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Verteidigung der wissenschaftlichen Integrität in Griechenland und darüber hinaus

Die freie und verantwortungsvolle Ausübung der Wissenschaft ist grundlegend für das Wohlergehen von Mensch und Umwelt. Daher ist der ISC zutiefst besorgt um den griechischen Ökonomen und Statistiker Dr. Andreas Georgiou, der mit laufenden Gerichtsverfahren im Zusammenhang mit seiner Amtszeit als Präsident des nationalen griechischen Statistikamtes von 2010 bis 2015 konfrontiert ist.

Die anhaltende Gegenreaktion gegen Dr. Georgiou ist ein klarer Verstoß gegen das ISC-Prinzip „Freiheit und Verantwortung in der Wissenschaft“ und bedroht das Vertrauen der Öffentlichkeit in Wissenschaftler auf der ganzen Welt.

Lesen Sie den vollständigen Erklärung des Ratsausschusses für Freiheit und Verantwortung in der Wissenschaft und zeigen Sie Ihre Unterstützung für wissenschaftliche Integrität, indem Sie diese Erklärung in den sozialen Medien teilen.

Erklärung, 24. August 2021

Das Komitee für Freiheit und Verantwortung in der Wissenschaft des Internationalen Wissenschaftsrates (CFRS) überwacht die Verpflichtung des Rates zur wissenschaftlichen Freiheit und Verantwortung, wie sie in den ISC-Statuten verankert ist. Der Ausschuss überwacht Bedrohungen der Wissenschaftsfreiheit durch a Portfolio von Fällen wo die Freiheiten einzelner Wissenschaftler oder einer größeren Gruppe von Wissenschaftlern eingeschränkt oder gefährdet sind. Wir verfolgen den Fall des griechischen Ökonomen und Statistikers Dr. Andreas Georgiou seit der Bildung des Ausschusses im Jahr 2019.

Die Grundsatz der Freiheit und Verantwortung in der Wissenschaft: Die freie und verantwortungsvolle Ausübung der Wissenschaft ist grundlegend für den wissenschaftlichen Fortschritt und das Wohlergehen von Mensch und Umwelt. Eine solche Praxis in all ihren Aspekten erfordert Bewegungs-, Vereinigungs-, Meinungs- und Kommunikationsfreiheit für Wissenschaftler sowie gleichberechtigten Zugang zu Daten, Informationen und anderen Ressourcen für die Forschung. Es erfordert Verantwortung auf allen Ebenen, wissenschaftliche Arbeit mit Integrität, Respekt, Fairness, Vertrauenswürdigkeit und Transparenz durchzuführen und zu kommunizieren, wobei deren Nutzen und mögliche Nachteile anzuerkennen sind. Indem er sich für die freie und verantwortungsvolle Ausübung der Wissenschaft einsetzt, fördert der Rat gleiche Chancen für den Zugang zur Wissenschaft und ihren Nutzen und wendet sich gegen Diskriminierung aufgrund von Faktoren wie ethnischer Herkunft, Religion, Staatsbürgerschaft, Sprache, politischer oder sonstiger Meinung, Geschlecht, Geschlechtsidentität, sexuelle Orientierung, Behinderung oder Alter.

Dr. Georgiou war an einer Reihe von Gerichtsverfahren im Zusammenhang mit seiner Amtszeit als Präsident des nationalen Statistikamts Griechenlands von 2010 bis 2015 beteiligt.

Erstens wurde Dr. Georgiou bei drei verschiedenen Gelegenheiten wegen Verschwörung zur künstlichen Aufblähung der griechischen Defizitstatistik untersucht, vor Gericht gestellt und freigesprochen. Diese Statistiken wurden jedoch seit ihrer ersten Erstellung im Jahr 2010 kontinuierlich von Eurostat, dem statistischen Amt der Europäischen Union, validiert. Während sein Freispruch 2019 endgültig bestätigt wurde, wurde 2016 ein zusätzliches Strafverfahren wegen derselben Straftat eingeleitet – angeblich das Defizit von 2009 aufblähen – aber auch Beamte von Eurostat und dem Internationalen Währungsfonds involvieren.

Auch Dr. Georgiou wurde zunächst freigesprochen und anschließend wegen Pflichtverletzung verurteilt, weil er die griechische Defizitstatistik 2009 nicht zur Abstimmung vorgelegt hatte. Seine Entscheidung, diese Statistiken nicht zur Abstimmung zu stellen, entsprach jedoch den europäischen statistischen Grundsätzen und damit dem griechischen und dem EU-Recht. Darüber hinaus war er Gegenstand strafrechtlicher Ermittlungen wegen des Versuchs, die statistische Vertraulichkeit der Informationen von Haushalten und Unternehmen zu schützen, ebenfalls in Übereinstimmung mit statistischen Grundsätzen.

