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Die Weltakademie der Wissenschaften feiert ihr 40-jähriges Bestehen

Seit 40 Jahren ist die Weltakademie der Wissenschaften zur Förderung der Wissenschaft in Entwicklungsländern (TWAS) eine führende Kraft bei der Entwicklung wichtiger wissenschaftlicher Fähigkeiten in einigen der am wenigsten entwickelten Länder der Welt. Zum Auftakt des 40-jährigen Jubiläums der Akademie besuchte TWAS-Präsident Quarraisha Abdool Karim den Hauptsitz der Organisation in Triest, Italien. Am 25. Mai traf sie sich mit Vertretern anderer in Triest ansässiger wissenschaftlicher Organisationen und hielt einen öffentlichen Vortrag über das afrikanische Erbe akademischer Exzellenz bei der Generierung neuer Erkenntnisse für eine bessere Gesundheit.

Sie wurde vor 40 Jahren als Dritte-Welt-Akademie der Wissenschaften gegründet und hat sich eine nachhaltige Entwicklung in gefährdeten Regionen der Welt durch wissenschaftliche Lösungen in Forschung, Bildung, Politik und Diplomatie vorgestellt – Bestrebungen, die lange vor dem Rahmenwerk der UN-Ziele für nachhaltige Entwicklung (SDG) lagen. In den letzten vier Jahrzehnten haben TWAS und andere globale Organisationen wie das Abdus Salam International Center for Theoretical Physics, die Organization for Women in Science for the Developing World, die InterAcademy Partnership und der International Science Council die wissenschaftliche Basis in Entwicklungsländern gestärkt durch die Unterstützung von Ausbildung und Kapazitätsaufbau durch starke Süd-Süd- und Nord-Süd-Kooperationen. Beispielsweise arbeiten derzeit mehr als 700 TWAS-Stipendiaten daran, vor Ort im globalen Süden Hochschulabschlüsse zu erwerben.

TWAS-Präsident Quarraisha Abdool Karim

Abdool Karim ist die erste Frau, die die Rolle der TWAS-Präsidentin übernimmt, und leitet einen 16-köpfigen Rat, der aus acht Männern und acht Frauen besteht. Sie ist eine herausragende südafrikanische Epidemiologin, TWAS Fellow 2015 und Gewinnerin des prestigeträchtigen TWAS-Lenovo Science Award der Akademie im Jahr 2014. Sie ist eine Pionierin der lebensrettenden Forschung, die Frauen vor HIV/AIDS und Tuberkulose (TB) schützt. Sie ist weltweit bekannt für den Nachweis der Wirksamkeit einer neuen Form der HIV-Prävention PrEP (Präexpositionsprophylaxe): das antiretrovirale Medikament Tenofovir – ein Vaginalgel, das nachweislich die HIV-Infektion reduziert und Frauen gleichzeitig eine direkte und wirksame Kontrolle über ihre Gesundheit ermöglicht.

In ihrem öffentlichen Vortrag über öffentliche Gesundheit, akademische Exzellenz sowie Afrikas Vergangenheit und Zukunft bemerkte sie, dass Wissenschaft, Bildung und Innovation eine wichtige Rolle dabei spielen, die Welt zu einem besseren Ort zu machen. Sie wies darauf hin, dass dies ihr erster Besuch in Triest war, und lobte das Wissenschaftsökosystem der Stadt und die Verbreitung der internationalen Zusammenarbeit lokaler Wissenschaftsinstitutionen.

„Ich denke, dieses Jubiläum ist ein wichtiger Meilenstein für TWAS,“, sagte Abdool Karim. „Wir sind über die Rhetorik hinausgegangen, können aber tatsächlich unsere Ergebnisse zählen – und zwar nicht nur die Anzahl der Doktoranden und nicht nur die Kooperationen, die zur Forschung geführt haben – wir haben die Auswirkungen dieser Investitionen auf Länderebene gesehen. Und wir haben das Potenzial dieser kritischen Masse von Wissenschaftlern gesehen, transformative gesellschaftliche Auswirkungen zu erzielen.“

TWAS geht in sein fünftes Jahrzehnt

Die Akademie wurde 1983 von einer angesehenen Gruppe von Wissenschaftlern aus Entwicklungsländern unter der Leitung von Abdus Salam, dem pakistanischen Physiker und Nobelpreisträger, gegründet. Seit den 1980er Jahren hat sich TWAS zu einer international anerkannten Kraft für Wissenschaft, Politik und Diplomatie entwickelt. Heute hat es über 1,380 Fellows, einige der weltweit erfolgreichsten Wissenschaftler und Ingenieure – darunter 12 Nobelpreisträger – aus 110 Ländern. TWAS hat Tausende von Forschungsstipendien an Forscher aus Entwicklungsländern vergeben und kürzlich seinen 1,000. Doktorandenstipendium abgeschlossen.

TWAS-Geschäftsführer Romain Murenzi eröffnete die Jubiläumsveranstaltung. Ihm folgten Stefano Fantoni, Präsident der Trieste International Foundation for the Progress and Freedom of Sciences (FIT); und der bevollmächtigte Minister Giuseppe Pastorelli, Direktor für integrierte Förderung und Innovation in der Generaldirektion für Länderförderung des Ministeriums für auswärtige Angelegenheiten und internationale Zusammenarbeit Italiens, einem wichtigen Unterstützer von TWAS.

„TWAS arbeitet seit vier Jahrzehnten mit vielen Partnern aus der ganzen Welt zusammen, aber unsere Wurzeln liegen tief in dieser Stadt. TWAS ist in der Tat stolzer Partner des „Trieste-Systems“ wissenschaftlicher Organisationen und SiS FVG„Das Wissenschafts- und Innovationssystem von Friaul-Julisch Venetien“, sagte Murenzi.

Italien und TWAS haben eine gemeinsame Geschichte, aber sie haben noch einen langen gemeinsamen Weg vor sich. Kleine Hirten sagte. Die wissenschaftliche Welt habe eine internationale Dimension, fügte er hinzu und sagte, dass Wissenschaft Frieden, Entwicklung und Wachstum bringe.

„Italien und TWAS haben eine gemeinsame Geschichte, aber wir haben noch einen langen Weg vor uns, und ich hoffe, dass ich ein Teil des Weges bin, der vor uns liegt.“ sagte Pastorelli.

Die wissenschaftliche Welt habe eine internationale Dimension, fügte Pastorelli hinzu Wissenschaft bringt Frieden, Entwicklung und Wachstum. „Aus diesem Grund müssen wir nicht nur zusammenarbeiten, sondern auch unsere Partnerschaft stärken. Was die italienische Regierung und TWAS tun und auch weiterhin tun werden, ist nicht, Barrieren zu schaffen, sondern die Wissenschaft wachsen zu lassen.“

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