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Die Unsichtbarkeit des Grundwassers aufdecken

Diese Geschichte stammt aus dem T2GS-Projekt des Forschungsprogramms Transformations to Sustainability und wurde am 27. Januar 2023 veröffentlicht.

Projektergebnisse auf einen Blick

  • Vorgeschlagene Alternativen zu klassischen Ansätzen zur Grundwasserbewirtschaftung, die sich auf die Steuerung einzelner Pumpen konzentrieren.
  • Entwickelte einen neuen methodischen Rahmen unter Verwendung von Feldberichten, um die Technologien, Kenntnisse und Institutionen zu bewerten, die ein erfolgreiches kommunales Grundwassermanagement ermöglichen.
  • Generierte neue konzeptionelle und interdisziplinäre Anregungen zum Nachdenken und Umgang mit den Zusammenhängen und Abhängigkeiten zwischen Mensch und Grundwasser.

In den Oasen des algerischen M'Zab-Tals basieren die Landwirtschaftssysteme auf dem Prinzip der Kreislaufwirtschaft. Im peruanischen Motupe-Tal nutzen Landwirte ein Poza-System, um den Boden zu sättigen und eine kurzzeitige Ernte ohne zusätzliche Bewässerung zu ermöglichen. Und in Maharashtra, Indien, sorgt ein von der Gemeinde verwaltetes Brunnensystem für eine nachhaltige Nutzung des Grundwassers.

Milliarden Menschen auf der ganzen Welt sind in ihrem täglichen Leben auf Grundwasser angewiesen und verwalten es auf sehr unterschiedliche Weise. Grundwasser ist unsichtbar und seine Kontrollpunkte sind nicht erkennbar. Das macht es bekanntermaßen schwierig, das Grundwasser zu kennen, zu erfassen und letztendlich zu verwalten.

In einer Welt mit sich veränderndem Klima wird es immer wichtiger, das Grundwasser nachhaltig zu bewirtschaften. Bemühungen, die Landwirtschaft zu intensivieren, um den wachsenden Nahrungsmittelbedarf zu decken oder Produktivität und Gewinne zu steigern, werden nur von kurzer Dauer sein, wenn sie auf die Ausbeutung der Grundwasserressourcen angewiesen sind.

Im Rahmen des Forschungsprogramms „Transformations to Sustainability“ (T2S) des Belmont Forum, von NORFACE und des International Science Council untersuchte das Projekt „Transformations to Groundwater Sustainability“ (T2GS) vielversprechende Basisinitiativen von Menschen, die sich rund um das Grundwasser an Orten organisieren, an denen die Belastung der Ressource besonders groß ist, wie z wie Indien, Algerien, Marokko, USA, Chile, Peru und Tansania.

Die Spannungen abbauen

„Basisinitiativen in der Grundwasserbewirtschaftung widersetzen sich oft der konventionellen Weisheit und sogar wissenschaftlichen Erkenntnissen oder stellen sie in Frage“, sagte Margreet Zwarteveen, T2GS-Projektleiterin und Professorin für Wasserverwaltung an der Universität Amsterdam und IHE Delft. „Aber es gibt keine Einheitslösung für die Nachhaltigkeit des Grundwassers.“ Deshalb hat das T2GS-Projekt daran gearbeitet, Fallstudien zu entwickeln, die kreative Einblicke in verschiedene Möglichkeiten zum Umgang mit den Spannungen enthalten, die die Grundwasserverwaltung charakterisieren.“
Die Spannungen, die die Grundwasserverwaltung kennzeichnen, können zwischen individuellen und kollektiven Interessen sowie zwischen kurzfristigen Gewinnen und längerfristiger Nachhaltigkeit bestehen.
T2GS untersuchte Grundwasserpraktiken, indem es qualitative ethnografische Methoden mit hydrogeologischen und technischen Erkenntnissen kombinierte, um die Kenntnisse, Technologien und Institutionen zu erforschen, die diese Initiativen charakterisieren.
„Wir wollen ein Exzellenznetzwerk aufbauen, das Forscher, Aktivisten, Gemeinden und politische Entscheidungsträger in einem gemeinsamen Streben nach nachhaltigeren und gerechteren Formen der Grundwasserbewirtschaftung zusammenbringt“, sagte Margreet.

Von der Gemeinde verwaltete Brunnen von Randullabad

Foto: ACWADAM Pune

Das T2GS-Team führte einige seiner ersten gemeinsamen Feldstudien in Randullabad durch, einem kleinen Dorf von Kleinbauern in den ländlichen Gebieten von Maharashtra, Indien. Wie viele andere Dörfer im dürregefährdeten Regenschattengebiet der Region Western Ghat in Maharashtra ist Randullabad zur Deckung seines Wasserbedarfs für Haushalte und Landwirtschaft vollständig auf Grundwasser angewiesen.

