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COVID-19 y la desigualdad: la racialización de las pandemias

“Las pandemias no se materializan de forma aislada. Son parte integral del capitalismo y la colonización ”, dice Edna Bonhomme, becaria postdoctoral en el Instituto Max Planck de Historia de la Ciencia en Berlín, en esta entrevista con GRIP sobre la pandemia de COVID-19 y la desigualdad global.

Originalmente publicado por SUJECIÓN, el Programa de Investigación Global sobre Desigualdad como parte de su miniserie que brinda entrevistas breves con académicos y organizaciones relevantes que comparten sus ideas y puntos de vista sobre cómo la pandemia podría exacerbar o alterar las desigualdades existentes en seis dimensiones clave: social, económica, cultural, de conocimiento, ambiental y desigualdades políticas.

Edna Bonhomme es una historiadora de la ciencia, conferencista y escritora cuyo trabajo interroga la arqueología de la ciencia (pos) colonial, la encarnación y la vigilancia en el Medio Oriente y África del Norte. Actualmente es becaria postdoctoral en el Instituto Max Planck de Historia de la Ciencia en Berlín, Alemania. Bonhomme ya ha escrito para Aljazeera sobre COVID-19 y desigualdad y sobre el racismo como el "Condición preexistente más peligrosa" en los EE.UU. En esta entrevista con GRIP, describe algunas de las desigualdades racializadas que COVID-19 está acentuando.

¿Hasta qué punto podríamos ver ahora que las desigualdades en salud global se acentúan como resultado del brote de COVID-19?

En Estados Unidos existen grandes disparidades con respecto a cómo se transmite el coronavirus y quién muere. Desafortunadamente, las personas negras en los Estados Unidos tienen más probabilidades de morir a causa de la enfermedad. Esta disparidad tiene que ver con inequidades sociales que se traducen en inequidades en salud. Los afroamericanos tienen desproporcionadamente más probabilidades de sufrir una falta de atención adecuada, lo cual es particularmente peligroso en medio de esta pandemia porque sus condiciones de vida y empleo pueden impedirles seguir las pautas de distanciamiento social y ponerlos en mayor riesgo de contraer la enfermedad en el primer momento. lugar. Los afroamericanos son mayor riesgo tener trabajos esenciales que mantengan al país en marcha en medio de bloqueos, incluso en asistencia médica domiciliaria, saneamiento, transporte público y tiendas de comestibles. En la ciudad de Nueva York, al menos 1,167 Autoridad de Tránsito Metropolitano Los empleados dieron positivo por COVID-19 y 33 han muerto. Los afroamericanos también enfrentan desigualdades en salud en el sistema penitenciario, donde también están representados de manera desproporcionada (es probable que un tercio de los hombres negros pasen tiempo en prisión).

¿Cómo revelan las respuestas al brote las repercusiones de las historias coloniales en términos de cómo se piensan las pandemias?

En el video viral de Youtube "Corona Lie", el Dr. Wolfgang Wodarg, un neumólogo, comenta: "Los virólogos crearon algo muy sensacional aquí [con el coronavirus]". Él procede a restarle importancia al virus como la gripe, una ocurrencia estacional que se está exagerando. Wodarg cree que la reacción de los gobiernos y las autoridades al COVID-19 es inapropiada ya que el número de personas con gripe en Alemania, que citó entre 20,000 y 30,000, actualmente supera el número total de pacientes con coronavirus. En conjunto, ve la respuesta internacional como parte de un complot político para aumentar la tecnología de vigilancia, los controles de temperatura del gobierno y el pánico. En una entrevista del 14 de marzo de 2020 con Radio Eins, la Dra. Karin Mölling, profesora y directora del Instituto de Virología Médica de la Universidad de Zúrich, también expresó cierta cautela sobre cómo están respondiendo las personas y los gobiernos. Indicó que el coronavirus no es un virus asesino grave y que el verdadero problema es die Panikmache ("alarmante").

