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COVID-19: ¿Están las ciudades entrando en la era de transformaciones disruptivas hacia la sostenibilidad?

Kareem Buyana, del Laboratorio de Acción Urbana de la Universidad de Makerere, Uganda, comparte sus pensamientos sobre los sistemas de salud urbanos en ciudades en desarrollo y desarrolladas a raíz de la pandemia de COVID-19.

La enfermedad COVID-19 (coronavirus), que surgió de la provincia de Hubei en la ciudad de Wuhan-China[i][ii], ha afectado no solo a la salud, sino también al agua, el transporte, el saneamiento, la gestión de residuos, la alimentación y otros sistemas urbanos en más de 100 países en cuestión de semanas.[iii]

Se han constituido grupos de trabajo interministeriales y de todo el gobierno, a nivel nacional y municipal, para responder a esta crisis global con llamados a lavarse las manos con frecuencia, restringir los viajes, realizar pruebas de detección, detección e intervenciones de distanciamiento social. A medida que estos cambios escalonados se expanden en escala y alcance, es probable que existan tensiones entre las ganancias a corto plazo asociadas con las medidas de COVID-19 y la sostenibilidad a largo plazo de las ciudades.

Los sistemas de salud urbanos de las ciudades desarrolladas y en vías de desarrollo ya se enfrentan a una demanda sin precedentes, especialmente en sistemas con escasos recursos, como un paro cardíaco en un cuerpo que ya tiene las cicatrices de una enfermedad crónica no tratada.[iv]. En Italia, donde el número total de casos confirmados aumentó en un 115% en dos días (20th Marzo a 21st Marzo 2020)[V], los sistemas de salud urbanos de las ciudades de Milán, Toscana, Liguria y Sicilia se encuentran en una situación en la que la demanda de cuidados intensivos ha superado la capacidad[VI]. Recientemente, a los hospitales de los Servicios Nacionales de Salud (NHS) en Inglaterra se les ha dicho que suspendan todas las cirugías electivas no urgentes durante al menos tres meses de 15th Abril de 2020 para ayudar al servicio a lidiar con la pandemia de COVID-19[Vii].

Aunque las medidas de contención en China han reducido los casos nuevos en más del 90%, esta reducción no puede ser una fuente de consuelo dados los casos y las implicaciones de todo el sistema en otros lugares. En África, donde se ha confirmado COVID-19 en 40 de 12 naciones entre 12th y séptimast Marzo 2020[Viii], los hogares urbanos en asentamientos informales, que a menudo son áreas con desafíos logísticos, solo pueden practicar la prudencia y la paciencia con el distanciamiento social, el lavado de manos y el autoaislamiento, si los alimentos, los servicios de gestión de desechos y el agua se canalizan hacia ellos de forma gratuita. oa un costo muy reducido. Además, existen barreras sistémicas para las intervenciones de COVID-19, como la falta de estructuras de recompensa efectivas para los agentes de salud pública y definiciones comunes para COVID-19 usando dialectos locales frente al inglés y otras versiones de idiomas internacionales, si las comunidades locales quieren entender el cambios de comportamiento necesarios y por qué. Hay muros que durante mucho tiempo han separado a las diferentes tribus de la medicina y la salud pública de las autoridades de transporte, las empresas de gestión de residuos, los servicios policiales y otras comunidades científicas, políticas y prácticas, que ahora de repente se dan cuenta de que es necesario hablar entre ellos. , respalden sus decisiones con evidencia de investigaciones abiertas y fuentes convencionales de datos, y resuelvan juntos la velocidad única de una crisis de salud global en desarrollo.

¿Qué hace plausible la era de las transformaciones disruptivas hacia la sostenibilidad?

De cara al futuro, las ciudades de todo el mundo inevitablemente tendrán que tomar decisiones importantes de salud pública, económicas, de gobernanza y ecológicas con menos información de la habitual y revertir las políticas adoptadas recientemente, lo que significa entrar en la era de transformaciones disruptivas para la sostenibilidad. Este argumento se basa en las últimas investigaciones publicadas por profesionales médicos, la Organización Mundial de la Salud (OMS), el Centro para el Control de Enfermedades (CDC) y otras fuentes de gran prestigio. Los médicos y los médicos deberán evaluar la gravedad de la enfermedad y determinar las opciones de tratamiento sin poder examinar al paciente o medir el pulso, la presión arterial, la frecuencia respiratoria o la saturación de oxígeno.[Ex]. El llamado a la robustez en las cadenas de suministro globales para kits de prueba, equipo de protección y suministros de medicamentos se enfrentará a posibles interrupciones en la industria de fabricación y carga aérea y en las burocracias de los procedimientos de aprobación del gobierno para su distribución y uso. Es probable que las corporaciones de la ciudad de Nueva York, California, Arizona y otros lugares del mundo no alcancen las remesas de impuestos requeridas a las autoridades municipales, los niveles de personal y la uniformidad en la distribución de la carga de trabajo en los próximos meses, debido a adopción de prácticas de teletrabajo o una reducción drástica de los ingresos por ventas[X]. Las medidas efectivas que coincidan con las limitaciones del contexto local en las ciudades africanas pueden requerir un cambio de la dependencia de sistemas centralizados de agua y alcantarillado administrados por el gobierno, a un uso innovador de los activos naturales urbanos para el acceso al agua (como manantiales y pantanos) y asociaciones. que crean un sistema seguro y asequible para el abastecimiento de agua limpia utilizando bombas de agua de fabricación local[Xi].

