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Transdisziplinarität ist Wissensdemokratie

„…wir bekommen genug Regen, um in dieser Gegend Nahrung anzubauen und Vieh zu versorgen; aber Ingenieure wollen Leitungswasser liefern; wir ernten und speichern Wasser einfach effizient; und wir bauen Hirse und Obstbäume wie Jackfrucht, Mahua und Tamarinde an“, sagte mir letzten Monat eine einheimische Stammesfrau in der Region Dumka im Osten Indiens. Ihre Sorge galt der „Aufzwingung universeller Lösungen, ohne den Kontext zu verstehen“ durch externe Experten.

Das Gespräch fand statt, als wir Kapazitäten für die partizipative Forschung von 41 Forschern einer nahegelegenen Universität aufbauten. Obwohl nicht ausreichend theoretisiert, bezog sich die halbgebildete Stammesfrau im Wesentlichen auf praktische Herausforderungen in der Praxis der Transdisziplinarität.

Dieses Papier zum Thema „Blick auf die Zukunft der transdisziplinären Forschung„erfasst die wesentliche Bedeutung und das aktuelle Bedürfnis, sich in der Wissenschaft zu engagieren, als ob der Mensch wichtig wäre.“ Es erkennt zwar an, wie wichtig es ist, mit verschiedenen Wissenssystemen und Öffentlichkeiten zusammenzuarbeiten, um Wissenslösungen für eine Vielzahl schlimmer Probleme unserer Zeit zu entwickeln, unterstreicht aber auch die Wichtigkeit kontext- und ortsbasierter Wissenslösungen. Dadurch werden indirekt die Grenzen der „universellen und linearen“ Hegemonie der „modernen Wissenschaft“ in Frage gestellt.

Ich freue mich, in dem Artikel über die Relevanz der partizipativen Forschungsmethodik als potenziell nützlichen Ansatz für die gemeinsame Konstruktion umsetzbaren Wissens zu lesen. Die in der Arbeit zitierte Literatur enthält jedoch keine Bände mit Artikeln und Büchern, die in den letzten fünf Jahrzehnten zu diesem Thema verfasst wurden. Dies ist Ausdruck eines tieferen Phänomens, bei dem Forscher, die in „moderner Wissenschaft“ ausgebildet sind, kein Verständnis für andere Systeme und Kulturen der Wissensproduktion und -verbreitung haben, selbst wenn sie daran interessiert sind, Forschung ohne akademische Interessengruppen mitzugestalten. In einer kürzlich durchgeführten internationalen Studie zum Thema „Bridging Knowledge Cultures“ (demnächst erscheinendes Buch des UNESCO-Lehrstuhls für gemeinschaftsbasierte Forschung und soziale Verantwortung der Hochschulbildung) wurde festgestellt, dass akademische Forscher keine Anerkennung oder kein Verständnis für gemeinschaftliche Wissenskulturen hatten. Bei der Kokonstruktion gingen sie davon aus, dass es eine universelle akademische Wissenskultur gibt, wie sie in der „modernen Wissenschaft“ praktiziert wird.

Eine entscheidende Aufgabe bei der Förderung der Transdisziplinarität ist daher die „Erziehung“ akademisch ausgebildeter Forscher zur Anerkennung, Wertschätzung und Erforschung gemeinschaftlicher Wissenskulturen in allen Schritten des Forschungsprozesses. Der UNESCO-Lehrstuhl hat in den letzten fünf Jahren ein globales Konsortium aus 26 Knowledge-for-Change-Hubs (K4C) in 15 Ländern der Welt aufgebaut. Jeder Hub ist eine Partnerschaft zwischen einer akademischen Forschungseinrichtung und lokalen Praktikerorganisationen. Sie priorisieren gemeinsam kontextrelevante SDGs, um gemeinsam umsetzbare Wissenslösungen unter Einbeziehung mehrerer Interessengruppen zu entwickeln.

Unsere Praxis und Forschung im Bereich der gemeinsamen Konstruktion dieses Wissens haben uns klar gemacht, dass akademisch ausgebildete Forscher neue Kompetenzen entwickeln müssen, wenn partizipative Forschungsmethoden professionell eingesetzt werden sollen. Am kritischsten an diesen Kompetenzen ist das Zuhören … auf andere Perspektiven, unterschiedliche Arten der Beschreibung von Realitäten und kulturelle/sprachliche Bedeutungsunterschiede dessen, was Wissen ist. Noch wichtiger ist, dass solche Forscher, die an transdisziplinärer Forschung interessiert sind, Werte der Demut (ich weiß nicht alles) und der Zusammenarbeit (ich kann es nicht alleine schaffen) vermitteln! Interessanterweise kam die Dritte Welthochschulkonferenz der UNESCO, die vor einem Jahr in Barcelona stattfand, zu einem ähnlichen Schluss.

Unsere Erfahrung in den letzten zwanzig Jahren der Arbeit mit jungen Akademikern zeigt, dass sie an der gemeinsamen Entwicklung umsetzbarer Wissenslösungen interessiert sind. Sie sind jedoch mit institutionellen und finanziellen Einschränkungen konfrontiert, die in diesem Artikel ausreichend analysiert wurden. Der jüngste Boom im Geschäft mit globalen und nationalen Rankings verstärkt die vorherrschenden Strukturen und die Kultur des Individualismus, kostenpflichtiger Zeitschriftenartikel und sich schnell wiederholender universeller „Wahrheiten“. Der Aufbau vertrauensvoller Partnerschaften mit unterschiedlichen Partnern und die „Einmischung“ in die Vielfalt der Interessengruppen erfordert Geduld, Zeit, Innovation und Flexibilität.

Schließlich haben die sich beschleunigenden Trends zur „Privatisierung“ von Wissen und zur Patentierung, die in den letzten 25 Jahren durch Theorien der „Wissensökonomie“ verstärkt wurden, die Unterstützung für „Wissen für das öffentliche Wohl“ und „Wissensgemeinschaften“ untergraben.

Die Bewegung hin zu effektiver Transdisziplinarität muss daher die wachsende Bewegung der „Wissensdemokratie“ umfassen!

 

Dr. Rajesh Tandon  

Gründer-Präsident, Partizipative Forschung in Asien, Neu-Delhi

Co-Vorsitzender der UNESCO für gemeinschaftsbasierte Forschung und soziale Verantwortung der Hochschulbildung

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