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Wissenschaft und Handeln vereinen: Können junge Wissenschaftler die Wissenschaft jetzt neu gestalten?

Trotz überwältigender Herausforderungen wie wissenschaftsfeindlicher Stimmung und Finanzierungsproblemen treiben junge Wissenschaftler transformative Maßnahmen in der Wissenschaft voran. Als Junge Akademien gegründet, fördern sie weltweit Zusammenarbeit, wissenschaftspolitisches Engagement und innovative Lösungen.

Inmitten der Vielzahl von Krisen, mit denen Wissenschaftler weltweit konfrontiert sind, darunter wissenschaftsfeindliche Stimmungen, Fehlinformationen, geopolitische Spannungen, behinderte internationale Kooperationen, Finanzierungsprobleme und ethische Bedenken bei neuen Technologien, stehen junge Forscher vor noch größeren Hürden.

Zu Beginn ihrer Karriere kämpfen sie mit begrenzten finanziellen Mitteln und hoher Wettbewerbsfähigkeit, Arbeitsplatzinstabilität, mangelnder Anerkennung und Veröffentlichungsmöglichkeiten sowie mangelndem Zugang zu effektiver Betreuung. Dennoch stellen sich junge Wissenschaftler weltweit diesen Herausforderungen, indem sie sich als junge Akademien etablieren und Zusammenarbeit, Vernetzung und frühe Karriereentwicklung fördern.

„In einer sich verändernden Welt und angesichts vieler ernster Probleme wie dem Klimawandel möchten junge Wissenschaftler, dass ihre Stimmen direkt gehört werden“, sagt Mirella Marini, Historikerin und Politikreferentin bei der Belgian Young Academy.

Junge Wissenschaftler leiden unter einem zunehmend herausfordernden Umfeld. „Die Wissenschaft wird oft angegriffen“, bemerkt Marini. „Für junge Forscher ist es sehr schwierig, positiv zu bleiben und Lösungen zu finden, wenn ihre Arbeit im öffentlichen Raum oft missachtet und sogar geleugnet wird.“

Marini erinnerte sich an ein Mitglied, das kürzlich bei einem Treffen der Young Academy zum Ausdruck gebracht hatte, wie frustrierend diese Dynamik für Wissenschaftler sein kann, die ihre Energie und Begeisterung in äußerst wichtige Themen stecken: „Was bringt es, diese Forschung fortzusetzen, wenn niemand zuhört?“

Deshalb sei die Verknüpfung von Wissenschaft und Handeln „heutzutage das Herzstück des Forscherdaseins“, erklärt sie – und insbesondere für junge Wissenschaftler.

„Sie sind dynamisch. Sie wollen etwas verändern. Sie arbeiten hart – die Welt verändert sich in rasantem Tempo, und sie wollen nicht darauf warten, dass sich Institutionen ändern oder dass die Menschen endlich entdecken, dass Wissenschaft wichtig ist. Junge Wissenschaftler wollen jetzt gehört werden“, sagt sie.

Junge Akademien als Plattformen des Wandels

Die Akademie bietet jungen Wissenschaftlern einen einzigartigen, offenen Raum, um sich mit Kollegen auszutauschen und Lösungen zu entwickeln: „Wir haben eine sehr offene Organisation. Wir wollen uns nicht durch die Grenzen der Disziplin einengen lassen“, erklärt Marini.

Die Belgian Young Academy ist außerdem eine von mehreren Young Academies weltweit, die ein Partnerschaftsprogramm ins Leben gerufen haben, das junge Forscher mit Parlamentariern zusammenbringt. Laut Marini besteht das Ziel darin, eine wissenschaftsbasierte Politikgestaltung zu fördern, indem den Partnern dabei geholfen wird, „die Sprache des anderen zu lernen“, damit sie die Bedürfnisse des anderen besser verstehen und effektiver zusammenarbeiten können.

Ein Teil des Erfolgs des Programms ist auf das engagierte Forschernetzwerk der Young Academy und ihre offene, offene Kommunikation im Vorfeld zurückzuführen: „Ich denke, das ist die Stärke der Gemeinschaft, die wir haben“, sagt Marini. „Wir kommunizieren auf andere Weise. Wir sind sehr direkt; Wir rufen einfach diese Politiker und politischen Parteien an und sagen: „Hey, das solltest du mitmachen.“ Ich denke, es ist ein völlig anderer Stil als der, den sie gewohnt sind.“

Priscilla Kolibea Mante, Neuropharmakologin, Co-Vorsitzende der Global Young Academy und von Amts wegen Mitglied des Exekutivkomitees der Ghana Young Academy, zählt eine Handvoll Projekte auf, die diesem Ziel gewidmet sind – einschließlich der Arbeit der GYA-Mitglieder an der Strategic Foresight Projekt. Das vom ISC und dem UN-Umweltprogramm betreute Projekt bietet Ratschläge und Erkenntnisse zu aufkommenden globalen Problemen.

Ein weiterer Schwerpunkt liegt auf der Wissenschaftskommunikation, unter anderem im Rahmen des GYA-Projekts „Science with Society“, das darauf abzielt, die „Black Box“ der Wissenschaft zu öffnen. Durch leicht zugängliche Videos bietet das Projekt Einblicke in die wissenschaftliche Methode und Ethik – teilweise als Reaktion auf das wachsende Problem der Online-Verbreitung von Fehlinformationen und Pseudowissenschaften.

„Junge Akademien spielen eine wesentliche Rolle bei der Förderung einer evidenzbasierten Politik auf nationaler und internationaler Ebene“, sagt Mante.

