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Professor Carlos Lopes darüber, warum Afrika trotz der Versuchung von Gas an erneuerbaren Energien festhalten muss

Afrika hat ein immenses Potenzial für erneuerbare Energien. Aber eine deutliche Aufstockung der Finanzmittel, begleitet von einem Umdenken, ist erforderlich, um den Business Case für erneuerbare Energien zu stärken, schreibt ISC-Fellow Carlos Lopes.

Dieses Interview ist Teil einer Reihe von Perspektiven von ISC Fellows und anderen Mitgliedern des ISC-Netzwerks zur bevorstehenden Klimakonferenz der Vereinten Nationen (COP27), die vom 6. bis 18. November 2022 in Sharm El Sheikh, Ägypten, stattfinden wird.

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf der Plattform The African Climate Conversation veröffentlicht, die von British International Investment, der britischen Entwicklungsfinanzierungsinstitution – einem weltweit führenden Anbieter von Klimafinanzierungen für afrikanische Nationen – gehostet wird. Die Plattform ist unter zu finden www.bii.co.uk/african-climate-conversation.

Was soll Afrika mit seinem Gas machen? Diese Frage wird im November auf der COP27 in Ägypten im Mittelpunkt stehen. Und seit dem Einmarsch in die Ukraine ist das Thema noch deutlicher geworden, da die europäischen Staats- und Regierungschefs sich damit abmühen, wie sie ihre Volkswirtschaften von billigem russischem Öl und Gas abkoppeln können.

Und während sie, zumindest privat, immer noch ihre Begeisterung dafür zum Ausdruck bringen, dass die afrikanischen Volkswirtschaften „einen raschen Übergang zu erneuerbaren Energien annehmen“, ist privat ein neuer Vorbehalt aufgetaucht: „Nur vielleicht noch nicht ganz …“

Dieser Pragmatismus, sich alternative Gasquellen zu sichern, ist völlig unspektakulär. Warum sollten die europäischen Regierungen angesichts einer zweistelligen Inflation und einer drohenden Rezession nicht auf afrikanische Nationen blicken, die reich an Erdgas sind, das größtenteils noch ausgebeutet werden muss?

Angesichts der jüngsten Entwicklungen ist es völlig legitim, dass afrikanische Politiker in Frage stellen, ob sie auch ihren Fahrplan für die Energiewende ändern sollten. Warum sollten afrikanische Nationen nicht Gas nutzen, um den Weg zu Industrialisierung und Wohlstand zu beschleunigen?

Und sie hätten das vollkommene Recht, diesen Gedanken zu haben. Die Frage lautet dann: „Ist eine Investition in Gas eine gute Wahl oder nicht?“ Meine Ansicht ist, dass dies nicht der Fall ist.

Bisher war es einfach zu sagen, dass afrikanische Nationen Investitionen in fossile Brennstoffe wegen der hohen Kosten des Übergangs und des Problems verlorener Vermögenswerte – der Infrastruktur und aus finanzieller Sicht die damit einhergehende Anhäufung von Schulden – vermeiden sollten. Aber die aktuelle Situation in der Ukraine hat die Debatte viel weniger eindeutig gemacht, so dass zusätzliche Erklärungen erforderlich sind.

Erstens verfügt Afrika über ein immenses Potenzial für erneuerbare Energien. Wenn Sie Ihre Energiequelle wählen müssen, wählen Sie diejenige, die Sie in die Zukunft projiziert. Für die Mehrheit der afrikanischen Nationen sind erneuerbare Energien leicht verfügbar. Fossile Brennstoffe sind also immer die falsche Wahl, wenn es Alternativen gibt.

Zweitens ist Gas nie eine gute Wahl, weil die Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen eine auf Aktien basierende Wirtschaft etabliert. Erneuerbare Energien basieren eher auf „Strömen“ als auf Beständen. Wenn es um Warenbestände geht, sind Afrikaner immer die Empfänger von Handelsregimen. Afrikaner raffinieren nicht, Afrikaner transportieren keine fossilen Brennstoffe, also schaffen Sie eine ganze Wirtschaft, die auf Rohstoffexporten basiert, genau an dem Punkt, an dem alle über einen gerechten Übergang nachdenken.

