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Cerrar la brecha de las ciencias políticas: una perspectiva del sur de Asia

La politóloga Vineeta Yadav analiza su investigación sobre el análisis comparativo de partidos políticos y grupos de interés, enfatizando la necesidad de una mayor inversión en investigación de ciencias sociales en los países en desarrollo.

El trabajo de la politóloga Vineeta Yadav se basa en una investigación exhaustiva y, cuando se sienta a entrevistar a alguien, ha pasado horas planificando, entendiendo el contexto y elaborando una línea de investigación para negociar temas delicados y obtener respuestas. 

Aun así, a veces la toma por sorpresa cuando un entrevistado lanza una pregunta complicada, como la que le preguntó si estaba trabajando para la CIA. 

“Para algunas preguntas no estás realmente preparado”, dice Yadav. Pero lidiar con entrevistados escépticos viene con el territorio: la investigación de Yadav que abarca todo el continente aborda temas delicados, incluyendo corrupción, autoritarismo y del influencia de la religión en la política

Su trabajo analiza cómo las fuerzas externas influyen en las decisiones de los políticos, incluida la religión. También ha investigado la influencia del lobby empresarial en la política de los países en desarrollo y ha explorado cómo los políticos veteranos y recién llegados se adaptan a las democracias posautoritarias, entre otros temas. 

Su último libro “Los partidos religiosos y la política de las libertades civiles”, que ganó el premio Premio Stein Rokkan 2022, examina cómo los políticos religiosos en los países de mayoría musulmana abordan las libertades civiles: primera investigación exhaustiva de su tipo. 

Las instituciones políticas y los efectos de factores estructurales y eventos como crisis económicas y revoluciones están bien estudiados, pero sabemos mucho menos sobre los políticos individuales, explica Yadav. Las investigaciones que existen tienden a centrarse en las democracias occidentales, lo que deja enormes lagunas en los datos del Sur Global. 

“En Estados Unidos versus India, por ejemplo, ¿hay tipos similares de personas que se dedican a la política? ¿Tienen preferencias de riesgo similares? ¿Tienen niveles de religiosidad similares? ¿Y estas diferencias son importantes para las decisiones políticas que toman?” pregunta Yadav. 

"Aquí está esta pieza realmente crucial que determinará qué tan bien funcionará nuestra maquinaria política, y simplemente no sabemos mucho al respecto", dice. 

Cerrando la brecha de datos y modelos

“Conseguir que los políticos se sienten y hablen con uno y sean honestos... y que puedan utilizar las mismas técnicas que se pueden usar con los votantes, no se puede. Se ofenderán o pensarán que estás intentando engañarlos. Es un juego de pelota muy diferente”, explica Yadav. 

Es un campo que a menudo requiere enfoques creativos. para entender como política partidista o intereses comerciales y corrupción afectan la elaboración de leyes, por ejemplo, un punto de partida lógico serían datos sobre cómo votan los políticos o qué lobbystas se sienten cómodos con ellos. Los investigadores en Europa podrían comenzar consultando registros públicos, pero esto no era una opción en los países en los que estudió. Entonces, desarrolló nuevos métodos para reconstruir la información faltante a través de encuestas extensas, construyendo un enorme conjunto de datos que formó la base de su libro 2011

Escuche a la Dra. Vineeta Yadav en el Diálogo Global sobre Conocimiento en Kuala Lumpur el 6 de octubre de 2023

Diálogo sobre conocimiento global: Asia y el Pacífico

El Diálogo Global sobre Conocimiento (GKD) Asia y el Pacífico se llevará a cabo el 6 October 2023 en el Centro de convenciones de Kuala Lumpur 

yadav Investigaciones recientes en Pakistán e India. Encuestó a políticos para tener una idea de cómo las creencias religiosas afectan su apetito por el riesgo. La mayoría de las investigaciones sobre el tema utilizan el marco de la teoría de las perspectivas, que sostiene que las personas tienden a ser reacias al riesgo cuando enfrentan ganancias y a buscar riesgos cuando enfrentan pérdidas, una suposición que investigaciones anteriores han tendido a asumir que será válida por igual en todo el mundo. , explica Yadav. 

Pero en Pakistán y la India, eso no fue lo que encontró en absoluto. No sólo no encajan en ese modelo, sino que a pesar de las historias entrelazadas y las similitudes institucionales de los dos países, los políticos de ambos lados de la frontera ven el riesgo de manera completamente diferente, explica. 

Los hallazgos pueden ayudar a comprender cómo los gobiernos de los dos países podrían responder a las crisis y, al comparar datos similares de todo el mundo, la investigación arroja luz sobre cómo la religión se conecta con otras variables que afectan las decisiones. 

Pero la investigación también ilustra una cuestión más amplia, explica Yadav: los modelos y teorías de gobernanza europeos y norteamericanos se han transpuesto a países con historias y tradiciones políticas completamente diferentes, y lo mismo suele decirse de las metodologías utilizadas por los científicos que estudian esos países. 

"Adoptamos las mismas instituciones, los mismos procedimientos, las mismas constituciones con las mismas libertades y derechos, y asumimos que si lo hacemos, obtendremos los mismos resultados", explica.

Comprender y adaptarse al contexto.

Yadav dice que ha visto cambiar esas suposiciones, pero todavía no está sucediendo lo suficientemente rápido. “Es necesario invertir en investigación de ciencias sociales en los países en desarrollo para llevarla a los estándares globales, para que funcione para los problemas que enfrentan estos países, utilizando conocimiento que sea localmente pertinente y disponible localmente, que tal vez no tenga sentado aquí. (en Estados Unidos)”, dice. 

Por encima de todo, esa financiación debería centrarse en investigadores del Sur Global y en la colaboración “entre académicos de países en desarrollo y académicos de países desarrollados, para que el conocimiento y las técnicas puedan fluir en ambas direcciones, no sólo en una”, añade. 

Dado que países y políticos de todo el mundo enfrentan problemas similares (cambio climático, amenazas a la salud y la seguridad), pero en contextos dramáticamente diferentes, las perspectivas locales son fundamentales para descubrir qué funciona, sostiene. 

“En cualquier país se necesitan enfoques basados ​​en evidencia, pero creo que es realmente relevante en los países en desarrollo, porque, si se dejan de lado las recomendaciones sobre políticas, instituciones y constituciones de los últimos 20 años, todo fue simplemente transferido desde Occidente, sin cualquier adaptación”, añade. "En la mayoría de los casos, los países simplemente dijeron: 'Está bien, si esto ha funcionado en Estados Unidos o Inglaterra, funcionará para nosotros'". 

Esto se da por sentado en otros campos de investigación, señala. “Si pensamos, por ejemplo, en los cultivos, los científicos ni siquiera dudan en decir que debemos adaptarnos a las condiciones”, explica. 

“El cultivo de arroz en Filipinas será diferente del cultivo de arroz en la India o en cualquier otro lugar, y si se quiere hacerlo a prueba de hambrunas, o lo que sea, es necesario adaptarlo a las condiciones locales. Creo que eso es muy instintivo en las ciencias naturales, pero cuando se trata de estas opciones políticas, todavía hay algo de imperialismo intelectual”. 


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La información, opiniones y recomendaciones presentadas en este artículo son las de los contribuyentes individuales y no reflejan necesariamente los valores y creencias del Consejo Científico Internacional.

Imagen de Alicia on Unsplash.

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