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Die Ursprünge des IPCC: Wie die Welt mit dem Klimawandel aufgewacht ist

Anlässlich des 30-jährigen Bestehens des IPCC beleuchten wir die Reihe entscheidender Ereignisse in den Jahren 1980-85, die Wissenschaftler auf die Dringlichkeit aufmerksam machten, den Klimawandel anzugehen, Politiker zum Handeln anregten und letztendlich zur Geburt der weltweiten Klimawissenschaft führten Bewertungsstelle.

Dies ist der erste Teil einer dreiteiligen Blogserie zum 30-jährigen Jubiläum des IPCC.

„Plötzlich sahen wir ein Problem, von dem die Leute dachten, dass es in hundert Jahren in der nächsten Generation auftauchen würde.“

1985 nahm die Umweltwissenschaftlerin Jill Jäger an einem Treffen in einer Kleinstadt in den österreichischen Alpen teil. Das Treffen, das von einem Meteorologen namens Bert Bolin geleitet wurde, war eine kleine Versammlung von Klimawissenschaftlern, die beabsichtigten, die Ergebnisse einer der ersten internationalen Bewertungen des Potenzials für einen vom Menschen verursachten Klimawandel zu diskutieren. Im Gespräch mit der BBC im Jahr 2014, erinnert sich Jäger, wie sie die Veranstaltung mit dem Gefühl verließ, dass „etwas Großes passiert […] das große Abenteuer hier bestand darin, alle Teile zusammenzubringen und dieses vollständige Bild zu erhalten, und wir können sehen, dass die Veränderungen viel schneller kommen.“

Das Villacher Treffen von 1985 war der Höhepunkt eines Prozesses, in dem sich drei internationale Organisationen – ICSU, UNEP und WMO – zusammenschlossen, um ein Thema auf die internationale politische Agenda zu bringen, das bis dahin auf den Seiten wissenschaftlicher Zeitschriften und innerhalb der Mauern beschränkt war von Konferenzräumen: die Bedrohung durch den anthropogenen Klimawandel. Das Treffen erwies sich als der Funke, der das Feuer entzündete, das die Regierungen der Welt erweckte und schließlich 1988 zur Gründung des IPCC führte.

Dies ist die wenig bekannte Geschichte von Wissenschaftlern, die zusammenkamen, um ihr Wissen zu einem Thema zu bündeln, das die meisten als Phänomen innerhalb ihrer eigenen Disziplin untersucht hatten. Als sie dies taten, erkannten sie, dass das, was sich am Horizont abzeichnete, so groß war, dass es dringend die Aufmerksamkeit der politischen Entscheidungsträger benötigte – und eine Zusammenarbeit zwischen Politik und Wissenschaft, die noch nie versucht worden war.

Ursprünge: Die Entdeckung der ersten Hinweise auf den Klimawandel

Erste Hinweise auf mögliche Auswirkungen menschengemachter CO₂-Emissionen durch Wissenschaftler – u.a. dass es zu einem Treibhauseffekt kommen könnte – gehen Sie zurück ins 19. Jahrhundert. Aber erst in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts weckte das Interesse der Wissenschaftsgemeinde wirkliches Interesse. Ein Schlüsselmoment beim Aufbau wissenschaftlicher Erkenntnisse war die Internationales Geophysikalisches Jahr (IGY) 1957 von der ICSU organisiert. Das IGY war ein wegweisendes internationales Unterfangen, um das Erdsystem besser zu verstehen – beispiellos in Umfang und internationaler Aufgabenstellung, mit fast 70 teilnehmenden Ländern. Einer der Wissenschaftler, die im Rahmen dieses Jahres eine Förderung für ihre Projekte erhielten, war ein junger amerikanischer Wissenschaftler, Charles D. Keeling. Er etablierte die erste dauerhafte Messung des CO₂-Gehalts in der Atmosphäre von einer Forschungsbasis auf Mauna Loa, Hawaii. Seine Messungen werden bis heute fortgesetzt und sind als Keeling-Kurve bekannt geworden – sie zeigen seitdem einen unaufhörlichen Anstieg des atmosphärischen CO₂-Gehalts.

1967 starteten ICSU und WMO ein globales Programm, um das Verhalten der Atmosphäre und die physikalischen Grundlagen des Klimas besser zu verstehen. Das Ziel des Global Atmospheric Research Program (GARP) war es, die für die Wettervorhersage verwendeten Modelle zu verbessern, aber schließlich wurde es in die Klimafrage hineingezogen. 1967 hatte eine Studie festgestellt, dass eine Verdoppelung des CO₂-Gehalts der Atmosphäre zu einem Anstieg der globalen Mitteltemperatur um 2°C führen würde. Im nächsten Jahrzehnt stellten andere Forscher fest, dass es bereits in den ersten Jahrzehnten des 1980. Jahrhunderts einen Anstieg der mittleren Temperatur auf der Nordhalbkugel gegeben hatte. Offen war damals die Frage, ob dies eine natürliche Variation oder eine vom Menschen verursachte Veränderung war. Dies hat das Interesse am Klimawandel zum Beispiel in den Ökologie- und Geologiegemeinschaften geweckt. XNUMX beschlossen ICSU und WMO, das GARP-Programm in ein Forum für internationale Zusammenarbeit in der Klimaforschung umzuwandeln. Aus GARP wurde das World Climate Research Programme (WCRP), das immer noch wichtige Beiträge zur modernen Klimawissenschaft leistet.