Es wurde ein System aus 190 Brunnen entwickelt, um Kleinbauern den Zugang zu Grundwasser zu ermöglichen und so durch ein von der Gemeinschaft verwaltetes Grundwasserressourcensystem zur effizienten Wasseraufbereitung auf vielen Gebieten beizutragen.

„Während der Feldforschung haben wir gesehen, wie Dorfbewohner erfolgreich partizipative Strategien entwickelt haben, um das Grundwasser in ihrem Dorf zu verwalten, zu nutzen, wieder aufzufüllen und zu pflegen“, sagte Himanshu Kulkarni, ein Hydrogeologe, der die ACWADAM-Organisation leitet.

„Wir hörten von Dorfbewohnern, die Geschichten über ihre Versuche erzählten, eine nachhaltige Lebensweise mit Grundwasserressourcen zu entwickeln und diese zu teilen.“

Die Dorfbewohner treffen Entscheidungen über die Entwicklung und Bewirtschaftung von Wassereinzugsgebieten auf der Grundlage wissenschaftlicher Erkenntnisse und auf Dorfebene gesammelter Daten. Es gibt ein System für den Betrieb und die Wartung der Wassereinzugsgebiete sowie für eine gerechte Wasserverteilung im Dorf.

„ACWADAM arbeitete zusammen mit einer anderen in Pune ansässigen NGO, der BAIF Development Research Foundation, zusammen, um die Dorfbewohner von Randullabad beim Aufbau eines gemeindebasierten Systems zur Grundwasserbewirtschaftung zu unterstützen. ACWADAM (eine gemeinnützige Organisation, die hauptsächlich aus Hydrogeologen besteht) und SOPPECOM (eine Nichtregierungsorganisation, die sich aus Sozialwissenschaftlern zusammensetzt) ​​haben die Randullabad-Geschichte fast zehn Jahre nach Beginn des Programms noch einmal aufgegriffen. Die Feldforschung zeigte, wie sich die von gemeinnützigen Organisationen unterstützten Gemeinschaftsbemühungen durch die Governance auf lokaler Ebene aufrechterhalten konnten.“

„Randullabad ist ein beispielhafter Fall, der zeigt, wie Basisinitiativen den Grundstein für nachhaltige und oft ignorierte Methoden zur Pflege, gemeinsamen Nutzung und Regulierung des Grundwassers legen“, sagte Himanshu.

Die Erfahrung in Randullabad half dem Team bei der Formulierung von Teilprojekten zur Entwicklung von Fallstudien in Peru, Marokko, Algerien, den USA, Tansania und Simbabwe.

Die Pozas von Peru

Seit Jahrhunderten – lange bevor die Spanier ankamen – nutzten Bauern entlang der trockenen Küste Perus ein einheimisches System Pools zur Bewässerung, Kontrolle des Abflusses und Wiederauffüllung des Grundwassers. Pools sind Becken oder Teiche – entweder mit Mauern eingedämmt oder ausgegraben –, die in Zeiten des Überflusses Wasser auffangen, um die Verfügbarkeit von Bodenfeuchtigkeit zu verlängern und den Grundwasserspiegel nach saisonalen Regenfällen aufrechtzuerhalten.

„Bei unseren Forschungsaktivitäten spüren wir nach Pools und das lokale Wissen über das Grundwasser in Motupe heute, während wir uns gleichzeitig mit einer anthropologischen Studie befassen Pools„, sagte Carolina Domínguez-Guzmán, eine Anthropologin mit einem Doktortitel an der Universität Amsterdam. Im Rahmen der gemeinsamen Lernziele des T2GS-Projekts verglich und kontrastierte das peruanische Team Pose-bezogene Praktiken in Tälern in Peru.

Ingenieure und Wassermanager in Peru haben sich oft darauf bezogen Pose-Bewässerung als archaisch, rückständig und äußerst ineffizient im Vergleich beispielsweise zur Tropfbewässerung. Dennoch sind Tausende Kleinbauern in Peru weiterhin auf sie angewiesen Pools für die Bewässerung ihrer Felder. Carolina und ihre Kollegen waren neugierig, von diesen Kleinbauern zu lernen, die es nutzten Pose Systeme darüber, warum sie das getan haben.

