschen ihr Zuhause nennen und mit denen sie sich verbunden fühlen, auf eine Weise, die zu einem Gefühl der Isolation von der eigenen Umgebung führt (angepasst von Albrecht et al., 2007). Mit regelmäßigen Erinnerungen in den Medien daran, wie sich das Klima verändert – und warum wir uns darum kümmern sollten – laufen wir alle potenziell Gefahr, ein allgemeines Gefühl von Stress und Unsicherheit über den Klimawandel zu verspüren, das manchmal als „Öko-Angst“ bezeichnet wird.

Klima- und wetterbedingte Schocks können plötzliche, direkte Auswirkungen auf die körperliche und psychische Gesundheit haben. Forscher haben eine beobachtet Anstieg der Krankenhauseinweisungen aufgrund von Verhaltens- und psychischen Erkrankungen und ein Anstieg der Selbstmordraten während Hitzewellen. Klimabedingte Naturkatastrophen können Menschen dazu zwingen, vorübergehend oder dauerhaft umzuziehen, und auch weniger unmittelbar sichtbare Störungen wie Schlafstörungen verursachen. Diese Stressoren können sich kombinieren und gegenseitig negativ verstärken und über einen langen Zeitraum andauern.

Wenn klimatische Risiken wiederholt auftreten, werden die Auswirkungen auf die psychische Gesundheit weiter verschärft:

„Für politische Entscheidungsträger ist es wirklich sehr wichtig zu verstehen, dass viele Gemeinden einen Schock nach dem anderen erleben. Im Zusammenhang mit Australien zum Beispiel hatten wir letztes Jahr verheerende Brände, dann hatten wir COVID, dann hatten wir Überschwemmungen. Dies sind Beispiele für die kaskadierenden Schocks und Stressoren, mit denen wir es zu tun haben, und wir können davon ausgehen, dass die Auswirkungen auf die psychische Gesundheit in Gemeinden, die die Hauptlast zu spüren bekommen, ziemlich immens sein werden. Einzelpersonen und Gemeinschaften haben nicht unbedingt die Ressourcen, um auf Schocks und Belastungen dieser Art zu reagieren: Es ist unerbittlich.“

Kathryn Bowen, Professor, Melbourne Climate Futures und Melbourne School of Population and Global Health, University of Melbourne

Die psychischen Gesundheitsrisiken des Klimawandels sind tendenziell am akutesten bei den am stärksten marginalisierten Bevölkerungsgruppen, die möglicherweise keinen Zugang zu der Art von physischer oder finanzieller Infrastruktur haben, die die Anpassung unterstützt, und bei Menschen, deren Lebensunterhalt vom Zugang zu natürlichen Ressourcen abhängt, wie z. B. Landwirte und Fischer. Besonders gefährdet sind Gruppen, die bereits gesundheitliche Ungleichheiten erfahren, beispielsweise in Zusammenhang mit Rasse, Geschlecht oder sozioökonomischem Status, oder die in Gebieten leben, die am stärksten von einem gefährlichen Klimawandel bedroht sind. Indigene Völker, von denen viele zu den ärmsten der Welt gehören, könnten besonders gefährdet sein.

Es wird geschätzt, dass Einer von vier Menschen weltweit leidet unter einer psychischen Erkrankung zu Lebzeiten, und das Zahl nimmt zu. Psychische Erkrankungen können sich auf alle Aspekte des Lebens auswirken, und die Kosten für schlechte Gesundheit und verringerte Produktivität sind hoch Schätzungen zufolge wird die Weltwirtschaft bis 6 jährlich 2030 Billionen US-Dollar kosten. Trotzdem ist die psychische Gesundheitsversorgung weltweit tendenziell unterversorgt weniger als 2 % der staatlichen Gesundheitsausgaben fließen im Durchschnitt in die psychische Gesundheitsversorgung.

Da die Auswirkungen des Klimawandels voraussichtlich schwerwiegender werden, besteht ein klarer Bedarf an einem proaktiven Ansatz zur Verbesserung der Bereitstellung psychischer Gesundheit und zur Stärkung der Widerstandsfähigkeit des Gesundheitssystems.

