Verein registrieren

Die Relevanz der Universitäten hängt von der akademischen Freiheit ab

Kirsten Lyons analysiert die Sonderausgabe der Australian Universities Review zum Thema „Die prekäre Zukunft der akademischen Freiheit“. Hyperüberwachung, starre Leistungsbeurteilungen und die Maßstäbe der Forschung – was bedeutet das für die Zukunft der akademischen Freiheit?

Die akademische Freiheit wird weithin als Grundlage einer a gute Uni. Es wird als entscheidend angesehen, „den Mächtigen die Wahrheit zu sagen“ – in Anlehnung an einflussreiche politische Philosophen Hannah Arendt – und dafür zu sorgen, dass Hochschulen am Gemeinwohl orientiert sind und nicht an Eliteninteressen.

Akademische Freiheit stellt auch sicher, dass Universitäten Forschung, Bildung und öffentliche Debatten führen können, die auf die heutigen globalen Herausforderungen und Krisen reagieren, und stellt ihre Relevanz in einem sicher flüchtig und komplexe Welt. Damit bereiten Hochschulen ihre Absolventen nicht nur auf den Beruf, sondern auch auf ein sinnvolles Leben in unserer „unsichere und ungleiche Welt".

Die neueste Sonderausgabe der Australian Universities' Review widmet sich Die prekäre Zukunft der akademischen Freiheit. Mitwirkende Autoren stellen fest, wie der Druck auf Universitäten in Australien und im Ausland die akademische Freiheit behindert. Die Folgen sind verheerend und weitreichend. Diese Trends werfen Fragen darüber auf, wem und welchen Interessen Universitäten dienen sollen.

Unter diesem Schatten fragt dieses Sonderheft: Was sind die Bedingungen, unter denen akademische Freiheit gedeihen kann?

Verstrickt in unternehmerische und politische Interessen

Seit ihrer Gründung im 19. und frühen 20. Jahrhundert in Australien, Universitäten wurden gebunden den politischen Anliegen des kolonialen Siedlerstaates und den wirtschaftlichen Interessen des globalen Kapitalismus. Siedler-Kolonialmacht hat immer ihre Interessen gewahrt in das Gewebe der Universitäten eingewebt (neben anderen Institutionen). Der Aufstieg korporativer und neoliberaler Agenden in den letzten Jahrzehnten hat diese Dynamik verstärkt.

Die Universitäten haben sich weiter mit Interessengruppen verstrickt, einschließlich des Privatsektors und des Philanthro-Kapitals, wie dem umstrittenen Ramsay-Zentrum für westliche Zivilisation. Die Andreas Bonnell und Richard Hill Diese Entwicklungen, die in dieser Sonderausgabe dargelegt werden, ermöglichen Unternehmens- und politisch Einfluss auf die Forschung, den Lehrplan und die Infrastruktur des Universitätsgeländes.

Die Ausbreitung des neoliberalen Managerialismus hat auch eine Arbeitsplatzkultur der Hyperüberwachung geschaffen. Dazu gehören starre Leistungsbeurteilungen, der Gebrauchswert von Forschung, der anhand von „Wirkungskriterien“ und anderen Metriken bewertet wird, sowie Bewertungen von Studierenden, die sich auf die Karrieren von Pädagogen auswirken können. Dies lastet auf Universitätspersonal und erdrückt die akademische Freiheit.

Solche Praktiken sind neben was entstanden Jeannie Rea beschreibt als zunehmend prekäre Arbeit und Finanzierung. Akademiker werden ermutigt, miteinander zu konkurrieren – anstatt sich umeinander zu kümmern. Dies untergräbt die Kollegialität und die kollektive Organisation.

Diese Arbeitsplatzbedingungen und -kultur stehen im Widerspruch zum Streben nach akademischer Freiheit. Doch anstatt die strukturellen Kräfte, die sie einschränken, ins Rampenlicht zu rücken, kapern konservative Interessen häufig Debatten über akademische Freiheit. Dies lenkt die Aufmerksamkeit von den sehr realen Freiheiten ab, die bedroht sind, wie z Rob Watt argumentiert.

Ein entscheidendes Thema in Krisenzeiten

Krise ist jetzt nur allzu vertraut, bedrohen Ökologien, menschliches Leben und Lebensgrundlagen. Wir setzen uns mit dem Klimanotstand, der COVID-19-Pandemie, strukturellem Rassismus, sexueller Gewalt und mehr auseinander. All dies definiert unsere Beziehungen zueinander neu, einschließlich sowohl der menschlichen als auch der nichtmenschlichen Welt.