La identificación de casos más rápida y el fortalecimiento de la vigilancia para rastrear el contacto y las transmisiones en las comunidades significa explorar las interdependencias entre las opciones analógicas y tecnológicas. Los datos de casos recopilados a medida que avanza el brote (como las infecciones registradas en una unidad de salud) deberán combinarse con el uso de tecnologías de medios espaciales para mapear digitalmente las tasas de transmisión en asentamientos urbanos, teléfonos inteligentes para contenido visual e inteligencia artificial[Xii][Xiii]. Estos datos también deberán compararse con información sobre el aumento de la frecuencia y el alcance de los viajes, los patrones cambiantes de uso de la tierra, las dietas cambiantes, las guerras y la agitación social y el cambio climático.[Xiv], debido a que dichos factores influyen en las interacciones entre los seres humanos y los huéspedes reservorios de patógenos emergentes, lo que facilita la exposición a virus zoonóticos y propaga las infecciones en las personas, y permite que los virus emergentes se propaguen más fácilmente a través de las poblaciones humanas. Entre las poblaciones urbanas alfabetizadas digitalmente, el distanciamiento social puede ser reemplazado por la socialización a distancia, donde las personas permanecen conectadas utilizando tecnologías inteligentes, debido al estrés, la soledad y la depresión que surgen de que las familias y los compañeros de trabajo estén separados durante mucho tiempo.[Xv]. Desmentir los mitos y la desinformación sobre los orígenes, la propagación y los efectos de las enfermedades infecciosas, incluido el COVID-19, no solo se limita a los mandatos de los Institutos de Enfermedades Infecciosas, los CDC y la OMS, sino también a las empresas tecnológicas como Google y Facebook, así como a los gobernadores y alcaldes de ciudades-estado y padres que utilizan fuentes confiables de información para hablar con sus hijos[Xvi]. Los artistas callejeros y urbanos en Vietnam ahora han pasado de los roles tradicionales que organizan reuniones masivas para el lanzamiento de sus álbumes, al uso de tecnologías digitales (como YouTube) para educar a sus divertidos sobre soluciones de lavado de manos usando canciones.[Xvii].

Es necesario repensar los planes y políticas de sostenibilidad urbana a lo largo de las amenazas a largo plazo de COVID-19

A medida que el mundo navega por las tensiones y contradicciones asociadas con COVID-19, las ciudades tendrán que hacer coincidir sus planes y políticas de sostenibilidad con la necesidad no solo de reducir la velocidad de las transmisiones y las infecciones, sino también el riesgo de exacerbar la pobreza, la desigualdad y el medio ambiente. degradación. La suspensión del transporte público dentro de la ciudad, el cierre de lugares de entretenimiento y la prohibición de reuniones públicas.[Xviii] puede generar ganancias a corto plazo, pero es necesario saber que tales restricciones de movilidad pueden empeorar los desafíos de sostenibilidad existentes. Las ciudades son hábitats de residentes móviles que persiguen diferentes opciones de medios de vida, que son parte integrante del funcionamiento de los sistemas urbanos interconectados, incluidos el empleo, el transporte, los alimentos, el agua, la seguridad, la energía, la salud, el saneamiento, la gestión de residuos y los sistemas de vivienda. Las lecciones del brote de ébola de 2014/15 indicaron que las cuarentenas, que se utilizaron como medida de respuesta en Guinea, Liberia y Sierra Leona, dieron lugar a grandes necesidades de eliminación de desechos y otras vulnerabilidades de agua, saneamiento e higiene que ejercen presión sobre la gobernanza y prestación de servicios[Xix]. En un momento de Freetown-Liberia, casi el 50% de la población estaba en cuarentena. Esto significó que una gran cantidad de hogares en áreas a menudo desafiantes desde el punto de vista logístico requirieron el transporte de alimentos y agua, junto con inundaciones que hacen intransitables los caminos de los vecindarios.[Xx]. Los migrantes en los barrios urbanos, que temen la deportación y las represalias por parte de los empleadores, tienen pocos incentivos para adoptar las pruebas en toda la comunidad y reportar síntomas de COVID-19 en las unidades de salud y laboratorios designados.