Und drittens interessieren sich westliche Gas-Privatinvestoren weitgehend nicht für das „Stranded Asset“-Argument. Sie werden durch staatliche Garantien abgedeckt, die ihr Risiko minimieren.

Alles in allem sind afrikanische Führer im Großen und Ganzen Pragmatiker. Der Klimanotstand ist nicht ihre Schuld, und sie wissen, dass erhebliche Investitionen in Gas in ihren Ländern die Skala der globalen Gesamtemissionen kaum bewegen werden. Das bedeutet, dass sie sich für fossile Brennstoffe entscheiden werden, sofern nicht bestimmte Bedingungen für die Entwicklung erneuerbarer Energien erfüllt sind.

In erster Linie muss eine deutliche Ausrichtung auf die Finanzierung erneuerbarer Energien erfolgen. Und das erfordert eine umfassende Absicherung des Risikos für private Investoren, Kapital in solche Projekte zu stecken. Es müssen milliardenschwere Zusagen für Risikoausgleichssysteme und Risikoversicherungen gemacht werden, um die Investitionsmärkte zu erwecken. Dazu gehören staatliche Garantien, aber nicht unbedingt von den afrikanischen Regierungen.

Das wird die Anzahl der Projekte, die auf den Markt kommen, erheblich verbessern und die aktuelle Situation lindern, in der Sie riskieren, dass Entwicklungskapital um die relativ wenigen „bankfähigen“ Projekte, die entstehen, konkurriert.

Die versprochenen Milliarden für grüne Finanzen von reichen Nationen an Entwicklungsländer waren eine enttäuschende Geschichte, die die Aufmerksamkeit von den wirklichen Finanzbedürfnissen ablenkte. Die Kluft zwischen den Versprechungen und der Realität wird immer größer und die afrikanischen Führer glauben einfach nicht mehr, was man ihnen sagt.

Und es muss einen Wandel in der Denkweise westlicher Regierungen und Investoren hin zu erneuerbaren Energien in Afrika geben. Nehmen Sie zum Beispiel grünen Wasserstoff. Westliche Akteure sehen Investitionen in grünen Wasserstoff in Afrika genauso wie Investitionen in andere Rohstoffe wie Kaffeebohnen oder Lithium oder jedes andere Produkt, das für den Export bestimmt ist, um den Bedarf reicher Märkte zu decken. Afrikanische Staats- und Regierungschefs wären erneuerbaren Energien gegenüber aufgeschlossener, wenn Investitionsabkommen darauf abzielten, Korridore der Industrialisierung in ihren eigenen Ländern zu entwickeln. Diese Prämisse ist im Moment meist noch nicht einmal Teil der Erzählung.

In einer solchen Umgebung wird der Ruf nach Gas lauter. Die COP27 wird die oben genannten Trends kurzfristig nicht ändern. Aber es kann verwendet werden, um das Narrativ zu ändern – den aktuellen Rahmen für die Debatte zu akzeptieren, ist falsch. Wir müssen überdenken, wie wir komparative Vorteile definieren, die Rohstoffexporte scheinbar nur trösten, oder Regulierungssysteme, die Nachzügler bestrafen. Nur dann können wir vollständig verstehen, warum die Argumente für afrikanisches Gas so grundlegend fehlerhaft sind.

Afrikanische Führer wollen erneuerbare Energien, aber der Business Case muss Sinn machen. Schließlich sind sie so pragmatisch wie andere.


Carlos Lopes

Carlos Lopes ist ISC-Fellow. Er ist Professor an der Mandela School of Public Governance, University of Cape Town, Südafrika, und Gastprofessor an der Sciences Po, Paris, Frankreich. Er ist der ehemalige Exekutivsekretär der UN-Wirtschaftskommission für Afrika.

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf der Plattform The African Climate Conversation veröffentlicht, die von British International Investment, der britischen Entwicklungsfinanzierungsinstitution – einem weltweit führenden Anbieter von Klimafinanzierungen für afrikanische Nationen – gehostet wird. Die Plattform ist unter zu finden www.bii.co.uk/african-climate-conversation.

Die in diesem Artikel geäußerten Ansichten sind die eigenen des Beitragenden und spiegeln nicht unbedingt die Anlagepolitik von BII oder die Politik der britischen Regierung wider.


Bild mit freundlicher Genehmigung von BII.

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