Jetzt anmelden

Durst im Paradies: Wasserkrisen sind auf den Karibikinseln ein wachsendes Problem

Die karibischen Inseln befinden sich in einer Wasserkrise und ihre Regierungen haben gewarnt, dass Wasserknappheit zur neuen Norm werden könnte.

In der populären Vorstellung ist die Karibik ein Paradies, ein exotischer Ort, an den man fliehen kann. Doch hinter den Bildern von milden Stränden und üppigen Hotelanlagen verbirgt sich eine Krise, wie sie die Bewohner noch nie erlebt haben.

Karibische Inseln sind in einem Wasserkrise, und ihre Regierungen haben davor gewarnt Wasserknappheit könnte zur neuen Norm werden.

In den letzten fünf Jahren kam es auf jeder Insel der Region zu einer Art Wasserknappheit. Trinidad zum Beispiel erlebt es Schlimmste Dürre der letzten Zeit, und die Bewohner unterliegen mindestens bis Ende Juni 2024 Wasserbeschränkungen Geldstrafen für jeden, der dagegen verstößt die Regeln.

Dominica, gilt als Naturinsel der Karibik für seine Gebirgsregenwälder sieht man a deutlicher Rückgang der Süßwasserressourcen und immer häufiger auftretender Wasserknappheit. Auf Grenada, bekannt als Gewürzinsel, Dürre hat Auswirkungen Wassersysteme auf der ganzen Insel.

Jamaika steht ebenfalls vor der Tür Wassereinschränkungen und musste in den letzten Jahren auf Wasserabsperrungen zurückgreifen, wodurch die Wasserverfügbarkeit eingeschränkt wurde ein paar Stunden am Tag in einigen Bereichen. St. Vincent und St. Kitts mussten das Wasser rationieren. Barbados hat mehrere erlebt Wasserverbote in den letzten Jahren.

Tatsächlich zeigen aktuelle Daten, dass die Karibik eine davon ist Regionen mit der größten Wasserknappheit in der Welt.

Ich studiere den Schnittpunkt von Kritische Infrastruktur und Katastrophen, insbesondere in der Karibik. Sauberes Wasser ist für alle menschlichen Aktivitäten und die öffentliche Gesundheit von entscheidender Bedeutung. Deshalb ist es wichtig, die Grundursachen der Wasserkrisen zu verstehen und wirksame und erschwingliche Wege zur Verbesserung der Wasserversorgungssysteme zu finden.

3 Gründe, warum die Wassernachfrage das Angebot übersteigt

Veränderte Niederschlagsmuster und Dürren belasten die Wasserversorgung in der Karibik, aber aus mehreren Gründen übersteigt auch die Wassernachfrage das Angebot.

1. Rasante Urbanisierung und Industrialisierung

Die Karibik ist eine der am schnellsten urbanisierten Regionen der Welt. Etwa drei Viertel seiner Bevölkerung lebt in Städten, und dieser Prozentsatz steigt, was den Druck auf die öffentlichen Wassersysteme erhöht.

Gleichzeitig hat die zunehmende Industrialisierung und Kommerzialisierung der Landwirtschaft zu einer Verschlechterung der Wasserqualität geführt und in einigen Fällen zu Eingriffen in empfindliche Wassereinzugsgebiete geführt, was Auswirkungen auf die Wasserqualität hat die Fähigkeit des Bodens, Wasser zu speichern.

Diese konkurrierende Nachfrage nach begrenztem Süßwasser wurde reduziert Strom fließt und führte zu Wasser wird abgesaugt aus sensiblen Quellen. In Dennery North, eine große Bauerngemeinde in St. LuciaAufgrund der Wasserknappheit sammeln die Bewohner Wasser aus Flüssen und anderen Quellen für ihre Häuser und Bauernhöfe.

Unreguliert Entnahme von Grundwasser kann das Problem auch verschlimmern. Viele Inseln sind auf Grundwasser angewiesen.