Es wurde jedoch noch sehr wenig unternommen, um das verfügbare Wissen über das Phänomen des Klimawandels zusammenzufassen. Eine erste Bewertung wurde von der erstellt Nationale Akademie der Wissenschaften der USA 1977, richtete sich an ein wissenschaftliches Publikum. 1979 organisierten WMO und UNEP eine erste Weltklimakonferenz. Allerdings konzentrierte sich die Konferenz fast ausschließlich auf die physikalischen Grundlagen des Klimawandels. Es fehlte an Beiträgen aus anderen Disziplinen und es wurden, abgesehen von der Forderung nach mehr Ressourcen für die Klimaforschung, keine Versuche unternommen, die akademischen Kreise zu erreichen und Bewusstsein für das Thema zu schaffen.

Villach I: Puzzleteile zusammenfügen

Kurz darauf entschieden ICSU, UNEP und WMO jedoch, dass es Zeit für Veränderungen sei. Sie forderten ein anderes Treffen. Für Wissenschaftler war es an der Zeit, aus den Silos ihrer einzelnen Disziplinen herauszutreten. Es war an der Zeit, das in nationalen Studien gesammelte Wissen zusammenzuführen. Im Oktober 1980 riefen sie die Elite der globalen Klimawissenschaft nach Villach, um die Puzzleteile zusammenzusetzen. Das Treffen war ein intimes, internationales Treffen hochrangiger Wissenschaftler, die Phänomene des Klimawandels untersuchen, und brachte Physiker, Chemiker, Meteorologen, Geographen und andere Disziplinen zusammen.

Peter Liss, ein chemischer Ozeanograph, nahm an dem Treffen teil. Er erinnert sich: „Villach 1980 war ein wegweisendes Treffen. Zu diesem Zeitpunkt überzeugten sich die Wissenschaftler davon, dass dies ernst gemeint war. Die Models sagten uns, dass es passieren würde.“ Er erinnert daran, dass dies das erste Mal war, dass Wissenschaftler verschiedener Disziplinen den Wissensstand ihres Fachgebiets zusammenführten, um ein größeres Bild zu zeichnen. „Die Leute arbeiteten damals an vielen verschiedenen Aspekten, aber das brachte alles zusammen und zeigte, dass dies ein großes, globales Problem war“, sagt er. Sie arbeiteten eine Erklärung aus, in der sie warnten, dass „die Wahrscheinlichkeit, dass diese potenziell schwerwiegenden Auswirkungen realisiert werden können, ausreichend groß ist“, um eine konzertierte Anstrengung zu rechtfertigen, um das Verständnis der laufenden Veränderungen zu verbessern, und dass „es von wesentlicher Bedeutung ist, dass die hier vorgeschlagene Forschung durchgeführt wird dringend durchgeführt."

Allerdings fanden die Ergebnisse des Treffens damals keine weite Verbreitung. In seinem halbautobiografischen Bericht über die Gründung des IPCC beschreibt Bert Bolin, der das Treffen leitete, wie er und andere Teilnehmer auf der Zugfahrt von dieser Konferenz nach Hause darüber diskutierten, dass etwas Größeres nötig sei. Bolin sagt, er sei der klaren Meinung, dass „eine Analyse mit einem breiteren Umfang, einer größeren Tiefe und einer internationaleren Ausrichtung am wünschenswertesten“ sei.

Villach 1985: Ein Aufruf an die Politik

Diese Analyse wurde von UNEP kurz nach der Konferenz initiiert. Daraus wurde der Bericht „Die Bewertung der Rolle von Kohlendioxid und anderen Treibhausgasen bei Klimaschwankungen und den damit verbundenen Auswirkungen“. 1985 traf sich eine zweite Villacher Konferenz, die wiederum von ICSU, UNEP und WMO organisiert wurde, um die Ergebnisse der Studie zu diskutieren. Es wurde deutlich, dass die kombinierte Wirkung aller Treibhausgase noch vor der Mitte des 21. Jahrhunderts eine Verdopplung der atmosphärischen CO₂-Konzentration bedeuten könnte. Der Klimawandel wird zu einem viel dringenderen Thema als bisher angenommen.

