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Die neue Weltraum-Odyssee: Private Interessen mit globaler Wissenschaft in Einklang bringen

Die Demokratisierung und Privatisierung des Weltraums stellt Wissenschaftler vor neue Chancen und Herausforderungen. Da sich der Wettbewerb verschärft und die wirtschaftlichen Interessen wachsen, stellt sich die Frage: Wie können wir sicherstellen, dass der Weltraum eine nachhaltige Umwelt bleibt, die der gesamten Menschheit zugute kommt?

Während immer mehr Länder und Unternehmen ins All schießen, stehen Wissenschaftler vor einem entscheidenden Moment.

Während des Kalten Krieges festgelegte Regeln definieren den Weltraum als „Provinz der gesamten Menschheit“ – aber was ist mit dem Bergbau auf dem Mond oder der Errichtung privater Stützpunkte? Wie wird sich dies auf die Mondwissenschaft auswirken? Und wie können Wissenschaftler in einem zunehmend überfüllten Umfeld weiterhin kritische Arbeit zu Themen wie dem Klimawandel leisten?

Dies sind einige der komplexen Herausforderungen, vor denen Weltraumwissenschaftler stehen, erklärt Jean-Claude Worms, der geschäftsführende Direktor des Ausschusses für Weltraumforschung (COSPAR), einer der ISCs Angeschlossene Einrichtungen, der vor der Veröffentlichung des Fünfjahres-Strategieplans von COSPAR mit dem ISC sprach.

„In vielerlei Hinsicht sind wir zurück in den 60er-Jahren“, sagt Worms. Da der internationale Wettbewerb zu beispiellosen Ausgaben führte, landeten in der Ära der Weltraumforschung Mitte des Jahrhunderts nur zwölf Jahre nach dem Start des ersten künstlichen Satelliten die ersten Menschen auf dem Mond. 

Das Erreichen von Meilensteinen wie dem Mond und darüber hinaus sei zunehmend wieder ein Maß für „nationale Vormachtstellung“, so wie es auch für die USA und die Sowjetunion der Fall gewesen sei, erklärt er. Gleichzeitig schließen sich immer mehr private Unternehmen neuen Raumfahrtländern an. 

Worms stellt fest, dass die Vorteile und Möglichkeiten erheblich sind: Länder ohne eine lange Geschichte der Weltraumforschung entwickeln sich schnell und übernehmen anspruchsvolle Missionen, erweitern ihre Forschungs- und Entwicklungskapazitäten und bilden neue Generationen von MINT-Forschern aus, um einen Beitrag zur globalen Wissenschaft zu leisten. 

Gleichzeitig verdeutlicht die Expansion so vieler neuer öffentlicher und privater Akteure auch die Notwendigkeit einer internationalen Zusammenarbeit. „Umso mehr ist es erforderlich, dass es eine Reihe von Vorschriften gibt, die durchgesetzt werden, von den Vereinten Nationen vereinbart werden und auf alle Akteure angewendet werden können, auch auf die privaten“, stellt er fest. 

Dies sei besonders dringlich, wenn es um den Mond gehe: „Jeder möchte dorthin – und jeder möchte im Grunde tun können, was er will“, fügt er hinzu. 

Auf dem Mond und anderen Himmelskörpern, Richtlinien zum Schutz des Planeten Die von COSPAR festgelegten Werte legen fest, welche Aktivitäten wo zulässig sind. Der Weltraumvertrag von 1967 regelt auch Weltraumaktivitäten im Allgemeinen und legt fest, was Länder tun können und was nicht: Neben anderen Richtlinien sollte die Erforschung der gesamten Menschheit zugute kommen, Staaten dürfen Himmelskörper nicht für militärische Zwecke nutzen und müssen eine Kontamination dieser Körper und des Weltraums insgesamt vermeiden. 

Einige Länder und Privatunternehmen haben jedoch argumentiert, dass der Vertrag nichts über die Ausbeutung von Ressourcen aussehe und dass die Richtlinien zum Schutz des Planeten nicht bindend seien. Wer auch immer das Rennen zum Mars oder einem anderen Himmelskörper gewinnt, argumentieren sie, sollte es als offenes Land behandeln können – Bergbau, Wasser sammeln und was auch immer ihren Bedürfnissen entspricht. Einige Länder haben das auch verabschiedete Gesetze zur Legalisierung des Mondbergbaus