Zum Beispiel, 90 % der Wasserversorgung auf Barbados stammt aus Grundwasser, während es in Jamaika 84 % sind.. Allerdings steigen die Nachfrage und Veränderungen in den jährlichen Niederschlagsmustern Auswirkungen auf die Neubildungsfähigkeit von Grundwasserleitern oder Grundwasser haben. Infolgedessen hält das Angebot nicht mit der Nachfrage Schritt. Dies ist ein großes Problem für die Insel Utila vor der Küste von Honduras, wo die Grundwasserneubildungsrate derzeit hoch ist nur 2.5 % jährlich. Zum Vergleich: Barbados hat eine Wiederaufladerate von 15 % bis 30 % des jährlichen Niederschlags.

2. Wasserintensive Tourismusbranche

Es ist kein Geheimnis, dass die Karibik ein beliebtes Touristenziel und eine beliebte Tourismusregion ist sind auf große Wassermengen angewiesen.

Auch bei der Wasserrationierung wird das Wasser zunächst zu Hotels und anderen vom Tourismus abhängigen Orten umgeleitet. Das kann Anwohner verlassen ohne Wasser stunden- oder tagelang arbeiten und mit Geldstrafen rechnen, wenn sie gegen Nutzungsbeschränkungen verstoßen.

Tourismus nicht nur erhöht den Wasserverbrauch sondern auch die Verschmutzung der Wasserressourcen. Bau von Golfplätzen, um noch mehr Touristen anzulocken erhöht den Wasserbedarf des Tourismus und Abfluss.

3. Schwache Governance der Wasserinfrastruktur

Ein weiteres Problem, mit dem Wassersysteme konfrontiert sind, ist eine schwache Regierungsführung, die zu übermäßigem Wasserverbrauch führt Verlust von aufbereitetem Wasser bevor es den Kunden überhaupt erreicht.

Ein gut funktionierendes Wasserversorgungsunternehmen wird dies in der Regel tun Wasserverluste – bekannt als Non-Revenue Water – unter 30 % haben. In der Karibik beträgt der durchschnittliche Wasserverbrauch ohne Einnahmen 46 %, einige sogar bis zu 75 %.

Die Gründe reichen vom Mangel an angemessenen Managementpraktiken bis hin zu Ungenauigkeiten bei der Messung, Lecks und Diebstahl.

Klimawandel und extreme Wetterbedingungen verschlimmern die Wasserknappheit

Diese gestörten Wassersysteme können an guten Tagen Probleme haben. Zunehmende extreme Wetterbedingungen wie Hurrikane und Überschwemmungen können die Infrastruktur beschädigen und zu Schäden führen lange Ausfälle und teure Reparaturen.

Die Karibik ist die die zweithäufigste katastrophengefährdete Region der Welt. Auf den Inseln kommt es häufig zu Erdbeben, Erdrutschen, verheerenden Hurrikanen und anderen zerstörerischen Stürmen. Als globalen Temperaturen und Meeresspiegel steigen, der Risiko extremer Wetterbedingungen und Sturmflut Dies führt zu Erosion, Überschwemmungen und Salzwasserverschmutzung erhöht sich.

Drei Monate nach dem Hurrikan Maria im Jahr 2017, weit vorbei 14 % der karibischen Bevölkerung hatten immer noch keinen Zugang zu Trinkwasser Wasser. Der Hurrikan Dorian im Jahr 2019 hinterließ bei Grand Bahama Utility Co. und der Water and Sewerage Corp. des Landes Schäden in Höhe von 54 Millionen US-Dollar. Ein Jahr nach Dorian war WSC „Ich arbeite immer noch an der Wiederherstellung des Betriebs auf das Niveau vor dem Hurrikan Dorian.“

Wie hybride Regenwassernutzung helfen kann

Die Verbesserung des Wasserzugangs in der Karibik erfordert die Bewältigung all dieser Herausforderungen. Eine bessere Regierungsführung und bessere Investitionen können dazu beitragen, Wasserverluste durch Diebstahl und Lecks zu reduzieren. Staatlicher und sozialer Druck sowie die Aufklärung von Touristen können dazu beitragen, den Abfall in Hotels und Resorts zu reduzieren.