Die Wissenschaftler kamen zu dem Schluss, dass aktuelle Überzeugungen, die Investitionen und soziale Entscheidungen lenkten, die auf einem stabilen Klimasystem basierten, „keine gute Annahme mehr“ seien, da erwartet wurde, dass Treibhausgase eine Erwärmung der globalen Temperaturen verursachen würden, „die größer ist als je zuvor in der Geschichte der Menschheit .“ Zum ersten Mal forderten sie eine Zusammenarbeit zwischen Wissenschaftlern und politischen Entscheidungsträgern und erklärten, dass die beiden Gruppen „eine aktive Zusammenarbeit beginnen sollten, um die Wirksamkeit alternativer Strategien und Anpassungen zu untersuchen“.

Die Konferenz in Villach 1985 empfahl, dass eine Task Force das Thema weiter untersuchen sollte, und ICSU, WMO und UNEP bildeten die „Beratungsgruppe für Treibhausgase (AGGG)“ mit zwei Mitgliedern, die von jeder Organisation nominiert wurden. Die Gruppe zielte eher darauf ab, die Führung der drei Organisationen zu informieren, als sich mit politischen Entscheidungsträgern auszutauschen. Seine Grenzen wurden bald offensichtlich.

Die Ozonschicht, Dürren und ein medialer Moment

Zu diesem Zeitpunkt hatte die politische Dynamik jedoch zugenommen. UNEP-Exekutivdirektor Mostafa Tolba sah möglicherweise eine Chance nach dem Prozess, der zum Montrealer Protokoll über Stoffe führte, die zum Abbau der Ozonschicht führen, und drängte auf eine internationale Konvention zum Klimawandel. In Toronto hat die „International Conference on the Changing Atmosphere: Implications for Global Security“ eine deutliche Warnung herausgegeben: Der Einfluss des Menschen auf den Planeten führt zu einer Vielzahl von Umweltveränderungen, die vom Abbau der Ozonschicht bis zur globalen Erwärmung und dem Anstieg des Meeresspiegels reichen. und war „wahrscheinlich schwere wirtschaftliche und soziale Verwerfungen verursachen“. Ein ungewöhnlich heißer Sommer in den USA führte zu Sorgen um die Ernährungssicherheit und brachte das Thema in die öffentliche Diskussion. Unter anderem dank der Unterstützung durch Teile der einflussreichen US-Regierung wurde bald ein zwischenstaatlicher wissenschaftspolitischer Mechanismus geplant, der regelmäßige Bewertungen des Stands der Wissenschaft zum Klimawandel, seiner Auswirkungen und möglicher Reaktionsstrategien erstellen sollte.

Politik und Wissenschaft waren sich nun einig, dass Handlungsbedarf besteht. Plötzlich gab es einen perfekten Sturm. Die Tatsache, dass immer mehr Wissen bewertet werden musste, dass die Regierungen allmählich die Notwendigkeit einer solchen Bewertung erkannten, und die Einberufungsbemühungen von WMO und UNEP. Die an den Villacher Treffen beteiligten Wissenschaftler hingegen hielten es für angebracht, die Unabhängigkeit der Forschung zu wahren, nachdem es ihnen gelungen war, das Thema auf die politische Agenda zu bringen. Wissenschaftliche Arbeit sollte unabhängig von Regierungen durchgeführt werden.

Aus diesem Grund konzentrierte sich die ICSU damals darauf, die wissenschaftliche Gemeinschaft um die großen Forschungsfragen in den Bereichen Klimawandel, globale Ökologie und Biogeochemie zu scharen. Es gründete 1986 das International Geosphere-Biosphere Program (IGBP), das zu einem wichtigen Wissenslieferanten für die IPCC-Bewertungen wurde. 2014 fusionierte das IGBP mit zwei anderen ICSU-geförderten Umweltforschungsprogrammen (dem International Human Dimensions Program (IHDP) und DIVERSITAS) zu Future Earth, das nun daran arbeitet, die wissenschaftlichen Grundlagen für eine nachhaltige Zukunft zu liefern. Das WCRP setzt seine Beiträge zur Analyse und Vorhersage des Klimawandels als Teil des Erdsystemwandels fort.

Der zwischenstaatliche Charakter des neuen Bewertungsgremiums machte es andererseits zu einem natürlichen Bestandteil des Zuständigkeitsbereichs von WMO und UNEP, beides zwischenstaatliche Organisationen. Sie gründeten 1988 den Zwischenstaatlichen Ausschuss für Klimaänderungen (IPCC), dessen Jahrestag wir diese Woche feiern. Alles Gute zum Geburtstag, IPCC!

Weiterführende Literatur:

  • Agrawala, Shardul: Kontext und frühe Anfänge des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen. Climate Change (1998) 39: 605. https://doi.org/10.1023/A:1005315532386
  • Bolin, Bert: Eine Geschichte der Wissenschaft und Politik des Klimawandels: Die Rolle des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimawandel. Universität Cambridge, Cambridge, 2007.

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