Auf globaler Ebene Wirkung erzielen

Mit 13 Jahren ist die Nigerian Young Academy (NYA) eine der etablierteren nationalen Young Academies – und Präsident Mohammed Auwal Ibrahim sagt, dass die Dynamik zunimmt, da sich die NYA zunehmend als wichtige Wissensquelle zur Information der Politik etabliert.

„Die Zukunft der Young Academies ist sehr rosig, wenn es darum geht, auf der globalen Bühne wirklich etwas zu bewirken“, sagt Ibrahim.

Der Schlüssel zu den Bemühungen der Nigerian Young Academy sei ihrer Meinung nach ihre enge Zusammenarbeit mit der Nigerian Academy of Science (NAS), deren Unterstützung dazu beigetragen habe, den Platz der Young Academy im nationalen wissenschaftlichen Ökosystem zu festigen. Mentoring-Programme und andere Bemühungen der NAS zur Förderung der Arbeit junger Forscher haben dazu beigetragen, diese mit politischen Entscheidungsträgern ins Gespräch zu bringen und die Aufmerksamkeit auf ihre Arbeit zu lenken.

Neu gegründeten Young Academies schlägt er vor, die Verbindungen zu den entsprechenden Senior Academies zu pflegen: „Ich denke, das ist eine Strategie, die von vielen anderen Institutionen übernommen werden kann“, sagt er.

Auf internationaler Ebene sieht er, dass Young Academies zunehmend für ihre einzigartig wertvolle Perspektive anerkannt werden: „Die Aufnahme von Young Academies in das ISC ist auch ein sehr wichtiger Schritt, um die Stimmen junger Akademiker in die globale Wissenschaftsarena aufzunehmen“, sagte er fügt hinzu.

Aufbau von Resilienz und Bedarf an Unterstützung

Junge Akademien stehen vor einer Reihe spezifischer Herausforderungen, bemerkt Mante. Die Finanzierung ist ein ständiges Thema – für langfristige Projekte, Öffentlichkeitsarbeit, Netzwerkveranstaltungen und mehr. „Die Unterstützung von Schulungsprogrammen und Initiativen zum Kapazitätsaufbau kann Young Academies in die Lage versetzen, ihr Fachwissen in den Bereichen politisches Engagement, Wissenschaftskommunikation und Führungsqualitäten zu verbessern“, sagt sie.

Die Organisation von Ausbildungsmöglichkeiten für junge Wissenschaftler sei ein wachsender Teil der Arbeit der NYA, fügt Ibrahim hinzu und verweist auf eine kürzlich abgehaltene Konferenz, bei der junge Mitglieder aus dem Bildungsbereich zusammenkamen, um zu untersuchen, wie sich generative KI auf diesen Bereich auswirken wird. Die kontinuierliche Unterstützung durch internationale Institutionen – nicht nur in Form von Finanzierung, sondern auch in Bezug auf Verbindungen und Fachwissen – kann der Arbeit junger Forscher einen Schub geben.

„Eine konsistente Finanzierung aus allen Quellen ist die Herausforderung“, fügt er hinzu. Er weist darauf hin, dass viele Akademien auf ehrenamtliche Helfer angewiesen seien und die Suche nach Zuschüssen und Mitteln für die weitere Arbeit sehr viel Zeit und Energie in Anspruch nehme.

Er betont auch die Bedeutung zusätzlicher Mittel zur Unterstützung junger afrikanischer Wissenschaftler, die in ihren Heimatländern Grundlagenforschung betreiben – eine Herausforderung, die nach wie vor eine Herausforderung darstellt: „Sie beenden vielleicht Ihren Postdoc-Abschluss, aber Sie haben nicht die Mittel, um sie zu finanzieren.“ ein Labor“, sagt er. „Ich denke, das hat großen Einfluss auf die wissenschaftlichen Aktivitäten junger Wissenschaftler.“

Die enormen Herausforderungen, vor denen Wissenschaftler jetzt stehen, können überwältigend sein – aber es ist lebenswichtige Arbeit, sagt Marini.

„Der ganze Grund, Mitglied der Akademie zu werden, besteht darin, auf gesellschaftlicher Ebene etwas zu bewirken. Es ist keine Wissenschaft an sich – es geht um die Idee, etwas zu bewirken, mehr zu tun, sich mit der Gesellschaft zu verbinden“, fügt sie hinzu.

Ibrahim ist optimistisch – und kategorisch: „Die Zukunft der Wissenschaft sind junge Wissenschaftler“, sagt er.

Ein Aufruf an junge Akademien, der ISC-Mitgliedschaft beizutreten

Um diese Herausforderungen zu bewältigen, hat sich das ISC dazu verpflichtet, ein Ökosystem der Zusammenarbeit, der gemeinsamen Nutzung von Ressourcen und der Partnerschaft zu fördern, indem es mit jungen Wissenschaftlern auf nationaler, regionaler und globaler Ebene zusammenarbeitet. Als Teil dieses Engagements hat das ISC eine ins Leben gerufen neue Mitgliederkampagne das allen berechtigten Nachwuchsorganisationen eine kostenlose angeschlossene Mitgliedschaft bietet.

Alle Organisationen junger Wissenschaftler, die die Zulassungskriterien erfüllen, sind eingeladen, sich um eine Mitgliedschaft zu bewerben, indem sie sich an Gabriela Ivan, ISC Membership Development Officer, unter gabriela.ivan@council.science wenden.


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Bild von Desola Lanre Ologun on Unsplash.

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