Es gibt auch Möglichkeiten, die Wasserversorgung zu erhöhen. Eine davon besteht darin, strategischer vorzugehen, wie die Inseln eine Praxis in der Region nutzen Auf die man sich seit Jahrhunderten verlässt: die Regenwassernutzung.

Bei der Regenwassernutzung wird Regenwasser, oft dort, wo es von Dächern abfließt, aufgefangen und für die zukünftige Verwendung gespeichert. Es kann die Bewässerung ersetzen oder das Wasser für den Hausgebrauch aufbereiten.

Derzeit ist die Regenwassernutzung nicht Teil des zentralen Wassermanagementsystems der Inseln. Stattdessen tragen die Haushalte die Kosten für die Finanzierung, den Bau und die Wartung ihrer eigenen Systeme. Es kann schwierig sein, technische Unterstützung zu finden, sodass Haushalte mit saisonalen Schwankungen der Wassermenge und -qualität zu kämpfen haben. Dadurch sind Risiken für die Trinkwassersicherheit schwer zu erkennen.

Wenn die Regenwassernutzung stattdessen mit zentralen Wassersystemen in einem verwalteten Hybridwassermodell kombiniert würde, könnte dies meiner Meinung nach dazu beitragen, die sichere Regenwassernutzung zu erweitern und Wasserprobleme in der Region anzugehen.

Es handelt sich um ein relativ neues Konzept, bei dem dezentrale Quellen integriert werden kann komplex seineinschließlich erfordern separate Rohre, aber es hat Potenzial zur Reduzierung von Wasserstress. Dezentrale Quellen wie Regenwassernutzung, Grundwasser o.ä recyceltes Grauwasser, könnten bei Engpässen als Ersatzwasserquelle dienen oder Wasser für nicht trinkbare Zwecke wie Toilettenspülung oder Bewässerung bereitstellen, um den Bedarf an aufbereitetem Wasser zu reduzieren.

Ingenieure in Australien sind Abwägung des Potenzials hybrider Wassersysteme um dazu beizutragen, die Herausforderungen einer sicheren, sicheren und nachhaltigen Wasserversorgung in der Zukunft zu meistern.

Ein Menschenrecht auf den Inseln erfüllen

Die Weltgesundheitsorganisation hat erklärt, dass der Zugang zu einer ausreichenden, sicheren und zuverlässigen Wasserversorgung gewährleistet ist ein grundlegendes Menschenrechtund dass die Wasserversorger dafür verantwortlich sind, ausreichende Mengen an Trinkwasser bereitzustellen, um dies zu erreichen.

Hybride Wassersysteme könnten dazu beitragen, die Wassersicherheit für Inselgemeinden zu gewährleisten und die Widerstandsfähigkeit der Wassersysteme angesichts der menschlichen und ökologischen Belastungen, denen die Karibik ausgesetzt ist, zu verbessern.Das Gespräch

Farah Nibbs, Assistenzprofessor für Notfall- und Katastrophengesundheitssysteme, Universität von Maryland, Baltimore Grafschaft

Dieser Artikel wird erneut veröffentlicht Das Gespräch unter einer Creative Commons-Lizenz. Lies das Original Artikel.


Treten Sie mit dem ISC bei SIDS4 in Kontakt

Das SIDS4-Treffen findet vom 27. bis 30. Mai 2024 statt

Das SIDS4-Treffen findet vom 27. bis 30. Mai 2024 statt

Entdecken Sie, wie das ISC daran arbeitet, die wissenschaftliche Gemeinschaft in SIDS zu mobilisieren und sicherzustellen, dass die Forschung zu und aus dem SIDS den globalen politischen Entscheidungsträgern zur Kenntnis gebracht wird.

Engage

Weiterführende Literatur

Policy Brief: Globaler Meeresspiegelanstieg

Internationaler Wissenschaftsrat, 2023. Globaler Anstieg des Meeresspiegels: ISC Policy Brief. Paris, Internationaler Wissenschaftsrat.

Bericht herunterladen

Bild: Tom Parnell auf Flickr

Zum Inhalt