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Las comunidades costeras del Ártico dependen de medidas estructurales para adaptarse al cambio climático, pero ¿deberían hacerlo?

Las comunidades costeras en el Ártico son particularmente vulnerables a los peligros climáticos, ya que esta región del norte está experimentando tasas de cambio climático más rápidas que en cualquier otro lugar del mundo. Lo que es peor, los académicos advierten que la vulnerabilidad costera en el norte probablemente aumentará ya que es inevitable cierto grado de cambio climático adicional, incluso con ambiciosos esfuerzos de mitigación.

Tome el pequeño pueblo de Alaska de Shishmaref; Se registraron diez inundaciones y 11 eventos de erosión costera intensa entre 1973 y 2015. Estos factores de estrés climático han tenido un efecto devastador en la aldea, con varios eventos climáticos declarados emergencias estatales y federales. La erosión de la costa ha provocado el derrumbe de edificios en el mar, y la degradación del permafrost ha provocado el hundimiento de viviendas y la rotura de carreteras.

Los desastres climáticos como los enfrentados en Shishmaref y otras comunidades árticas enfatizan la necesidad de adaptación. El propósito de las estrategias de adaptación es moderar o evitar el daño asociado con los impactos climáticos (IPCC, 2018), y las adaptaciones planificadas se pueden dividir en tres tipos: medidas estructurales, no estructurales o basadas en el ecosistema, como se muestra en la siguiente tabla:  

Definición y clasificaciónEjemplos para reducir la vulnerabilidad en la prácticaBeneficiosInconvenientes
Estructural (adaptación dura) Un cambio o mejora de infraestructura que tiene la intención de aumentar la resiliencia de una comunidad a los impactos climáticos (Wenger, 2015)Proteger físicamente contra la marejada ciclónica, la erosión costera, el aumento del nivel del mar, el deshielo del permafrost y las inundaciones.De uso común y bien entendido Rápido de instalar Asociado con una sensación visible de seguridadAsociado con rigidez Intensivo en capital Costoso de mantener Contribuye a la degradación ambiental
Medidas no estructurales (adaptación blanda) que se centran en el comportamiento humano y tienen como objetivo permitir el uso continuo de áreas vulnerables gestionando los riesgos climáticos principalmente a través de la planificación, incluida la regulación del uso y desarrollo de la tierra (Harman y otros, 2015)Para reducir la exposición a la marejada ciclónica, la erosión costera, el deshielo del permafrost, el aumento del nivel del mar y las inundaciones, reubicación o retirada planificadas, uso de la tierra y controles de construcción alterados, requisitos de piso elevado, mayores contratiempos, gestión de emergencias, seguroMayor flexibilidad para responder a las amenazas climáticas Más rentable que las adaptaciones estructuralesLas barreras sociales desafían la implementación Sujeto a restricciones institucionales y políticas
Basadas en ecosistemas (adaptación blanda) Estrategias de protección que aprovechan las oportunidades de adaptación asociadas con los servicios de los ecosistemas (Wilson y Forsyth, 2018; Jones et al., 2012)Para reducir los impactos de la marejada ciclónica, la erosión costera, el aumento del nivel del mar y las inundaciones, la nutrición de las playas y la restauración de dunas, la preservación de los humedales, los jardines de lluviaDe naturaleza discreta Potencial para mejorar la salud del ecosistema Oportunidades adicionales de recreación y estéticaComprensión limitada de cómo valorar los servicios de los ecosistemas en métricas monetarias.

Mesa 1. Enfoques de adaptación. Los enfoques estructurales, no estructurales y basados ​​en ecosistemas se definen y clasifican con ejemplos proporcionados de acuerdo con las vulnerabilidades climáticas. Se presentan los beneficios y los inconvenientes de cada enfoque (Bonnett y Birchall, 2020).

Las comunidades costeras en el Ártico a menudo dependen de adaptaciones estructurales, incluidos diques, piedras blindadas y diques para hacer frente a las crecientes tasas de marejada ciclónica, erosión costera e inundaciones. Sin embargo, las medidas de adaptación estructural por sí solas no son un enfoque sostenible para reducir la vulnerabilidad en el Norte: son rígidas, costosas de instalar y mantener y propensas al deterioro en el duro clima ártico.

Las adaptaciones no estructurales, como los contratiempos estrictos y las regulaciones de desarrollo, se utilizan con mucha menos frecuencia en las comunidades del norte. Sin embargo, estas medidas blandas presentan varias oportunidades para la reducción de la vulnerabilidad, ya que son más flexibles y menos costosas que las adaptaciones estrictas, y pueden conducir de manera eficaz el desarrollo fuera de las áreas peligrosas. Esto no quiere decir que las adaptaciones no estructurales carezcan de desafíos clave. La retirada o la reubicación gestionada, en particular, se considera una adaptación no estructural más extrema y controvertida. El pueblo de Shishmaref ha estado planeando trasladar a toda la comunidad a un sitio interior más adecuado desde 1976, sin embargo, el proceso de retirada se ha retrasado significativamente por varias barreras, incluido el costo considerable de reubicar servicios e infraestructura clave, y sentimientos de disrupción social. .

El tercer tipo de estrategia de adaptación que exploramos, los enfoques basados ​​en ecosistemas, son opciones innovadoras y sostenibles que aprovechan las oportunidades de adaptación que ofrecen los ecosistemas naturales como los humedales. Este tipo de adaptación blanda es difícil en el Ártico, dada la falta de diversidad en los humedales y de especies de 'ingeniería' de ecosistemas (como los mejillones). que puede moldear el medio ambiente de los humedales para ayudar a reforzar un ecosistema. Sin embargo, los enfoques ecosistémicos son posibles.

El cambio climático está encerrado y, para las pequeñas comunidades costeras del Ártico, esto significa una vulnerabilidad y exposición continuas a los riesgos climáticos. Sin embargo, las comunidades del norte pueden mejorar su resiliencia adoptando una cartera más sostenible y diversificada de estrategias de adaptación. Esto no significa que deban eliminarse las adaptaciones estructurales, más bien, las comunidades costeras pueden utilizar las estructuras existentes en combinación con adaptaciones suaves para crear una respuesta más robusta a los factores climáticos estresantes. Por ejemplo, un ecosistema costero bien conservado en el lado del mar de un malecón existente puede absorber y disipar la energía de las olas, lo que puede ayudar a reducir la probabilidad de que la estructura se dañe o se sobrepase. Las estrategias de adaptación pueden ser más sostenibles y efectivas para reducir la vulnerabilidad climática cuando se combinan y trabajan juntas, fortaleciendo la protección acumulativa de activos y residentes.

Para una mayor discusión, consulte:

Bonnett, N. y Birchall, SJ (2020). Las comunidades costeras en la Circumpolar Norte y la necesidad de enfoques sostenibles de adaptación al clima. Política marina121, 104175.


Imagen de Lawrence Hislop: Erosión del acantilado de arena en el borde de Shishmaref, Alaska (CC BY-NC-SA 2.0)

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