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ICSU verfolgt neue Initiative, die die Wissenschaft herausfordert, mehr zu tun, um Naturkatastrophen zu verhindern

Als Reaktion auf eine Welt, in der Naturkatastrophen zunehmend reiche und arme Nationen erschüttern – der Tsunami in Asien, Wirbelstürme an der US-Golfküste, Überschwemmungen in Bangladesch, das Erdbeben in Kaschmir – hat der International Council for Science (ICSU) heute eine neue Initiative genehmigt, die sich auf diese konzentriert Nutzung der Wissenschaft, um zu verhindern, dass Naturgefahren zu katastrophalen Ereignissen werden.

SUZHOU, China – „Es ist an der Zeit, die Denkweise zu ändern, dass Naturkatastrophen unvermeidlich sind“, sagte Gordon McBean, Policy-Vorsitzender der Institute for Catastrophic Loss Reduction an der University of Western Ontario und Leiter der ICSU Scoping Group on Human-Induced Environmental Hazards. „Wir können Hurrikane, Tsunamis oder andere Naturgewalten nicht wirklich aufhalten. Aber wenn wir die richtige Mischung aus Forschung zusammenbringen – Arbeiten, die Disziplinen wie Ingenieur-, Klima-, Gesundheits- und Sozialwissenschaften integrieren – und einen besseren Weg finden, diese Erkenntnisse in den politischen Entscheidungsprozess einfließen zu lassen, können wir eine Menge unnötiger Menschen vermeiden und wirtschaftliche Verluste.“

McBean sagte, das Ziel der Initiative, die den ICSU-Mitgliedern auf ihrer 28. Generalversammlung in Suzhou, China, vorgestellt wurde, sei es, eine starke wissenschaftliche Grundlage für die Verringerung der Risiken und Folgen natürlicher und vom Menschen verursachter Umweltgefahren zu schaffen.

Der auf der Konferenz vorgestellte Bericht der Scoping Group über Naturgefahren macht deutlich, dass die jüngsten Katastrophen in den USA und Asien keine Anomalien sind, sondern vielmehr Teil einer langfristigen und dramatischen Zunahme von Naturkatastrophen. Zwischen 1900 und 2000 stieg die Zahl der registrierten Naturkatastrophen von 100 auf 2800 pro Jahrzehnt, wobei die meisten Ereignisse wetterbedingt waren. Der Bericht stellt fest, dass Naturgefahren jedes Jahr Millionen töten, verletzen oder vertreiben und große wirtschaftliche Verluste verursachen. Im Jahr 2004 verursachten Naturkatastrophen Schäden in Höhe von 140 Milliarden US-Dollar. Die Ereignisse im Jahr 2005 werden diese Zahl leider wahrscheinlich in den Schatten stellen.

Wenn die ICSU-Initiative etwas bewirken soll, so McBean, müsse sie sich zwei grundlegenden Herausforderungen stellen. Auf der einen Seite besteht Bedarf an neuer Forschung, die mehr darüber aufdeckt, warum Katastrophen zunehmen, und menschliche Aktivitäten genau aufzeigt, die ihre Auswirkungen verschlimmern oder abschwächen können.

Aber McBean sagte, es gebe auch ein Kommunikationsproblem, das angegangen werden müsse. Er wies darauf hin, dass Wissenschaftler bereits starke Beweise dafür geliefert haben, dass Naturkatastrophen eine wachsende Bedrohung darstellen, und Ratschläge für spezifische Maßnahmen gegeben haben, die ergriffen werden können, um die Gefährdung durch Schäden zu verringern. Beispielsweise hatten Wissenschaftler Jahre vor dem Angriff von Katrina detaillierte Analysen der Mängel des Deichsystems von New Orleans und der Gefahren vorgelegt, die durch den Verlust der umliegenden Feuchtgebiete entstehen

„Wir haben viele Beweise dafür gefunden, dass politische Entscheidungsträger manchmal in Unwissenheit handeln oder relevante wissenschaftliche Beweise dafür, was erforderlich ist, um sich auf eine Verwüstung durch ein natürliches, vorhersehbares Ereignis wie einen Hurrikan vorzubereiten oder es zu verhindern, einfach missachten“, sagte McBean. „Warum entfernen wir Mangrovensümpfe von gefährdeten Küsten? Warum sehen wir weiterhin Landnutzungspraktiken auf der ganzen Welt, die das Risiko von Überschwemmungen, Waldbränden und Erdrutschen deutlich erhöhen? Warum nutzen wir Satellitendaten nicht besser, um Schwachstellen vorherzusehen?“

Laut McBean lautet die Antwort auf all diese Fragen teilweise, dass es Gesellschaften häufig leichter fällt, sich auf kurzfristige Gewinne zu konzentrieren, als sich vor potenziellen langfristigen Verlusten zu schützen. Die Herausforderung für die ICSU, sagte er, bestehe darin, eine Naturgefahreninitiative zu organisieren, die über unseren traditionellen Fokus auf die Naturwissenschaften hinausgehe und sich mit der Wechselwirkung wissenschaftlicher Ergebnisse mit dem politischen Entscheidungsprozess befasse.

„Wir müssen neue Wege finden, um Entscheidungsträgern Wissenschaft zu vermitteln, damit sie verstehen, wie sie wissenschaftliche Erkenntnisse in ihre politischen und politischen Prozesse integrieren können“, sagte er. „Eine starke Komponente dieser Initiative wird sich darauf konzentrieren, wissenschaftliche Fortschritte mit Endnutzern zu verknüpfen, zu denen lokale, regionale und nationale Regierungen sowie Entwicklungsagenturen und diejenigen gehören, die humanitäre Hilfe leisten.“

Die ICSU-Naturgefahreninitiative beginnt mit der Einrichtung eines Planungsausschusses aus wissenschaftlichen Experten verschiedener Disziplinen und Hintergründe, die einen Aktionsplan entwerfen sollen, der in den nächsten drei Jahren umgesetzt werden soll. Ziel ist es, ein internationales kooperatives Forschungs- und Kommunikationsprogramm zu etablieren, das ein Jahrzehnt oder länger dauern wird.

„Die koordinierte Forschung, die erforderlich ist, um die Risiken natürlicher Gefahren zu verstehen und zu reduzieren, spielt eine wichtige Rolle bei der ICSU“, sagte McBean. „Wir sind multidisziplinär, unsere Mitgliedschaft ist weltweit und wir haben Zugang zu einer unglaublichen Bandbreite an wissenschaftlichem Fachwissen und einflussreichen politischen Entscheidungsträgern.“


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