Verein registrieren

Polarforschung liefert neue Beweise für globale Umweltveränderungen

Multidisziplinäre Forschung aus der Internationales Polarjahr (IPY) 2007-2008 liefert neue Beweise für die weitreichenden Auswirkungen der globalen Erwärmung in den Polarregionen. Schnee und Eis nehmen in beiden Polarregionen ab und beeinträchtigen die Lebensgrundlagen der Menschen sowie das lokale Pflanzen- und Tierleben in der Arktis sowie die globale Ozean- und atmosphärische Zirkulation und den Meeresspiegel. Dies sind nur einige der Ergebnisse, über die in „State of Polar Research“ berichtet wird, die heute von der veröffentlicht wurden Weltorganisation für Meteorologie (WMO) und dem International Council for Science (ICSU). Neben Einblicken in den Klimawandel hat IPY neben vielen anderen Bereichen unser Verständnis des Schadstofftransports, der Evolution von Arten und der Entstehung von Stürmen unterstützt.

GENF, Schweiz – Die weitreichenden IPY-Ergebnisse resultieren aus mehr als 160 unterstützten Wissenschaftsprojekten, die von Forschern aus mehr als 60 Ländern zusammengestellt wurden. Das im März 2007 gestartete IPY deckt einen Zeitraum von zwei Jahren bis März 2009 ab, um Beobachtungen während der abwechselnden Jahreszeiten in beiden Polarregionen zu ermöglichen. Als gemeinsames Projekt von WMO und ICSU führte IPY die Bemühungen an, die arktischen und antarktischen Regionen besser zu überwachen und zu verstehen, mit internationaler finanzieller Unterstützung von etwa 1.2 Milliarden US-Dollar über den Zeitraum von zwei Jahren.

„Das Internationale Polarjahr 2007 – 2008 stand an einem Scheideweg für die Zukunft des Planeten“, sagte Michel Jarraud, Generalsekretär der WMO. „Die neuen Erkenntnisse aus der Polarforschung werden die wissenschaftliche Grundlage stärken, auf der wir zukünftige Maßnahmen aufbauen.“

Catherine Bréchignac, Präsidentin der ICSU, fügt hinzu: „Die Planung für das IPY hat ehrgeizige Ziele gesetzt, die erreicht und sogar übertroffen wurden, dank der unermüdlichen Bemühungen, des Enthusiasmus und der Vorstellungskraft von Tausenden von Wissenschaftlern, die mit Lehrern, Künstlern und vielen anderen Mitarbeitern zusammengearbeitet haben .“

Das IPY hat der Polarforschung in einer Zeit, in der sich die globale Umwelt schneller als je zuvor in der Menschheitsgeschichte verändert, einen entscheidenden Schub gegeben. Es scheint jetzt klar zu sein, dass die Eisschilde Grönlands und der Antarktis an Masse verlieren, was zum Anstieg des Meeresspiegels beiträgt. Die Erwärmung in der Antarktis ist viel weiter verbreitet, als vor dem IPY angenommen wurde, und es scheint nun, dass die Rate des Eisverlusts von Grönland zunimmt.

Die Forscher fanden auch heraus, dass in der Arktis in den Sommern 2007 und 2008 die minimale Ausdehnung des ganzjährigen Meereises auf den niedrigsten Stand seit Beginn der Satellitenaufzeichnungen vor 30 Jahren gesunken ist. IPY-Expeditionen verzeichneten auch in der Arktis eine beispiellose Geschwindigkeit der Meereisdrift. Aufgrund der globalen Erwärmung haben sich die Arten und das Ausmaß der Vegetation in der Arktis verändert, was sich auf Weidetiere und die Jagd auswirkt.

Andere Beweise für die globale Erwärmung stammen von IPY-Forschungsschiffen, die eine über dem globalen Durchschnitt liegende Erwärmung im Südlichen Ozean bestätigt haben. Eine Auffrischung des Grundwassers in der Nähe der Antarktis steht im Einklang mit einer erhöhten Eisschmelze aus der Antarktis und könnte die Ozeanzirkulation beeinträchtigen. Die globale Erwärmung beeinflusst die Antarktis daher auf bisher unbekannte Weise.