En los Estados Unidos, el 45 por ciento de los adultos entre las edades de 19 a 64 años están insuficientemente asegurados y 44 millones están subasegurados a partir de 2018, lo que genera altos copagos y costos de bolsillo.[xxi]. Es posible que estas personas tengan menos probabilidades de buscar atención para los primeros síntomas del covid-19, que tienen un alto riesgo de contraer la enfermedad y luego facilitar la propagación a través de poblaciones enteras. Si bien pueden ayudar a contener la propagación del COVID-19, las técnicas de cuarentena y aislamiento que dependen de fronteras demarcadas entre propiedades residenciales y comerciales pueden ser difíciles de implementar de manera sostenible, porque la vida y la supervivencia en las ciudades se trata de inclusión, confianza y relaciones de poder en los espacios urbanos. . La determinación y determinación de diferentes habitantes urbanos puede desafiar la capacidad de los agentes municipales para sostener técnicas de distanciamiento social. Esto ya ha sido indicado por las vacaciones de primavera en Miami que han seguido apostando por la vida en la playa a pesar de las graves advertencias sanitarias sobre el coronavirus.[xxii]. Los cierres de la ciudad a lo largo de complejos de apartamentos y rutas comerciales no impidieron que Reilly Jennings y Amanda Wheeler se casaran el 20th Marzo de 2020 en una ceremonia celebrada en una pequeña calle del barrio de Washington Heights en Manhattan[xxiii]. Las escuelas y universidades en todas las ciudades del mundo cierran durante semanas o más y esta medida puede ser desafiada por familias que carecen de hábitos de educación en el hogar y tecnología para la educación virtual, lo que lleva a retrasos en la realización de los beneficios de las estrategias de contención.[xxiv]. Por lo tanto, se requieren planes urbanos COVID-19 sensibles al riesgo para reducir el riesgo acumulado y considerar mejor las limitaciones de las estrategias que han funcionado en China.

Conclusiones

Las acciones e inacciones hacia COVID-19 tienen un giro transformador en la promesa de ciudades inclusivas y sostenibles. Dado que las características y tendencias de esta crisis de salud global no prestan atención a los límites entre territorios municipales o unidades departamentales, comprender las interdependencias entre las funciones del sistema urbano puede contextualizar la viabilidad y sostenibilidad de las medidas de preparación, respuesta y recuperación.

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[i]  https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/technical-guidance/early-investigations

[ii] https://doi.org/10.1016/S2213-2600(20)30076-X

[iii] https://doi.org/10.1016/S0140-6736(20)30627-9

[iv] https://www.bmj.com/content/368/bmj.m1062

[V] https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/situation-reports

[VI] https://www.nature.com/articles/d41586-020-00154-w

[Vii] https://www.bmj.com/content/368/bmj.m1106

[Viii] https://council.science/current/blog/understanding-the-different-characteristics-of-african-cities-will-be-crucial-in-responding-effectively-to-covid-19-on-the-continent/

[Ex] https://www.bmj.com/content/368/bmj.m1087

[X] https://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3550858

[Xi] https://www.ids.ac.uk/opinions/the-impact-of-covid-19-in-informal-settlements-are-we-paying-enough-attention/

[Xii] https://doi.org/10.1017/ice.2020.61

[Xiii] https://doi.org/10.1177/0263775818766069

[Xiv] https://www.nature.com/articles/s41564-018-0296-2

[Xv] https://news.stanford.edu/2020/03/19/try-distant-socializing-instead/

[Xvi] https://www.nature.com/articles/s41591-020-0802-y

[Xvii] https://www.bbc.com/news/av/world-asia-51764846/coronavirus-vietnam-s-handwashing-song-goes-global

[Xviii] https://doi.org/10.1101/2020.01.30.20019844

[Xix] ACAPS (2015) WASH en Guinea, Liberia y Sierra Leona: El impacto del Ébola. Ginebra: ACAPS. Disponible en http://www.urban-response.org/resource/20612

[Xx] Associated Press (2014) 'Soldados liberianos sellan barrios marginales para detener el ébola'. NBC News, 20 de agosto. Disponible en http://www.urban-response.org/resource/23751

[xxi] https://doi.org/10.26099/penv-q932

[xxii] https://www.aljazeera.com/news/2020/03/flock-florida-spring-break-covid-19-warnings-200319105430567.html

[xxiii] https://edition.cnn.com/2020/03/21/us/new-york-couple-married-street-officiant-trnd/index.html

[xxiv]https://blogs.bmj.com/bmj/2020/03/18/covid-19-the-painful-price-of-ignoring-health-inequities/ 

Republicado desde INGSA: https://www.ingsa.org/covidtag/covid-19-featured/buyana-urban/

Foto por Fernando Lavín on Unsplash

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