Schließlich wurde Dr. Georgiou wegen einfacher Verleumdung haftbar gemacht, weil er, wie es wiederum die statistischen Grundsätze verlangen, die Defizitstatistik 2009 verteidigte, die vom nationalen Statistikamt unter seiner Leitung erstellt wurde. Die Berufung von Dr. Georgiou gegen dieses Zivilklageurteil gegen ihn wurde kürzlich zurückgewiesen, und der Vorwurf der einfachen Verleumdung wurde vom griechischen Berufungsgericht bestätigt. Der Vorwurf der einfachen Verleumdung erkennt an, dass die Aussagen von Dr. Georgiou zur Verteidigung dieser Statistiken sachlich richtig waren. Daher wurde er wiederholt dafür bestraft, dass er professionelle Standards der Ehrlichkeit, Genauigkeit und Integrität einhält. Dr. Georgiou jetzt steht vor einer Nachfrage auf sofortige „Zwangsvollstreckung“ der Urteilsbedingungen, die eine Geldstrafe von mehreren tausend Euro Schadensersatz und die Veröffentlichung einer öffentlichen Entschuldigung von Dr. Georgiou beinhalten.

Diese Anschuldigungen sind Teil einer anhaltenden, politisch motivierten Gegenreaktion gegen Dr. Georgiou und bedrohen die Werte der wissenschaftlichen Freiheit und Verantwortung in Griechenland und in der gesamten Europäischen Union. Dementsprechend hat CFRS zweimal an Seine Exzellenz Kyriakos Mitsotakis, Premierminister der Hellenischen Republik, sowie an die Präsidenten des Europäischen Parlaments, des Europäischen Rates und der Europäischen Kommission geschrieben, um unsere Besorgnis über Dr. Georgiou und die Auswirkungen zum Ausdruck zu bringen seiner Situation für die breitere wissenschaftliche Gemeinschaft.

Der ISC ist zutiefst besorgt darüber, dass Dr. Georgiou weiterhin mit diesen Gerichtsverfahren konfrontiert ist, obwohl er seine Arbeit in Übereinstimmung mit dem statistischen Rahmen der EU ausführt. Wir sind besonders besorgt über die Objektivität, Fairness und politische Unabhängigkeit dieser laufenden Gerichtsverfahren und stellen fest, dass Menschenrechtsbeobachter die Situation von Dr. Georgiou unter „Verweigerung eines fairen öffentlichen Verfahrens“ im US-Außenministerium aufführen Länderbericht 2020 zu Menschenrechtspraktiken für Griechenland. Dementsprechend hat CFRS diesen Fall beim Büro des Menschenrechtskommissars des Europarates zur Sprache gebracht.

Die Integrität und Genauigkeit der nationalen Statistiken und die Unabhängigkeit der Statistikbehörden sind entscheidend für eine evidenzbasierte Politikgestaltung und Berichterstattung, nicht nur in Griechenland, sondern auch in der EU und auf der ganzen Welt. Die Verurteilung von Dr. Georgiou wegen Pflichtverletzung kommt einer schweren Beschneidung der Wissenschaftsfreiheit gleich. Lässt man sie bestehen, wird der wissenschaftliche Prozess in der amtlichen europäischen Statistik nachhaltig geschädigt. Darüber hinaus wird seine Bestrafung für sachlich korrekte Aussagen zur Verteidigung vollständig validierter Statistiken, wenn sie aufrechterhalten wird, einen Schatten auf Grundrechte wie die Meinungsfreiheit in Griechenland und der EU insgesamt werfen.

Die andauernde und wiederholte Belästigung von Dr. Georgiou aufgrund der professionellen Ausübung seiner Funktion bei ELSTAT gemäß anerkannter bewährter Verfahren ist ein klarer Verstoß gegen das ISC-Prinzip „Freiheit und Verantwortung in der Wissenschaft“. Es fügt nicht nur Dr. Georgiou selbst ungerechtfertigten Schaden zu; es führt auch zu Reputationsschäden für Wirtschaft und Statistik in der EU und weltweit, schreckt qualifizierte Ökonomen und Statistiker in der internationalen Wissenschaftsgemeinschaft davon ab, in Zukunft solch kritische Positionen einzunehmen, und verringert im Allgemeinen das Vertrauen der Öffentlichkeit in Wissenschaftler.

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