Die IPY-Forschung hat auch große Kohlenstoffvorräte identifiziert, die als Methan im Permafrost gespeichert sind. Auftauender Permafrost droht das gespeicherte Methan – ein Treibhausgas – zu destabilisieren und in die Atmosphäre zu befördern. Tatsächlich beobachteten IPY-Forscher entlang der sibirischen Küste erhebliche Methanemissionen aus Ozeansedimenten.

Im Bereich der Biodiversität haben Untersuchungen des Südlichen Ozeans eine bemerkenswert reiche, farbenfrohe und komplexe Vielfalt an Leben aufgedeckt. Einige Arten scheinen als Reaktion auf die globale Erwärmung polwärts zu wandern. Andere IPY-Studien zeigen interessante evolutionäre Trends auf, wie z. B. dass viele heutige Tiefseekraken von gemeinsamen Vorfahrenarten abstammen, die noch im Südlichen Ozean überleben.

Auch das IPY hat der Atmosphärenforschung neue Erkenntnisse gebracht. Forscher haben herausgefunden, dass Stürme im Nordatlantik wichtige Wärme- und Feuchtigkeitsquellen für die Polarregionen sind. Das Verständnis dieser Mechanismen wird die Vorhersagen des Verlaufs und der Intensität von Stürmen verbessern. Studien des Ozonlochs haben ebenfalls von der IPY-Forschung profitiert, wobei neue Verbindungen zwischen den Ozonkonzentrationen über der Antarktis und den Wind- und Sturmbedingungen über dem Südpolarmeer identifiziert wurden. Diese Informationen werden die Vorhersagen des Klima- und Ozonabbaus verbessern.

Viele Bewohner der Arktis, einschließlich indigener Gemeinschaften, nahmen an den Projekten von IPY teil. Über 30 dieser Projekte befassten sich mit sozial- und humanwissenschaftlichen Fragen der Arktis, darunter Ernährungssicherheit, Umweltverschmutzung und andere Gesundheitsprobleme, und werden neue Erkenntnisse zur Bewältigung dieser dringenden Herausforderungen bringen. „IPY war der Katalysator für die Entwicklung und Stärkung von Community-Monitoring-Netzwerken im ganzen Norden“, sagte David Carlson, Direktor des IPY International Program Office. „Diese Netzwerke stimulieren den Informationsfluss zwischen den Gemeinden und hin und her von der Wissenschaft zu den Gemeinden.“

IPY hinterlässt als Vermächtnis eine verbesserte Beobachtungskapazität, stärkere Verbindungen zwischen Disziplinen und Gemeinschaften und eine neue Generation von Polarforschern mit Energie. „Die vom IPY begonnene Arbeit muss fortgesetzt werden“, sagte Herr Jarraud. „International koordinierte Maßnahmen in Bezug auf die Polarregionen werden auch in den nächsten Jahrzehnten erforderlich sein“, sagte er. Frau Bréchignac stimmt zu: „Dieses IPY hat die ICSU-WMO-Beziehung zur Koordinierung der Polarforschung weiter gestärkt, und wir müssen die wissenschaftliche Gemeinschaft weiterhin bei ihrem Bestreben unterstützen, den polaren Wandel und seine globalen Manifestationen in dieser kritischen Zeit zu verstehen und vorherzusagen.“

Die gestiegenen Bedrohungen durch den Klimawandel machen die Polarforschung zu einem besonderen Schwerpunkt. Das Dokument „State of Polar Research“ beschreibt nicht nur einige der bemerkenswerten Entdeckungen während des IPY, es empfiehlt auch Prioritäten für zukünftige Maßnahmen, um sicherzustellen, dass die Gesellschaft am besten über den laufenden Polarwandel und seine wahrscheinliche zukünftige Entwicklung und globale Auswirkungen informiert ist. Im Juni 2010 findet in Oslo eine große IPY-Wissenschaftskonferenz statt.

Weitere Informationen über IPY, einschließlich des Berichts „State of Polar Research“, finden Sie unter IPY-Website.

Für Fotos von Wissenschaftlern bei der Arbeit in der Arktis, die zwischen dem 16. Februar und dem 23. März 2009 im Palais des Nations in Genf, Schweiz, ausgestellt sind, wenden Sie sich bitte an bitte hier klicken.







Zum Inhalt