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Proyecciones de cambio climático para Pakistán: la necesidad de soluciones sostenibles para proteger a su gente y la biodiversidad

En este blog, el Dr. Athar Hussain presenta dos aspectos del cambio climático en Pakistán: una breve descripción cuantitativa de las tasas de aumento de temperatura promedio en los últimos años, así como los cambios proyectados en los patrones de temperatura y precipitaciones que pueden ocurrir en el futuro de Pakistán.

Este artículo es parte del ISC Transformar21 serie, que explorará el estado del conocimiento y la acción, cinco años después del Acuerdo de París y en un año crucial para la acción sobre el desarrollo sostenible.

Pakistán, situado en el sur de Asia, es una tierra de rica biodiversidad. Al norte, alberga la segunda montaña más alta del mundo, K2, los glaciares de la cordillera Karakoram y la cuenca superior del río Indo. Al sur, toca el Mar Arábigo, incluido el puerto de aguas profundas de Gwadar, en rápida evolución. Debido a esta ubicación geográfica específica, Pakistán es muy vulnerable al cambio climático. De hecho, Pakistán figura como el octavo país más vulnerable a nivel mundial según la reciente Informe de Germanwatch, aunque es responsable de menos del 1% de las emisiones globales de carbono. Esta alta vulnerabilidad se ve corroborada aún más por el Sexto Informe de Evaluación del Grupo de Trabajo I del IPCC publicado recientemente (IPCC AR6), pidiendo que se haga más para combatir el cambio climático, como resumido por mi alma mater El Centro Abdus Salam de Física Teórica en Trieste, Italia. A través de la investigación de mis estudiantes de doctorado y de mi propia investigación, me gustaría mostrar evidencia de cambios de temperatura y precipitación, que hacen aún más vulnerable al país y, por lo tanto, piden soluciones sostenibles.

En Pakistán, durante los últimos 50 años, el aumento medio de la temperatura ha sido de aproximadamente 0.3 grados Celsius por década. Este aumento de un tercio de grado cada diez años es algo más alto que el promedio mundial, que fue de alrededor de 0.2 grados Celsius por década durante el mismo período. Por tanto, una estimación retrospectiva indica que a partir del año 2000, la temperatura en Pakistán aumentará alrededor de 1.0 grados Celsius para el 2030. Sin embargo, lo que encontramos es que la precipitación no muestra una tendencia constante.

Entre 2014 y 2020, varios estudiantes de posgrado han analizado en detalle varios aspectos básicos y aplicados del cambio climático en Pakistán bajo mi supervisión. Nos ocupamos especialmente de las variables climáticas, pero también estudiamos la influencia del cambio climático en aspectos sociales específicos utilizando estas variables climáticas. Para dar un ejemplo de resultados analizados que abordan aspectos básicos del cambio climático en Pakistán, la Figura 1 muestra los cambios relativos en las precipitaciones proyectadas. De hecho, bajo la nueva versión de los escenarios de emisión de carbono (las vías de concentración representativas, o RCP), se esperan eventos de lluvia más extremos en las próximas décadas, especialmente en la región administrativa de Sindh, situada en el sur de Pakistán, que tiene principalmente un clima árido. clima.


Figura 1. Se presenta una estimación cuantitativa relativa de los cambios proyectados en la precipitación en Pakistán a partir de dos conjuntos de modelos climáticos recientes basados ​​en el IPCC (IPCC AR4 e IPCC AR5). Las diferentes unidades administrativas y regímenes climáticos de Pakistán muestran una respuesta diversa al cambio climático. 

Nuestro grupo de investigación también estudió varios aspectos aplicados del cambio climático en Pakistán. Informar a los responsables de la formulación de políticas, uno de esos estudios implicó un intento de analizar un gran número de imágenes de la tierra en satélite para proporcionar una verificación independiente de la variabilidad estacional en las extensiones de agua superficial de los dos grandes reservorios de agua (Tarbela y Mangla) en el norte de Pakistán para el período 1981-2017. A través de modelos estadísticos detallados, identificamos con éxito las cuencas subglaciales que alimentan los dos reservorios que transportan la mayor parte de la variabilidad de la extensión de agua superficial respectiva de los dos reservorios. Una evaluación oportuna de la variabilidad del agua estacional de Tarbela y Mangla juega un papel importante rol crucial para productos agrícolas de Pakistán.

El mensaje que queremos transmitir con nuestra investigación sobre estos dos aspectos del cambio climático en Pakistán es que necesitamos desarrollar e implementar estrategias efectivas para permitir un futuro sostenible. Los glaciares de la parte norte del país proporcionan agua dulce a los más de 220 millones de habitantes de Pakistán. El derretimiento acelerado de estos glaciares está amenazando esta vital línea de vida. Actualmente, medidas como la plantación de árboles a gran escala es una de las soluciones que está encontrando voluntad política y respaldo en Pakistán. Además, la recolección de agua de lluvia (particularmente durante la temporada de los monzones) es una solución sugerida para aprovechar de manera efectiva los eventos de lluvia esporádicos, de corta duración pero extremos en el país. tierras áridas de nuestro país. Tomar medidas ahora para garantizar un futuro sostenible es la clave para mantener la biodiversidad en los ecosistemas únicos que existen actualmente tanto en el norte como en el sur de Pakistán.


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Dra. Athar Hussain

El Dr. Athar Hussain es profesor en el Departamento de Meteorología y Jefe del Centro de Investigación y Desarrollo Climático en COMSATS Universidad Islamabad en Pakistán. Se ha desempeñado como Embajador Científico de COMSATS en el campo del Cambio Climático desde 2015.


Foto de encabezado de Salman Hossain Saif on Unsplash.

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