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ICSU veranstaltet Konferenz zu Gefahren und Katastrophen

Aufbauend auf einer im vergangenen Jahr gestarteten Initiative veranstaltete der International Council for Science (ICSU) heute seine erste Konferenz zu Umweltgefahren und -katastrophen. Die Konferenz, die in Verbindung mit der offiziellen Einweihung des ICSU-Regionalbüros für Asien und den Pazifik stattfand, befasste sich mit der Frage, wie Wissenschaft genutzt werden kann, um zu verhindern, dass natürliche und vom Menschen verursachte Gefahren zu katastrophalen Ereignissen werden. UNESCO, durch sein Regionalbüro für Wissenschaft in Jakarta, und die Akademie der Wissenschaften von Malaysia hat die Konferenz mitgesponsert.

KUALA LUMPUR, Malaysia – Die Zahl der registrierten Naturkatastrophen ist in letzter Zeit dramatisch gestiegen, von etwa 100 pro Jahrzehnt im Jahr 1940 auf fast 2800 pro Jahrzehnt in den 1990er Jahren. Leider sind der asiatisch-pazifischen Region solche Ereignisse nicht fremd – ein Beispiel ist der Tsunami im Indischen Ozean, der sich Ende 2004 ereignete. Weitere Beispiele für jüngste Katastrophen sind die Hurrikane Katrina und Wilma, ein Erdbeben in Kaschmir und Erdrutsche in den Philippinen. Solche Katastrophen töten, verletzen oder vertreiben jedes Jahr Millionen von Menschen und verursachen Schäden in Höhe von Hunderten von Milliarden Dollar.

Die heutige Konferenz knüpft an die Planung einer großen neuen Initiative zu Gefahren an, die die ICSU letztes Jahr gestartet hat. Dieses Programm, das auf der bisherigen Arbeit der internationalen Wissenschaftsgemeinschaft aufbaut, plant, die Wissenschaft zu nutzen, um zu verhindern, dass natürliche und vom Menschen verursachte Gefahren zu katastrophalen Ereignissen werden. Obwohl wir Überschwemmungen und Erdbeben nicht aufhalten können, sollten wir in der Lage sein, zu verhindern, dass diese Ereignisse zu wirtschaftlichen und menschlichen Katastrophen werden. Dazu müssen Wissenschaft und Politik aber enger zusammenarbeiten.

Beispielsweise müssen politische Entscheidungsträger wissenschaftlichen Beweisen mehr Beachtung schenken, die dazu beitragen können, dass Naturgefahren keine weitreichenden Verwüstungen anrichten. Wissenschaftler wiederum müssen neue Wege finden, ihre Forschung zu kommunizieren, damit politische Entscheidungsträger besser verstehen, wie sie sie in ihre Entscheidungsprozesse integrieren können. Darüber hinaus ist dringend neue Forschung erforderlich, um mehr darüber zu erfahren, warum Katastrophen zunehmen und welche menschlichen Aktivitäten ihre Auswirkungen verschlimmern oder abschwächen könnten. Schließlich muss die Öffentlichkeit auch über alle drohenden Gefahren sowie alle Entscheidungen der politischen Entscheidungsträger auf dem Laufenden gehalten werden.

„In zehn Jahren sollte das Ergebnis sein, dass weniger Menschen sterben, weniger von negativen Auswirkungen betroffen sind und klügere Investitionen getätigt werden“, sagte Gordon McBean, Vorsitzender Richtlinie für das Institute for Catastrophic Loss Reduction an der University of Western Ontario und Vorsitzender der ICSU Scoping Group on Environmental Hazards and Disasters.

Die Redner auf der heutigen Konferenz konzentrierten sich auf Gefahren wie extreme Wetterereignisse, Erdbebenvorhersagen, Erdrutsche und Landbrände, Tsunami-Frühwarnsysteme und die Auswirkungen des Tsunamis von 2004 auf die Lebensgrundlagen im Indischen Ozean. „Diese Konferenz ist die erste vom ICSU-Regionalbüro für Asien und den Pazifik organisierte Aktivität“, erklärte Mohd Nordin Hasan, Direktor des Regionalbüros. „Es markiert auch den Beginn einer stärkeren Einbeziehung von Wissenschaftlern aus Entwicklungsländern in die Festlegung der Agenda und schließlich in die internationale Forschung zu Umweltgefahren und -katastrophen.“

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