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Las medidas de estímulo de COVID-19 deben salvar vidas, proteger los medios de vida y salvaguardar la naturaleza para reducir el riesgo de pandemias futuras

Hay una sola especie responsable de la pandemia de COVID-19: nosotros. Al igual que con las crisis climáticas y de biodiversidad, las pandemias recientes son una consecuencia directa de la actividad humana, en particular de nuestros sistemas financieros y económicos globales, basados ​​en un paradigma limitado que valora el crecimiento económico a cualquier costo. Tenemos una pequeña ventana de oportunidad, para superar los desafíos de la crisis actual, para evitar sembrar las semillas de futuras.

Publicado originalmente by IPBES


Enfermedades como COVID-19 son causadas por microorganismos que infectan nuestros cuerpos; más del 70% de todas las enfermedades emergentes que afectan a las personas se originaron en la vida silvestre y los animales domésticos. Sin embargo, las pandemias son causadas por actividades que ponen a un número creciente de personas en contacto directo y, a menudo, entran en conflicto con los animales que portan estos patógenos.

La deforestación desenfrenada, la expansión descontrolada de la agricultura, la agricultura intensiva, la minería y el desarrollo de infraestructura, así como la explotación de especies silvestres, han creado una "tormenta perfecta" para la propagación de enfermedades de la vida silvestre a las personas. Esto ocurre a menudo en áreas donde viven comunidades que son más vulnerables a las enfermedades infecciosas.

Nuestras acciones han impactado significativamente más de las tres cuartas partes de la superficie terrestre de la Tierra, han destruido más del 85% de los humedales y han dedicado más de un tercio de toda la tierra y casi el 75% del agua dulce disponible a cultivos y producción ganadera.

Agregue a esto el comercio no regulado de animales salvajes y el crecimiento explosivo de los viajes aéreos globales y queda claro cómo un virus que alguna vez circuló inofensivamente entre una especie de murciélagos en el sudeste asiático ahora ha infectado a casi 3 millones de personas, provocado un sufrimiento humano incalculable y detenido economías y sociedades de todo el mundo. Esta es la mano humana en el surgimiento de una pandemia.

Sin embargo, esto puede ser solo el comienzo. Aunque las enfermedades de animales a humanos ya causan aproximadamente 700,000 muertes cada año, el potencial de futuras pandemias es enorme. Se cree que hasta 1.7 millones de virus no identificados del tipo que se sabe que infectan a las personas todavía existen en mamíferos y aves acuáticas. Cualquiera de estos podría ser la próxima 'Enfermedad X', potencialmente incluso más perjudicial y letal que el COVID-19.

Es probable que las pandemias futuras ocurran con más frecuencia, se propaguen más rápidamente, tengan un mayor impacto económico y maten a más personas si no somos extremadamente cuidadosos con los posibles impactos de las decisiones que tomamos hoy.

De manera más inmediata, debemos asegurarnos de que las acciones que se están tomando para reducir los impactos de la pandemia actual no amplifiquen por sí mismas los riesgos de futuros brotes y crisis. Hay tres consideraciones importantes que deberían ser fundamentales para los planes de estímulo económico y de recuperación de miles de billones de dólares que ya se están implementando.

Primero, debemos asegurar el fortalecimiento y la aplicación de las regulaciones ambientales, y solo implementar paquetes de estímulo que ofrezcan incentivos para actividades más sostenibles y positivas para la naturaleza. Puede ser políticamente conveniente en este momento relajar los estándares ambientales y apuntalar industrias como la agricultura intensiva, el transporte de larga distancia como las aerolíneas y los sectores de energía que dependen de los combustibles fósiles, pero hacerlo sin requerir un cambio urgente y fundamental. esencialmente subvenciona la aparición de futuras pandemias.

En segundo lugar, deberíamos adoptar un enfoque de 'Una sola salud' en todos los niveles de toma de decisiones, desde el global al más local, reconociendo las complejas interconexiones entre la salud de las personas, los animales, las plantas y nuestro medio ambiente compartido. Los departamentos forestales, por ejemplo, suelen establecer políticas relacionadas con la deforestación, y las ganancias corresponden en gran medida al sector privado, pero son los sistemas de salud pública y las comunidades locales los que a menudo pagan el precio de los brotes de enfermedades resultantes. Un enfoque de Una sola salud garantizaría que se tomen mejores decisiones que tengan en cuenta los costos y las consecuencias a largo plazo de las acciones de desarrollo, para las personas y la naturaleza.

En tercer lugar, tenemos que financiar y dotar de recursos adecuados a los sistemas de salud e incentivar el cambio de comportamiento en la primera línea del riesgo de pandemia. Esto significa movilizar financiación internacional para desarrollar la capacidad sanitaria en los puntos críticos de enfermedades emergentes, como las clínicas; programas de vigilancia, especialmente en asociación con pueblos indígenas y comunidades locales; encuestas de riesgo conductual; y programas de intervención específicos. También implica ofrecer alternativas viables y sostenibles a las actividades económicas de alto riesgo y proteger la salud de los más vulnerables. Esto no es un simple altruismo, es una inversión vital en el interés de todos para prevenir futuros brotes mundiales.

Quizás lo más importante es que necesitamos un cambio transformador, del tipo que se destacó el año pasado en el Informe de evaluación global de la IPBES (el que encontró que un millón de especies de plantas y animales están en riesgo de extinción en las próximas décadas): una reorganización fundamental de todo el sistema a través de la tecnología. , factores económicos y sociales, incluidos paradigmas, metas y valores, promoviendo responsabilidades sociales y ambientales en todos los sectores. Por desalentador y costoso que parezca, palidece en comparación con el precio que ya estamos pagando.

Responder a la crisis de COVID-19 exige que todos enfrentemos los intereses creados que se oponen al cambio transformador y que pongamos fin a los 'negocios como de costumbre'. Podemos reconstruir mejor y salir de la crisis actual más fuertes y más resistentes que nunca, pero hacerlo significa elegir políticas y acciones que protejan la naturaleza, de modo que la naturaleza pueda ayudar a protegernos.

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