„Wir haben eine erhebliche Divergenz zwischen dem lokalen und dem technisch-wissenschaftlichen Grundwasserwissen festgestellt“, sagte Carolina. „Moderne Technologien wie die Tropfbewässerung reduzieren möglicherweise den Wasserverbrauch pro Pflanze, sparen aber nicht unbedingt Wasser auf Parzellen- oder Wassereinzugsgebietsebene.“ Tropfbewässerung ist für Kleinbauern möglicherweise auch nicht erschwinglich oder schwer zu rechtfertigen, insbesondere wenn sie keine Wasserrechte haben.“

In Motupe haben Kleinbauern damit begonnen, Mangos für den Export anzupflanzen und die Ernte damit zu bewässern Pools. Mangobäume vertragen Staunässe und sind dürreresistent. Ihre Pfahlwurzeln reichen weit in den Boden. Die Landwirte, mit denen Carolina sprach, wussten, wie wichtig die Erhaltung des Grundwassers und der Säge ist Pools als wirksame Möglichkeit, dies zu verwirklichen.

„Unsere Studie hat es uns ermöglicht, das Wissen und Vokabular über die Bewirtschaftung des Grundwassers zu verändern“, sagte Carolina.

Die Zirkularität des Wassers

In den Oasen des algerischen M'Zab-Tals in der algerischen Sahara basieren die Landwirtschaftssysteme auf dem Prinzip der Kreislaufwirtschaft. Ab dem 11. Jahrhundert entwickelten die örtlichen Gemeinden in den M'Zab-Oasen nach und nach ein ausgeklügeltes kreisförmiges hydraulisches System, das die Nutzung von Oberflächen- und Grundwasserressourcen kombiniert.

Das System fängt Hochwasser auf und füllt den flachen Grundwasserleiter über hydraulische Geräte wieder auf. Das Wasser kann dann über flache Brunnen der Gemeinde zum Trinken und zur Bewässerung von Feldfrüchten zur Verfügung gestellt werden.

Neue landwirtschaftliche Systeme in der Sahara, die in den letzten 50 Jahren entwickelt wurden, ersetzen dieses Kreislaufsystem. „Diese intensiven landwirtschaftlichen Systeme befinden sich im Allgemeinen außerhalb der bestehenden Oasen und sind auf gepumptes Grundwasser aus den tiefen Grundwasserleitern angewiesen, das oft nicht erneuerbar ist“, sagte Meriem Farah Hamamouche, Teammitglied und Wasserwissenschaftsspezialistin. „Die Umweltauswirkungen dieser neuen Systeme können schwerwiegend sein.“

Nicht alle Gemeinden und Landwirte, die sich für die Intensivierung der Landwirtschaft und die Ausweitung ihrer Anbauflächen engagieren, tun dies durch eine nicht nachhaltige Nutzung des Grundwasserleiters. Das T2GS-Team hat einige Orte gefunden, an denen sich die Menschen bewusst dafür entschieden haben, sich um ihr Grundwasser zu kümmern, um sicherzustellen, dass künftigen Generationen genügend davon zur Verfügung steht.

Ein gegrabener Brunnen in der Oase Beni Isguen (Algerien) zur Bewässerung und Haushaltsversorgung. Foto: Marcel Kuper

Keine einzelne Route

Im Rahmen des Projekts wurden Fallstudien erstellt, die gemeinschaftliche Weisheiten und Praktiken zur nachhaltigen Grundwasserbewirtschaftung dokumentieren. Und sie betonen, dass Gemeinschaften im Laufe der Zeit – oft über Jahrhunderte – manchmal Systeme entwickeln, die zu sehr spezifischen Umweltbedingungen passen und an diese angepasst werden.

Die Vielfalt der Bedingungen, Situationen und Kontexte prägt häufig die Reaktionen auf Grundwasserprobleme in verschiedenen Teilen der Welt. Während Ziele rund um die Erhaltung von Ressourcen und Lebensgrundlagen häufig vorkommen, verfolgen kollektives Denken und gemeinschaftliche Entscheidungen bei der Verfolgung solcher Ziele oft unterschiedliche Handlungs- und Aktivitätsverläufe. Die wichtigsten Erkenntnisse aus dem Projekt beziehen sich daher auf die lokale Entscheidungsfindung und Maßnahmen, die ein Spektrum von Grundwasser-Governance-Maßnahmen abbilden.

„Unser Projekt zeigt, dass es keinen einzigen Weg zur Nachhaltigkeit des Grundwassers gibt“, sagte Margreet. „Tatsächlich basieren effektive Grundwassermanagementpraktiken oft auf Formen der Bricolage, bei der Technologien, Institutionen und Wissen aus verschiedenen Quellen auf neue kreative Weise zusammengefügt werden, um an bestimmte Orte und Umstände angepasst zu werden.“

Margreet ist stolz darauf, dass das Projekt neue Impulse für das Nachdenken über und den Umgang mit den Zusammenhängen und Abhängigkeiten zwischen Mensch und Grundwasser gegeben hat.

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