Estos son los escépticos de la corona que anuncian precaución en nombre de la ciencia. En el corazón de estos comentarios está la falta de reconocimiento de los marginados y oprimidos: una indiferencia que se desangra en el eliminacionismo. Sin embargo, Wodarg y Mölling no están solos en su escepticismo, en Europa y más allá. Si bien la respuesta alemana al COVID-19 es alabada en todo el mundo como una de las mejores y más exitosas, comparativamente, la xenofobia y el racismo contra los migrantes pueden ser su talón de Aquiles. Si bien la restricción de la transmisión ha sido hasta ahora relativamente eficaz, la conspiración, el negacionismo y el racismo en Alemania se han convertido en un guiso tóxico que hierve bajo una superficie plácida; estos pueden socavar las intervenciones de salud pública exitosas. Lo que es más seguro es que el negacionismo y la xenofobia amenazan directamente las vidas de los migrantes ahora, a través y además de la propagación del virus mismo.

Con respecto al colonialismo, un ejemplo sorprendente de cómo las antiguas potencias coloniales continúan infectando sus antiguas colonias se puede encontrar en el continente africano hoy: el primer caso confirmado de COVID-19 en la República Democrática del Congo fue de un ciudadano belga. La huella del colonialismo belga en el Congo continúa paralizando el sistema de salud del país, que ahora tendrá que manejar la pandemia a la sombra de un Brote de ébola y erupción actual de sarampión. En lugar de recibir ayuda internacional sin ataduras, el Banco Mundial está ofreciendo un préstamo de $ 47 millones a la República Democrática del Congo para combatir el COVID-19.

¿De qué manera el brote global del virus también revela los impulsores políticos y económicos subyacentes del aumento de las desigualdades dentro de un sistema capitalista?

Las pandemias no se materializan de forma aislada. Son parte integral del capitalismo y la colonización. Los países que lucharon por contener y controlar las principales epidemias en el pasado reciente, desde Haití hasta Sierra Leona, tenían sistemas de salud pública deficientes antes de estas crisis, en parte como resultado de sus historias coloniales. Además, los productos del capitalismo, desde la guerra hasta la migración, la producción en masa y el aumento de los viajes, contribuyen enormemente a la proliferación de enfermedades. Como ha señalado Naomi Klein, el capitalismo es la pandemia que está causando destrucción a la vida.

Además, la racialización de las epidemias sigue teniendo resultados muy dispares. Para muchas personas negras en los Estados Unidos, el miedo a ser infectado por COVID-19 coincide con la cruda realidad de ser más probabilidades de morir por ello. Desde ciudades del medio oeste como Detroit y Milwaukee hasta comunidades semirrurales en Alabama y Luisiana, los estadounidenses negros están muriendo a un ritmo desproporcionado por el nuevo coronavirus. Uno estudio reciente descubrió que en Chicago, donde el 30 por ciento de la población es afroamericana, los negros representan el 70 por ciento de todas las muertes por coronavirus. Estas escalofriantes estadísticas son producto de una sociedad desigual en la que los estadounidenses negros son menos probabilidades de tener seguro médico, es más probable que viva en desiertos de atención médica y es más probable trabajar fuera del hogar como personal imprescindible en atención médica, supermercados y transporte. Con todo, los estadounidenses negros viven en un apartheid social y médico.

¿Cuáles podrían ser algunos de los elementos que deben incluirse en una respuesta integral y equitativa al brote?

Sin embargo, la comunidad mundial puede contrarrestar con éxito estas epidemias si emplea una política de salud integral. Para derrotar a COVID-19 y otras pandemias por venir, las potencias mundiales deben aprender a actuar como una sola. Para garantizar la salud mundial, la industria farmacéutica mundial debe trabajar para hacer que los medicamentos esenciales y las vacunas sean asequibles para todos, en todas partes. Esto podría comenzar haciendo que cualquier futura vacuna COVID-19 sea gratuita para todos. Esto también significaría una congelación global de los alquileres para ayudar a la gente pobre y de clase trabajadora. Además, debería haber un ingreso básico universal para ayudar a proporcionar un salario digno a las personas que luchan por sobrevivir.


El Programa Global de Investigación sobre Desigualdad (GRIP) es un programa de investigación radicalmente interdisciplinario que ve la desigualdad como un desafío fundamental para el bienestar humano y como un impedimento para lograr las ambiciones de la Agenda 2030.


Foto: Marc A. Hermann / MTA Tránsito de la ciudad de Nueva York on Flickr

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