„Da sich die Finanzierung der Anpassung zunehmend mit den Gesundheitsrisiken des Klimawandels befasst, wird es für Projekte wichtig sein, sicherzustellen, dass sie die psychische Gesundheit fördern. Projekte können über (zum Beispiel) die Entwicklung und den Einsatz von Frühwarn- und Reaktionssystemen hinausgehen und den Schutz der psychischen Gesundheit vor, während und nach der Exposition gegenüber klimabedingten Gefahren, Krankheitsausbrüchen, Zeiten der Unterernährung usw. einbeziehen“, sagt Professor Kristie L. Ebi vom Center for Health and the Global Environment (CHanGE) der University of Washington: „Eine bessere Quantifizierung der psychischen Gesundheitsvorteile von Minderungsmaßnahmen und -technologien würde die Beweise dafür erweitern, dass die wirtschaftlichen Vorteile vermiedener Krankenhausaufenthalte und Todesfälle die Kosten mehr als aufwiegen der Milderung.“

Die Beweise dafür, was funktioniert, sind verfügbar, und es ist an der Zeit, sie in die Praxis umzusetzen, sagt Kathryn Bowen:

„Wir wissen eigentlich viel darüber, was getan werden kann. Und so geht es jetzt tatsächlich darum, politische Entscheidungsträger bei der Entwicklung geeigneter Richtlinien und Praktiken zu unterstützen, die von den Gemeinschaften informiert werden, damit die Umsetzung ohne Verzögerung erfolgt.“

Auf kommunaler Ebene bedeutet dies sicherzustellen, dass kommunale Gesundheitshelfer geschult werden, um die psychischen Gesundheitsbedürfnisse der Bevölkerungsgruppen, denen sie dienen, zu verstehen, einschließlich in Bezug auf Umweltveränderungen und Klimagefahren, und für die Bereitstellung angemessener Dienstleistungen ausgestattet sind.

„Ein schneller und einfacher Erfolg ist die Unterstützung von Erste-Hilfe-Schulungen für Mitarbeiter an vorderster Front im Bereich der psychischen Gesundheit. In vielen Fällen und in vielen Ländern sind diese bereits durch Mitarbeiter an vorderster Front wie Dorfgesundheitspersonal eingerichtet. Wenn Mitarbeiter an vorderster Front mit zusätzlichem Wissen über den Klimawandel und seine Auswirkungen auf die psychische Gesundheit ausgestattet werden können, wäre dies ein sehr schneller Weg, um das Verständnis und dann die Reaktionsmechanismen zu erweitern“, sagt Kathryn.

Auf nationaler Ebene könnten Indikatoren für die psychische Gesundheit in Bewertungen des Klimawandels und der gesundheitlichen Anfälligkeit integriert werden (z V&As or VCAs), die verwendet werden, um die Exposition von Menschen gegenüber Gefahren wie dem Klimawandel und ihre Fähigkeit, diesen zu widerstehen, zu bewerten. Diese Bewertungen können dann in nationale Anpassungspläne einfließen, die beispielsweise der UNFCCC mitgeteilt werden. Durch einen „stärkenbasierten“ Ansatz, der untersucht, was Gemeinden in ihren Gesundheitsdiensten bereits gut machen, können politische Entscheidungsträger erfolgreiche Initiativen identifizieren, die erweitert oder erweitert werden könnten.

Es kann auch nützlich sein, sich die Forschung anzusehen, die positive Auswirkungen auf die psychische Gesundheit untersucht, sagen sowohl Katie als auch Kathryn. Wenn Menschen beispielsweise von verstärkten sozialen Verbindungen berichten, wenn Gemeinschaften nach einer Umweltkatastrophe zusammenarbeiten, verstärkt dies das Argument, dass starke soziale Verbindungen für die Steigerung des psychischen Wohlbefindens und den Aufbau von Widerstandsfähigkeit innerhalb der Gemeinschaften von Bedeutung sind. Einige Beweise deuten auch darauf hin Wert der Natur für die Verbesserung von Gesundheit und Wohlbefinden, was die Bedeutung des Schutzes von Ökosystemen und der Förderung des Zugangs zu blauen und grünen Flächen weiter verdeutlicht.

In Anlehnung an die Punkte, die von gemacht wurden Kim Nicholas darüber, wie er früher in dieser Serie Freude und Sinn darin fand, Maßnahmen gegen den Klimawandel zu ergreifen, argumentiert die Psychologin Susan Clayton, dass es versucht nachhaltig etwas bewegen Entwicklung, so klein sie auch erscheinen mag, kann helfen, Hilflosigkeitsgefühlen und Umweltängsten entgegenzuwirken, besonders wenn es in Zusammenarbeit mit anderen geschieht. Wenn Sie also auf persönlicher Ebene Ihren Beitrag zur Bekämpfung des Klimawandels leisten, können Sie nicht nur zur Gesundheit des Planeten beitragen, sondern auch Ihre eigene geistige Gesundheit verbessern.


Foto: Cecile Pichon EU/ECHO via flickr.

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