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Warum wir eine UN-Charta brauchen

Die Digitalisierung kann die Transformation zur Nachhaltigkeit entweder vorantreiben oder konterkarieren. Damit die Menschheit die Chancen nutzen kann, müssen die politischen Entscheidungsträger handeln.

António Guterres, der UN-Generalsekretär, bekräftigt immer wieder, dass wir tiefgreifende Veränderungen brauchen, um eine Klimakatastrophe zu verhindern, Armut zu bekämpfen, Ungleichheiten zu verringern und den grassierenden Nationalismus einzudämmen. So etwa beim UN-Gipfel zu den Klimakrisen und den Sustainable Development Goals (SDGs) im September in New York. 

Der UN-Chef hat allen Grund zur Sorge. Ein Berg wissenschaftlicher Veröffentlichungen weist auf die Gefahr hin, in der wir uns befinden. Die wohl beeindruckendsten und umfassendsten Berichte stammen vom Weltklimarat (IPCC). Die wissenschaftliche Gemeinschaft hat absolut deutlich gemacht, dass wir tiefgreifende Veränderungen brauchen, wenn wir Nachhaltigkeit erreichen wollen.

Rückblickend ist es bedauerlich, dass die Digitalisierung in den großen internationalen politischen Vereinbarungen, die Staats- und Regierungschefs 2015 verabschiedet haben, nicht erwähnt wurde. Sie wird offensichtlich einen Einfluss auf die Erreichung der UN-Agenda 2030 haben, die die 17 SDGs und das Pariser Abkommen umfasst zum Klimawandel. Künstliche Intelligenz (KI), maschinelles Lernen, virtuelle Realitäten und damit verbundene Entwicklungen summieren sich zu einer technologischen Revolution, die nicht ignoriert werden kann.

Der digitale Wandel wird teils hilfreiche, teils nachteilige Auswirkungen auf jedes einzelne SDG haben, von der Armutsbekämpfung bis zur Ressourceneffizienz, von der Governance bis zu Energie- und Mobilitätssystemen, von der Beschäftigung bis zu transnationalen Partnerschaften. Die digitale Technologie beschleunigt grundlegende gesellschaftliche und wirtschaftliche Veränderungen (Sachs et al, 2019 ).

Eric Schmidt, der ehemalige Google-Chef, hat gesagt, dass KI-basierte Systeme in den nächsten fünf bis zehn Jahren wissenschaftliche Rätsel lösen könnten, die einen Nobelpreis wert sind. Könnten sie auch der Game Changer sein, den wir brauchen, um die Transformation zur Nachhaltigkeit zu erleichtern? Gut integriert könnten die beiden Megatrends Digitalisierung und Nachhaltigkeitstransformation das 21. Jahrhundert positiv prägen. Sie könnten ein von Ressourcenverbrauch und Emissionen entkoppeltes Modell menschlichen Wohlstands schaffen. Gleichzeitig könnte es wirtschaftliches Wachstum und sozialen Fortschritt wieder koppeln.

Der Wissenschaftliche Beirat Globale Umweltveränderungen (WBGU) hat kürzlich einen Leuchtturmbericht mit dem Titel „Auf dem Weg zu unserer gemeinsamen digitalen Zukunft“ veröffentlicht (vgl Sabine Balk in E+Z/D+C e-Paper 2019/07, Rubrik Monitor). Es zeigt zwei wichtige, paradoxe Dinge:

  • Digitale Technologien haben das Potenzial, schnelle Transformationen hin zu einer grünen Wirtschaft zu erleichtern (indem sie die Dekarbonisierung in vielen Sektoren fördern, die Ressourcen- und Energieeffizienz vervielfachen und die Überwachung und den Schutz von Ökosystemen verbessern), aber
  • Die immer schnellere Digitalisierung hat bisher nicht die Nachhaltigkeitswende gebracht, die wir brauchen. Stattdessen vertieft und erweitert es unhaltbare Wachstumsmuster.

Zu diesen beiden Ergebnissen kommen auch das UN Panel on Digital Cooperation (2019) und das Wissenschaftskonsortium „The World in 2050“ (2019) in aktuellen Veröffentlichungen. Es gibt offensichtlich keinen Automatismus zwischen Digitalisierung und Nachhaltigkeitstransformationen. Das fehlende Glied ist Governance. Die politischen Entscheidungsträger müssen schnell handeln, damit die Menschheit die Klimaherausforderung bewältigen und die SDGs erreichen und die Brücken zwischen digitaler Innovation und Nachhaltigkeitstransformationen bauen kann. 

