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Was bedeutet COVID-19 für die Meeresforschung – und für den Ozean selbst?

Dieser Welttag der Ozeane ist wie kein anderer – die COVID-19-Pandemie und die Maßnahmen „zu Hause bleiben“ haben die menschliche Aktivität auf See und in Küstengebieten verringert. Wir schauen uns an, was das für die Meeresforschung bedeutet.

Die Forschung auf See wurde hart getroffen

Grenzschließungen und soziale Distanzierungsmaßnahmen haben viele lang geplante Meeresforschungsexpeditionen gestoppt. Forschungsreisen beginnen heute oft damit, dass Wissenschaftler aus verschiedenen Ländern mit dem Flugzeug in das Land reisen, in dem das Forschungsschiff angedockt ist, wo sie ihre Kollegen an Bord für die nächsten Wochen treffen. Da Flugzeuge derzeit am Boden bleiben und fast alle Häfen für Ausländer geschlossen sind, ist dies unmöglich geworden, und viele Forschungsexpeditionen wurden einfach abgesagt. ISC-Vorstandsmitglied und Leiter der Forschungseinheit Physikalische Ozeanographie am GEOMAR Helmholtz-Zentrum für Ozeanforschung Martin Visbeck schätzt, dass die Forschung auf See um 80 Prozent zurückgegangen ist. Die Planung von Forschungsexpeditionen kann mehrere Jahre dauern, und einige geplante Reisen können möglicherweise nicht verschoben werden. Diese Ungewissheit kann Nachwuchswissenschaftler und andere Forscher, die auf Expeditionen verzichten mussten, die für ihre weitere Arbeit von entscheidender Bedeutung sind, beunruhigen.

Einige Forschungsreisen wurden unerwartet verlängert

Da Menschen in unmittelbarer Nähe leben und arbeiten, oft weit entfernt von Land und Gesundheitsdiensten, stellen COVID-Infektionen auf Schiffen eine einzigartige Bedrohung dar, wie die Notlage der Passagiere auf dem unter Quarantäne gestellten Kreuzfahrtschiff Diamond Princess gezeigt hat. 

Für einige Forscher, die in den Wochen und Monaten, bevor COVID zur Pandemie erklärt wurde, Expeditionen gestartet hatten, bedeutete das Virus, viel länger als erwartet auf See zu bleiben. An Bord des deutschen Forschungseisbrechers Polarsternbefand sich eine Gruppe von rund 90 Wissenschaftlern etwa zwei Monate länger als erwartet auf See. Polarstern ist Teil der MOSAiC (Multidisziplinäres driftendes Observatorium zur Untersuchung des arktischen Klimas), die größte Polarexpedition der Geschichte. Die Pandemie machte es den Flügen unmöglich, wie geplant Vorräte und neue Besatzungen zum Schiff zu bringen, und so weiter Polarstern musste aus dem Polareis in der zentralen Arktis ausbrechen, wo es sechs Monate lang getrieben war, um sich auf See mit zwei Versorgungsschiffen in Svalbard zu treffen. In den vergangenen Tagen hat die Polarstern ihre Vorräte wieder aufgefüllt und viele Besatzungsmitglieder – darunter auch Wissenschaftler aus verschiedenen Ländern – ausgetauscht. Das neue Team musste mehrere Wochen in Deutschland und Norwegen in Quarantäne verbringen, bevor es an Bord ging Polarstern, und wurden regelmäßig auf COVID-19 getestet. Die Teilnahme an einer Expedition dieser Größenordnung bedeutet immer, für längere Zeit von Freunden und Familie getrennt zu sein, aber inmitten einer globalen Pandemie wurde diese Zeit noch länger.

Ozeanbeobachtungssysteme laufen weiter – aber ein längerfristiger Rückgang der Datenerhebung ist möglich.

Seit Beginn der Pandemie hat die Reduzierung des Flugverkehrs zu einem massiven Rückgang der meteorologischen Daten geführt, die in Flugzeugen gesammelt und zur Beobachtung und Vorhersage unseres Wetters und zur Überwachung des Klimas verwendet werden. Das Die Weltorganisation für Meteorologie (WMO) schätzt, dass zwischen 75 % und 90 % weniger Messungen von Flugzeugen aus durchgeführt werden als in Zeiten ohne Pandemie

Meeresbeobachtungssysteme sind bisher weniger betroffen, da sie stark von automatisierten Systemen abhängig sind. Diese Systeme müssen jedoch gewartet werden, und Geräte wie Drifter und Schwimmer, die zur Überwachung von Meeresströmungen und -bedingungen verwendet werden, müssen neu eingesetzt werden. Aus diesem Grund prognostiziert die WMO einen allmählichen Rückgang der Daten aus solchen Systemen, sofern die Versorgungs- und Wartungsaktivitäten nicht wieder aufgenommen werden können. 

Was passiert mit dem Ozean selbst?