„Meiner Ansicht nach werden die wenigen privaten Akteure, die zuerst zum Mond, zum Mars oder zu Asteroiden fliegen können, anfangen zu tun, was sie wollen – und das ist es, was wir zu verhindern versuchen“, sagt Worms. „Dies ist nicht nur für die wissenschaftliche Forschung und das Verständnis der Entwicklung des Mondes und des Sonnensystems wichtig, sondern auch im Hinblick auf die Ressourcennutzung. Man kann nicht einfach dorthin gehen und es entleeren, ohne irgendeinen Kontroll- oder Regulierungsrahmen.“ 

Ausgleich konkurrierender Interessen im Weltraum

Die zunehmende Verbreitung neuer Akteure wirft auch Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen auf die Umwelt sowohl auf der Erde als auch im Weltraum auf – und auch darüber, wie sich dies auf die lebenswichtige Weltraumforschung auswirken wird. Diese Sorge ist seit kurzem mit bloßem Auge sichtbar, in Form von Zügen von Starlink-Satelliten, die sich über den Himmel bewegen. Markieren von Satelliten- und Teleskopbildern

„Wie stellen wir sicher, dass es eine Möglichkeit gibt, mit der Regierungen, private Interessenvertreter und Wissenschaftler an der Diskussion teilnehmen können, um sicherzustellen, dass wir einen Rahmen haben, mit dem wir Weltraumforschung betreiben können, ohne dass es sich um den Wilden Westen handelt?“ Worms fragt. 

Angesichts des Starlink-Problems hat die Internationale Astronomische Union (IAU) verfolgte einen pragmatischen Ansatz und richtete gemeinsam mit der Industrie Arbeitsgruppen ein, um die Auswirkungen Tausender neuer Satelliten zu minimieren. 

Der Umgang mit diesen Fragen sei ein hitziges Thema, fügt Worms hinzu – und einige Wissenschaftler argumentieren, dass es besser wäre, so weit wie möglich ein vollständiges Verbot kommerzieller Aktivitäten anzustreben, die die Forschung beeinträchtigen. 

„Der einzige Weg besteht darin, sicherzustellen, dass wir zusammenarbeiten, um eine sichere und nachhaltige Umwelt zu schaffen, damit wir sowohl die zu betreibende Wissenschaft bewahren können, bevor es zu spät ist, als auch Aspekte wie die Ausbeutung von Bergbauressourcen angehen können.“ Worms sagt. „Das ist ein Abenteuer, das alle Beteiligten gemeinsam angehen können.“ 

Den Moment nutzen 

COSPAR arbeitet außerdem daran, die Kapazitäten von Entwicklungsländern zu erweitern, um die Vorteile der weltraumgestützten Forschung zu nutzen und junge Forscher auszubilden kleines Satellitenprogramm

„Das ist erschwingliche Wissenschaft“, erklärt Carlos Gabriel, Vorsitzender des COSPAR-Gremiums für Kapazitätsaufbau, das an dem Programm arbeitet. Kleine Satelliten „ermöglichen es, in allen Ländern ein gutes Niveau an Wissenschaft zu betreiben, ohne sehr große Investitionen“, erklärt er.  

Für Entwicklungsländer, die am stärksten vom Klimawandel betroffen sind, können Kleinsatelliten ein Instrument zur Bewältigung von Umweltproblemen sein, betont Gabriel – etwa zur Messung des Meeresspiegelanstiegs oder zur Überwachung von Küstenerosion oder Entwaldung. 

Der Wert kleiner Satelliten wurde durch Projekte wie das der NASA gezeigt DART-MissionDabei wurde getestet, ob der Aufprall eines Raumfahrzeugs auf einen Asteroiden dessen Kurs ändern könnte. Dabei wurde ein kleiner Satellit eingesetzt, um den Aufprall zu filmen und Daten zu sammeln. Ziel des COSPAR-Projekts ist es, die Grenzen dessen, was mit Engagement und einem relativ kleinen Budget machbar ist, immer weiter zu verschieben. 

Ziel ist es auch, Institutionen zu ermutigen, in Labore und Forschungsgemeinschaften zu investieren, die über Generationen hinweg bestehen bleiben – und so nicht nur unmittelbare wissenschaftliche Gewinne zu schaffen, sondern auch eine langfristige Wissenschaftskultur zu schaffen und eine neue Generation von Forschern zu inspirieren. 

„Alles, was mit dem Weltraum im Allgemeinen zu tun hat, ist sehr inspirierend … Die Leute kommen, weil sie eine Rakete dorthin schicken wollen, aber dann beschäftigen sie sich mit Physik, mit Chemie und so weiter – und das ist die Verbindung zu den Wissenschaften im Allgemeinen.“ Sagt Gabriel. „Es bewegt Menschen dazu, in wissenschaftlichen Begriffen zu denken.“ 


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Photo by NASA on Unsplash


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