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Als Reaktion auf neue Bedrohungen der Wissenschaftsfreiheit überarbeitet und bekräftigt die ICSU ihr Engagement für die „University of Science“

Der International Council for Science (ICSU) warnte davor, dass Veränderungen des globalen politischen Klimas und die Besorgnis über den internationalen Terrorismus neue Herausforderungen für die wissenschaftlichen Freiheiten darstellen, und forderte seine Mitglieder heute auf, ein erneuertes und breiteres Bekenntnis zum Grundprinzip der Organisation der Universalität der Wissenschaft in Betracht zu ziehen.

SUZHOU, China – Eine Erklärung zu Bedrohungen des Prinzips wurde vom Ständigen Ausschuss der ICSU für Freiheit in der Wissenschaft auf der 28. ICSU-Generalversammlung in Suzhou, China, offiziell vorgelegt.

„Wir glauben, dass es an der Zeit ist, die Bedeutung dieses Prinzips im heutigen Umfeld zu unterstreichen“, sagte Carol Corillon, Mitglied des Ausschusses und Geschäftsführerin des Internationales Menschenrechtsnetzwerk von Akademien und wissenschaftlichen Gesellschaften, sowie Direktor der Ausschuss für Menschenrechte der US National Academies.

„Die wissenschaftliche Forschung ist stärker als je zuvor mit der Gesellschaft verstrickt, und wir verstehen, dass ihr Missbrauchspotenzial vielleicht größer ist als jemals zuvor in der Geschichte“, fügte sie hinzu. „Aber wir müssen auch verstehen, dass es schwerwiegende Folgen für den wissenschaftlichen Fortschritt und angesichts der Rolle der Wissenschaft bei der Förderung des menschlichen Wohlergehens für die nationale und internationale soziale und wirtschaftliche Entwicklung haben kann, wenn Reaktionen auf Sicherheits- und politische Bedenken das Engagement für wissenschaftliche Untersuchungen schwächen sowie."

Die Überprüfung des Universalitätsprinzips durch den Ausschuss nennt zwei unterschiedliche Bedrohungen. Heute gibt es stärkere Einschränkungen der Vereinigungsfreiheit, die zur Verlegung oder Absage von wissenschaftlichen Tagungen führen. Es gibt auch zunehmende Einschränkungen der Freiheit, Wissenschaft zu betreiben, einschließlich politisch motivierter Boykotts gegen Länder und wissenschaftliche Einrichtungen und neue Sicherheitsrichtlinien, die eine abschreckende Wirkung auf Angelegenheiten wie Einstellungsentscheidungen, Zugang zu Ausrüstung und Materialien und wissenschaftliche Veröffentlichungen haben.

Nach Ansicht des Ausschusses gefährdet die Behinderung der Vereinigungsfreiheit die Wissenschaft, weil sie ein so „grundlegender Bestandteil des wissenschaftlichen Strebens“ ist, dass „selbst die Macht des Internets persönliche Interaktionen und Diskussionen nicht ersetzen kann“. Das Komitee stellte fest, dass „Visumbeschränkungen und -verzögerungen, basierend auf Geburtsland, Wohnsitz oder Staatsbürgerschaft, Religion, ethnischer Herkunft und wissenschaftlichem Fachgebiet, in einigen Ländern zunehmen“, wodurch die bisherigen routinemäßigen wissenschaftlichen Versammlungen gestört wurden.

Der Ausschuss stellt derweil fest, dass eine Vielzahl neuer Gegebenheiten eine allgemeine Wissenschaftsfreiheit erschweren.

Das Komitee stellt fest, dass bestimmte Wissenschaftler und wissenschaftliche Einrichtungen heute durch umfassende Boykotte gemieden werden, die „einzig dazu dienen, politische Erklärungen über die Politik der Länder abzugeben, mit denen sie zufällig verbunden sind“. Gleichzeitig verstößt in einigen Teilen der Welt die „Verfolgung einzelner Wissenschaftler“ – einschließlich Inhaftierung und Folter – als Vergeltung für ihre Forschungsaktivitäten „nach wie vor gegen grundlegende Menschenrechte“.

Das Komitee weist auch auf eine neue Betonung der Sicherheit hin, die Einschränkungen auferlegt hat, die, selbst wenn sie von berechtigten Bedenken getrieben werden, am Ende „das Prinzip der Universalität untergraben“. Nach Angaben des Ausschusses „sind diese Probleme oft komplex und können sich als umständliche oder zeitaufwändige neue Verfahren und Vorschriften oder sogar als Neuinterpretation bestehender Vorschriften äußern“, die unter anderem zur Zensur durch Behörden oder „Selbstzensur durch wissenschaftliche Verlage.“

„Sie wirken sich auf einzelne Wissenschaftler aus“, stellt der Ausschuss fest, „haben aber auch umfassendere politische Auswirkungen, die sorgfältige Beurteilungen des angemessenen Gleichgewichts zwischen der Freiheit, Wissenschaft zu betreiben, und nationalen und internationalen politischen Erfordernissen erfordern.“

Das Komitee hat vorgeschlagen, dass die ICSU eine Neuformulierung ihres Grundsatzes der Universalität der Wissenschaft annimmt, die sowohl als eindringlicher Aufruf an die Wissenschaftler dienen wird, ihre Verantwortung anzuerkennen, als auch auf der Wahrung ihrer Rechte zu bestehen. Die vorgeschlagene Sprache erklärt Folgendes:

„Dieses Prinzip verkörpert die Bewegungs-, Vereinigungs-, Meinungs- und Kommunikationsfreiheit für Wissenschaftler sowie den gleichberechtigten Zugang zu Daten, Informationen und Forschungsmaterialien. Bei der Verfolgung seiner Ziele in Bezug auf die Rechte und Pflichten von Wissenschaftlern tritt der International Council for Science (ICSU) aktiv für dieses Prinzip ein und wendet sich dabei gegen jede Diskriminierung aufgrund von Faktoren wie ethnischer Herkunft, Religion, Staatsbürgerschaft, Sprache, politische Haltung, Geschlecht, Geschlecht oder Alter.“


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