Technologische Revolution

Um es klar zu sagen: Bei Nachhaltigkeitstransformationen im digitalen Zeitalter geht es nicht nur um intelligente Anreize, die schnelle technologische Lösungen auslösen. Es steht viel mehr auf dem Spiel. Unsere Gesellschaften verändern sich so dramatisch wie in früheren Zeiten der Buchdruck oder die Dampfmaschine. Wir treten in eine neue Ära der menschlichen Zivilisation ein. Paradigmenwechsel werden sich unter anderem auf die Bedeutung von „menschlicher Entwicklung“ und „Nachhaltigkeit“ auswirken. 

Wir müssen berücksichtigen, dass die Digitalisierung kein Segen an sich ist. Es ist ambivalent:

  • Einerseits ist es ein potenzieller Wegbereiter für eine grüne Wirtschaft und transnationale Vernetzung mit großem Potenzial, Menschen auf der ganzen Welt zu verbinden und eine Kultur der globalen Zusammenarbeit zu fördern.
  • Andererseits kann die Digitalisierung soziale Spaltungen verschärfen, Umweltrisiken verstärken und Gesellschaften destabilisieren.

Um die Gefahren in den Griff zu bekommen, müssen wir also schnell lernen. Der WBGU hat mehrere systemische Risiken im digitalen Zeitalter identifiziert. Dazu gehören:

  • Digitale Technologien sind auf spezifische Ressourcen und einen hohen Energieverbrauch angewiesen. Wenn wir Energiesysteme nicht dekarbonisieren und Kreislaufwirtschaften aufbauen, wird das digital getriebene Wachstum die planetaren Leitplanken überschreiten. Wendepunkte des Erdsystems (wie das Abschmelzen des grönländischen Eisschildes) werden erreicht.
  • Angetrieben von Big Data werden künstliche Intelligenz und maschinelles Lernen die Arbeitsmärkte verändern. Nicht nur Arbeiter werden entlassen, sondern auch hochqualifizierte Fachkräfte wie Rechtsanwälte, Buchhalter und Ingenieure. Keine Nation verfügt über ein Sozialschutzsystem, das diesen Herausforderungen gewachsen ist. Unsere Volkswirtschaften und Bildungssysteme sind schlecht vorbereitet.
  • Digitale Tools ermöglichen es, jeden zu verfolgen, während Big-Data-Analysen und Social-Scoring-Systeme verwendet werden können, um individuelles und kollektives menschliches Verhalten zu verstehen und zu manipulieren. Wo der digitale Wandel autoritären Impulsen dient, sind Demokratie, Freiheit und Menschenwürde gefährdet.
  • Auch die nationalen Wissenschaftssysteme müssen sich anpassen. Die Chancen der digitalen Revolution sind tiefgreifend. Digitale Technologien schaffen ein neues 21st Jahrhunderts, um die Komplexität des transformativen Wandels zu verstehen und entsprechend zu reagieren. Die nationalen Wissenschaftssysteme tun sich jedoch schwer damit, ihre Infrastrukturen, Prioritäten und Prozesse an diese neuen Möglichkeiten und Herausforderungen anzupassen. Wenn sie sich nicht mit dieser neu entstehenden datenintensiven Welt der Wissenschaft verbinden, werden sie keine Fortschritte machen können und isoliert stagnieren. Zwischen dem globalen Norden und dem globalen Süden tut sich eine weitere Wissenslücke auf. Diesen Trend müssen wir stoppen, denn das schadet nicht nur den Entwicklungsländern. Es wird der gesamten internationalen Gemeinschaft schaden.
  • Die Kombination von KI, Big-Data-Analyse, Genomforschung und Kognitionswissenschaften ist noch auf andere Weise gefährlich: Sie öffnet Menschen die Tür, sich in physischer, kognitiver oder psychischer Hinsicht zu „verbessern“. Zweifellos wird es Versuche geben, den Homo sapiens zu „optimieren“. Das Anthropozän ist das Zeitalter der vom Menschen gestalteten Erde. Im Digitalen Anthropozän wird der Mensch fähig, sich selbst zu transformieren. Wir brauchen sicherlich ethische Leitplanken, aber wir haben sie noch nicht. Dieses Thema reicht weit über den Horizont der Agenda 2030 hinaus.

