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Internationale Experten fordern neuen Ansatz, um sicherzustellen, dass Herausforderungen bei Datenzugriff und -management den wissenschaftlichen Fortschritt nicht bremsen

Komplexe Änderungen in der Datenproduktion, -verteilung und -archivierung – und die damit verbundenen Fragen, wer für Daten bezahlt, wer sie aufbewahrt und wer Zugriff darauf hat – sollten eine internationale Initiative auslösen, die sicherstellt, dass aktuelle und zukünftige Wissenschaftler weltweit die Informationen haben, die sie benötigen zu einem neuen Bericht über Herausforderungen an das Datenmanagement und den Zugang, der heute dem International Council for Science (ICSU) vorgelegt wurde.

Der Bericht – verfasst von einem von der ICSU ernannten Expertengremium – wurde heute auf der 28. ICSU-Generalversammlung in Suzhou, China, offiziell vorgestellt. Es fordert die Einrichtung eines internationalen Forums für wissenschaftliche Daten und Informationen, um einen koordinierteren Ansatz für die Datenerhebung und -verteilung zu fördern. Ein solches Forum könnte auch eine Schlüsselrolle dabei spielen, sicherzustellen, dass Wissenschaftler in Entwicklungsländern gleichberechtigten Zugang zu wissenschaftlichen Daten und Informationen haben.

„Die Erfassung, Analyse und Verteilung von Daten wurde durch Quantenfortschritte bei Computerhardware, Software und Konnektivität tiefgreifend und positiv verändert, und das Ergebnis ist, dass Wissenschaftler Zugang zu mehr qualitativ hochwertigen Daten haben als je zuvor“, sagte Roberta Balstad, Direktorin von Center for International Earth Science Information Network der Columbia University und Vorsitzender des ICSU Priority Area Assessment (PAA) on Data and Information.

„Aber diese neuen Daten- und Informationstechnologien bringen auch eine Reihe von Herausforderungen mit sich“, fügte sie hinzu. „Zum Beispiel verfügen wir nicht immer über die notwendigen rechtlichen und regulatorischen Rahmenbedingungen, um den vollen Nutzen aus wissenschaftlichen Daten zu ziehen. Uns fehlt ein kohärenter Ansatz zur Erhaltung und Archivierung der unglaublichen Fülle an Informationen, die produziert werden. Und je mehr der Zugang zu langfristigen Datenreservoirs für das moderne wissenschaftliche Unternehmen zentral wird, desto mehr verschärft er die Ungleichheiten zwischen Wissenschaftlern in reichen und armen Ländern.“

Balstad und ihre Kollegen im PAA-Gremium glauben, dass die ICSU mit ihrer internationalen und multidisziplinären Mitgliedschaft „eine führende Rolle bei der Identifizierung und Behandlung kritischer Politik- und Managementfragen im Zusammenhang mit wissenschaftlichen Daten und Informationen übernehmen und einen neuen globalen Rahmen für Daten und Daten schaffen sollte Informationspolitikmanagement.“

Das Gremium untersuchte eine Reihe von Problemen, die sich auf die Datengenerierung, -qualität und -zugang auswirken. So stellt der Bericht beispielsweise fest, dass die Finanzierung der Datenerhebung durch den öffentlichen Sektor zwar „ein wesentlicher Faktor“ für den wissenschaftlichen Fortschritt in den letzten 50 Jahren war, Entscheidungen über Daten jedoch häufig fragmentiert und ohne Rücksprache mit der wissenschaftlichen Gemeinschaft getroffen werden. Die Folge können im „Extremfall“ politisch, administrativ oder budgetär bedingte Maßnahmen sein, die wissenschaftlich wertvollen Datenreihen schaden.
Unterdessen warnt das Gremium davor, dass, da der Privatsektor eine größere Rolle bei der Sammlung und Verbreitung von Daten spielt, das Risiko besteht, dass die Marktnachfrage und nicht wissenschaftliche Prioritäten bestimmen, was gesammelt und aufbewahrt wird und wer Zugang hat. Das Gremium stellt fest, dass kommerzielles Interesse an Datenerhebungen zu Lizenz- und Nutzungsgebühren und Ansprüchen auf geistiges Eigentum an Daten führen kann, die zu einem Forschungshindernis werden.

Der Bericht empfiehlt, dass kommerziell oder durch öffentlich-private Partnerschaften produzierte Daten für Forschungs- und Bildungszwecke entweder kostenlos oder gegen geringe Kosten bereitgestellt werden. Preis- und andere Zugangsbarrieren zu wissenschaftlichen Daten belasten Forscher in armen Ländern am stärksten. Ihnen fehlen oft bezahlbare Highspeed-Internetdienste und modernste Technologien zur Digitalisierung von Daten oder die Ressourcen für ein langfristiges Datenmanagement.“

„Ein großes Problem für Wissenschaftler in einkommensschwachen Ländern ist ihr mangelnder Zugang zu wissenschaftlichen Veröffentlichungen, sowohl als Mittel, um etwas über die Forschung in anderen Teilen der Welt zu lernen, als auch als Absatzmarkt für ihre eigenen Forschungsergebnisse“, stellt der Bericht fest. Wissenschaftler werden häufig nicht nur mit der Einsicht, sondern auch mit der Veröffentlichung von Artikeln beauftragt. Das Gremium stellt fest, dass diese Vorwürfe sowohl Wissenschaftlern in Entwicklungsländern als auch denen in wohlhabenderen Ländern schaden, die von einem besseren Informationsaustausch und einer besseren Zusammenarbeit profitieren würden.

Weitere vom Gremium identifizierte datenbezogene Herausforderungen sind die Notwendigkeit, gemeinsame Kriterien, Strukturen und Modelle zu entwickeln, die Institutionen bei der „dauerhaften Bewahrung wissenschaftlicher Daten und Informationen“ anleiten können, damit das, was heute angehäuft wird, für zukünftige Generationen verfügbar ist. Es besteht auch die Notwendigkeit, Daten zu identifizieren und zu retten, die „gefährdet“ sind, wie z. B. Daten, die nicht in digitalen Formaten verfügbar sind, auf fehlerhaften Medien gespeichert sind oder von veralteter Software generiert werden, ein weiteres Problem, das in stärkerem Maße zu spüren ist Entwicklungsländer.

Insgesamt kommt das Gremium zu dem Schluss, dass „durch die langfristige Fokussierung auf das Daten- und Informationsmanagement die ICSU der wissenschaftlichen Gemeinschaft jetzt einen wertvollen Dienst erweisen und eine dauerhafte Grundlage für Verbesserungen in der wissenschaftlichen Forschung und Ausbildung schaffen wird, von denen sie profitieren werden Gesellschaft als Ganzes."


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