Inmitten solcher Krisen Mitwirkende dazu Sonderausgabe den Zweck und die Verantwortlichkeiten von Universitäten sowie die Rechte und Interessen berücksichtigen, die sie möglicherweise unterstützen. Die Verteidigung der akademischen Freiheit wird als wesentlich für Lehre, Forschung, Interessenvertretung und Dienst, die auf die Bedingungen unserer unbeständigen Welt reagieren, identifiziert und ist damit verflochten.

Akademische Freiheit kann Universitäten – ihren Mitarbeitern, Studenten und Absolventen – den Auftrag geben, sich zielstrebig, fürsorglich und sogar liebevoll durch die Welt zu bewegen. Dazu gehört auch, der Verantwortung nachzukommen, die mit der Erkenntnis einhergeht, dass Universitäten Teil von und in Beziehung zu vielfältigen Ökologien, Menschen und der Natur sind nicht abgetretene Gebiete auf dem sie sitzen.

Das könnte Sie noch interessieren:

Frau schreibt

Freiheiten und Verantwortungen in der Wissenschaft

Damit die Wissenschaft effizient vorankommt und ihre Vorteile gerecht geteilt werden, müssen den Wissenschaftlern wissenschaftliche Freiheiten eingeräumt werden.

Dies umfasst die individuelle Freiheit der Forschung und des Gedankenaustauschs, die Freiheit, zu wissenschaftlich vertretbaren Schlussfolgerungen zu gelangen, und die institutionelle Freiheit, kollektiv wissenschaftliche Standards der Gültigkeit, Reproduzierbarkeit und Genauigkeit anzuwenden.

Voraussetzungen für akademische Freiheit schaffen

Jeannie Rea beschreibt die lebenswichtige Arbeit von Wissenschaftler in Gefahr bei der Verteidigung der akademischen Freiheit. Dazu gehören diejenigen, die sich gegen militärische, religiöse und staatliche Regime aussprechen und dafür oft ihr Leben aufs Spiel setzen.

Gerd E. Schröder-Turk liefert die überzeugenden Argumente für eine gute Regierungsführung. Sein Aufsatz enthält eine Kritik an der Art und Weise, wie Universitätsräte externe Mitglieder selbst auswählen können. Infolgedessen werden Universitäten zunehmend von Personen mit geringer Expertise in Lehre und Forschung geleitet.

Peter Greste und Fred D’Agostino akademische Freiheit von breiteren Debatten über Meinungsfreiheit unterscheiden. Dann betrachten sie einige der Verantwortlichkeiten, die die akademische Freiheit untermauern könnten.

Im Nachwort zu diesem Sonderheft kanadischer Gelehrter Sharon Stein (und Mitglied der Gestikulieren in Richtung einer dekolonialen Zukunft Kollektiv) legt die Bedingungen fest, unter denen die akademische Freiheit gedeihen kann. Dazu gehört es, vielfältiges Wissen zu schätzen, intellektuelle Demut zu üben und schwierige Gespräche anzunehmen. Es beinhaltet auch die Anerkennung unserer gegenseitigen Abhängigkeit untereinander und mit der nicht-menschlichen Welt.

Die Hoffnung ist, dass diese Sonderausgabe Akademiker, politische Entscheidungsträger und verschiedene Öffentlichkeiten dazu bewegt, sich mit diesen Ideen auseinanderzusetzen und zu Ergebnissen zu führen, die die Bedingungen unterstützen, die für das Gedeihen der akademischen Freiheit erforderlich sind. Dies wird von entscheidender Bedeutung sein, wenn Universitäten einen Zweck und einen sinnvollen Platz haben sollen, um den Unsicherheiten unseres Lebens zu begegnen.


Kristen Lyon, Professor für Umwelt- und Entwicklungssoziologie, University of Queensland.

Dieser Blog erschien zuerst in Das Gespräch.

Photo by CX-Einblick on Unsplash


Jeder Autor und Interviewpartner ist für die in diesem Inhalt geäußerten Tatsachen und Meinungen verantwortlich, die nicht notwendigerweise die des ISC oder seiner Partnerorganisationen sind.

Zum Inhalt