Wir müssen uns vorbereiten

Auf die oben genannten Herausforderungen sind wir aus mehreren Gründen nur unzureichend vorbereitet. Die Wissenschaft als Ganzes nutzt die Werkzeuge der digitalen Revolution noch nicht. Nachhaltigkeitswissenschaft und die Forschung zu digitalen Innovationen sind nicht ausreichend miteinander verknüpft. Das Wissen darüber, welche Auswirkungen die digitale Dynamik auf öffentliche Stellen (einschließlich natürlich multilateraler Organisationen wie der UNO) hat, ist noch unterentwickelt. Auch der Zusammenhang zwischen Nachhaltigkeit und digitaler Transformation ist noch nicht ausreichend erforscht. Uns fehlt ein öffentlicher Diskurs darüber, wie ein menschenzentriertes, nachhaltiges digitales Zeitalter aussehen würde, und ein solcher Diskurs muss nicht nur politische Entscheidungsträger, sondern auch Unternehmen, die Zivilgesellschaft und die Wissenschaft einbeziehen.

Kein Zweifel, es muss schnell gehandelt werden. Wir müssen die Chancen nutzen und leistungsstarke technologische Innovationen auf Nachhaltigkeit ausrichten.

Daher hat sich der WBGU mit anderen Wissenschaftsorganisationen wie dem International Science Council, Future Earth, der UN University sowie mehreren Partnern aus Asien und Afrika zusammengeschlossen. Bei den UN-Veranstaltungen im September in New York haben wir einen Entwurf für eine UN-Charta für ein nachhaltiges digitales Zeitalter vorgestellt. Es wird genannt "Unsere gemeinsame digitale Zukunft“ und kann als Grundlage für eine globale Debatte dienen, an der Wissenschaftler, Entscheidungsträger, Aktivisten und Bürger auf der ganzen Welt beteiligt sind. Eine solche Debatte muss dann in Taten münden.

Die globale Charta muss drei Elemente enthalten:

  • Die Digitalisierung sollte so gestaltet werden, dass sie der Erreichung der SDGs und des Pariser Klimaabkommens dient.
  • Darüber hinaus müssen systemische Risiken vermieden werden.
  • Jede Nation muss sich auf ein nachhaltiges digitales Zeitalter vorbereiten, und das bedeutet Reformen im Bildungssektor, intensive Forschung zu relevanten Themen und die Einführung ethischer Leitplanken.

Die Entwurf einer Charta wurde auf mehreren Websites veröffentlicht. es ist offen für Kommentare und Diskussionen. Es baut auf den Menschenrechtserklärungen, der Agenda 2030 und dem Pariser Klimaabkommen auf. Angesichts der übergreifenden Relevanz von Digitalisierung und Nachhaltigkeit wäre es zudem sinnvoll, 2022 – 30 Jahre nach dem Earth Summit in Rio de Janeiro – einen Weltgipfel zum Thema „Our Common Digital Future“ zu veranstalten.


Ursprünglich veröffentlicht E+Z Entwicklung und Zusammenarbeit

Heide Hackmann ist Vorstandsvorsitzender des International Science Council: [email protected]

Dirk Meßner Co-Vorsitzender des Wissenschaftlichen Beirats Globale Umweltveränderungen (WBGU) und Direktor an der Universität der Vereinten Nationen: [email protected]


Bibliographie

IPCC, 2018: Globale Erwärmung von 1,5 C. Genf.
IPCC, 2019: Der Ozean und die Kryosphäre in einem sich ändernden Klima. Genf.
Sachs, J., Schmidt-Traub, G., Mazzucato, M., Messner, D., Nakicenovic, N., Rockström, J., 2019: Sechs Transformationen zur Erreichung der Ziele für nachhaltige Entwicklung. Nachhaltigkeit in der Natur, Bd. 2, September, 805-814.
Die Welt im Jahr 2050, 2019: Die digitale Revolution. Wien, IIASA.
WBGU, 2019: Auf dem Weg in unsere gemeinsame digitale Zukunft. Berlin, WBGU.
Hochrangiges Gremium der Vereinten Nationen für digitale Zusammenarbeit, 2019: Das Zeitalter der digitalen Interdependenzen. New York, UN.

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