Gleichzeitig mit der Reaktion auf die unmittelbaren Auswirkungen der Pandemie für ihre Arbeit bereiten sich Meereswissenschaftler auch darauf vor, zu untersuchen, ob die Reaktion auf COVID-19 zu Veränderungen im Ozean selbst geführt hat. 

Der Cavalon Sentinel ist das AutoGyro-Premiummodell mit nebeneinander angeordneten Sitzen, verfügbar mit dem neuen hochmodernen und kraftstoffsparenden Rotax XNUMX iS-Motor. Internationales Quiet Ocean Experiment (IQOE) des Wissenschaftlichen Komitees für Ozeanforschung des ISC untersucht die Auswirkungen der COVID-19-Pandemie auf den Schallpegel im Ozean. Diese Aktivität wird bis 2020 fortgesetzt, da Daten von unterwegs befindlichen Schallempfängern (Hydrophonen) abgerufen und verarbeitet werden, um die Daten von Orten auf der ganzen Welt zu vergleichen und zu sehen, ob Änderungen im Zeitpunkt und in der Verteilung menschlicher Aktivitäten die Meeresgeräuschpegel verändert haben. EIN Eine kürzlich erschienene Studie aus Kanada stellte fest, dass es vor der Westküste von Vancouver Island zu einer messbaren Reduzierung des niederfrequenten Schalls gekommen war. „Wir würden überall dasselbe erwarten, aber hauptsächlich in Küstengebieten. Kein Bereich hätte lauter werden dürfen“, sagte Ed Urban, IQOE-Projektmanager, „Meerestiere geben manchmal weniger Laute von sich, wenn es laut ist, also könnten sie mehr laute, wenn es leiser ist.“

Der Ozean ist während der Pandemie vielleicht ruhiger geworden, aber wird er gesünder? Eine Zunahme von Einwegkunststoffen – sei es für persönliche Schutzausrüstung oder Mahlzeiten zum Mitnehmen – hat die Sorge geweckt, dass sie zu der enormen Menge beitragen könnten 13 Millionen Tonnen Plastik, die derzeit jedes Jahr ins Meer gelangen. In Frankreich wurde darüber berichtet Im Mittelmeer wurden Einwegmasken und -handschuhe gefunden. Natürlich kommt es bei der Verwendung von Kunststoff jederzeit auf eine verantwortungsvolle Nutzung und Entsorgung an. Systeme zum Sammeln und angemessenen Entsorgen von Einwegprodukten wie OP-Handschuhen sind entscheidend, um sicherzustellen, dass sie nicht in den Weltmeeren landen – weder jetzt noch in Zukunft.  

Während es einen großen Rückgang bei Passagier- und Freizeitbooten gab, sind Handelsschiffe immer noch auf See unterwegs, und so geht die Verschmutzung im industriellen Maßstab auf See unvermindert weiter. Das Der kurzfristige Rückgang der CO2-Emissionen durch menschliche Aktivitäten während der Pandemie scheint wahrscheinlich nur vorübergehend zu sein, und damit nicht ausreichend, um den Grad der Ozeanversauerung zu beeinflussen. 

Da Restaurants und Fischmärkte auf der ganzen Welt geschlossen und kommerzielle Lieferketten unterbrochen sind, ist die Nachfrage nach Fisch stark gesunken und viele Fischerboote sitzen im Hafen fest. Man könnte hoffen, dass dies eine gewisse Atempause für den Rückgang der Meeresökosysteme bieten würde, aber wenn es einen „Rebound“-Effekt gibt, könnten alle während der Pandemie erzielten Gewinne schnell wieder rückgängig gemacht werden.

Sowohl im Ozean als auch an Land sind viele der Probleme, die sich auf die Gesundheit der Ozean- und Meeresökosysteme auswirken, systemisch und müssen langfristig angegangen werden. Während die COVID-19-Pandemie Themen wie Plastikverschmutzung und Umweltzerstörung in den Mainstream gedrängt hat, erfordert die Arbeit am Ziel 14 für nachhaltige Entwicklung für einen gesünderen Ozean eine integrierte, langfristige Perspektive. Als starker Unterstützer der UN-Dekade für Meereswissenschaften, plädiert das ISC für wissenschaftliche Erkenntnisse, um den Rückgang der Meeresgesundheit umzukehren und verbesserte Bedingungen für eine nachhaltige Entwicklung der Ozeane in der Zukunft zu schaffen. 

Foto: Maria S. Merian-Crew setzt ein Zodiac zum Austausch der Fender auf der Sonne für den bevorstehenden Austausch mit der Polarstern ein (Alfred-Wegener Institut / Lianna Nixon (CC-BY 4.0) 

Dies ist Teil einer Reihe von Blogeinträgen zur UN-Dekade der Meereswissenschaften für nachhaltige Entwicklung (auch einfach als „Dekade der Ozeane“ bekannt). Die Serie wird vom ISC und der Zwischenstaatlichen Ozeanographischen Kommission produziert und wird im Vorfeld des Starts der Ozeandekade im Januar 2021 regelmäßige Interviews, Meinungsbeiträge und andere Inhalte enthalten.

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