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El desarrollo humano debe guiarse por normas y valores

Una visión normativa del desarrollo humano, preocupada por las generaciones presentes y futuras, y centrada en permitir la gobernanza y la agencia democráticas, es nuestra mejor esperanza para un futuro sostenible, dice David A. Crocker.

Ha trabajado durante muchos años en las dimensiones éticas del desarrollo y conoce muy bien la trayectoria del enfoque de capacidades. ¿Cómo cree que deberíamos repensar el concepto de desarrollo humano en el contexto actual?

Creo que la situación actual creada por COVID-19 nos muestra un tema muy importante: nuestra falta de capacidad para anticipar desafíos clave para el desarrollo humano. Creo que nuestras sociedades se han centrado demasiado en predecir lo que sucederá en el futuro cercano, y esto significa que no hemos podido pensar en opciones a largo plazo para el futuro. Esta obsesión por predecir lo que sucederá se extiende a todos los ámbitos de la vida, desde el deporte hasta la economía. Parece que nos sentimos incómodos debatiendo qué podría o debería hacerse y terminamos más interesados ​​en lo que es probable que se haga.

Este impulso normativo fue la característica definitoria de los Informes sobre Desarrollo Humano. Creo que debemos mantener el espíritu de este visionario pensando en cómo debería ser el futuro, combinado con el mejor trabajo empírico sobre cómo son las cosas y cómo pueden cambiar. La idea central de que el desarrollo no debe guiarse por datos, sino por normas y valores, debe volver al centro del escenario.

Claramente, una cuestión importante en este ejercicio normativo es visualizar cuáles deberían ser nuestras obligaciones para con las generaciones futuras. El desarrollo para el futuro es algo que debe articularse con más cuidado que en el pasado. Si continuamos con la trayectoria de desarrollo de hoy, nos enfrentaremos a situaciones catastróficas importantes. Nuestra ética deberá cambiar, porque algunas personas tendrán que renunciar a ciertas formas de vida si queremos sobrevivir. Vemos algo de esto hoy, con la reapertura de nuestras sociedades cuando el pico de la pandemia comienza a retroceder. Algunos incluso argumentan que las presiones sociales y económicas para reabrir sociedades significan que algunos tendrán que morir por el bien de la recuperación económica y debemos aceptar ese sacrificio. Es aterrador, pero es la actitud de muchos hoy y esto requiere una crítica moral.

Los filósofos se han ocupado de la cuestión general del sacrificio justificable. Pero ahora deben abordarlo en una situación política muy concreta. Creo que podemos aprender algo de la situación actual con respecto a las opciones de las generaciones futuras. Para evitar una situación catastrófica en el futuro y prever una visión del futuro guiada normativamente, necesitamos hacer cambios hoy, incluso si estos son dolorosos y costosos. Sin embargo, los sacrificios deben adoptarse libremente y distribuirse equitativamente.

Una segunda área clave que es fundamental para repensar el desarrollo humano está relacionada con la gobernanza. He trabajado durante muchos años en gobernabilidad democrática. Hace más de una década, este era un tema central en el trabajo de desarrollo de la ONU. Pero la gobernanza democrática es aún más importante y se requiere hoy. Los niveles actuales de desigualdad y desequilibrios de poder significan que las voces de las personas, especialmente las personas sin poder, deben ser escuchadas y ser influyentes en los debates locales, nacionales y mundiales. Existe una necesidad urgente de que todo tipo de personas y grupos participen activamente en la creación de nuestro futuro común. Un ejemplo pertinente es la respuesta de 'Black Lives Matter' a la injusticia racial en la policía y el encarcelamiento en los Estados Unidos.

La gobernanza se trata de procesos y claramente hay muchas concepciones diferentes de la democracia. Pero la mayoría de ellos son delgados e incompletos. Necesitamos una visión fuerte, profunda e inclusiva de la gobernabilidad democrática para orientar la rearticulación del desarrollo humano, para orientar el cambio social. Al mirar lo que está sucediendo hoy en Estados Unidos, cuando una minoría ha decidido reabrir nuestra sociedad demasiado pronto y demasiado rápido, se silencian esas voces que desafían esta reapertura, las voces de las mujeres, las minorías y los vulnerables.

La buena gobernanza democrática se trata de una amplia participación, especialmente de aquellos que han sido pasados ​​por alto y reprimidos en el pasado. Para mí, esto simplemente significa que un buen desarrollo tiene que ver con el desarrollo democrático. Esta combinación tomará y debe tomar diferentes formas en diferentes contextos. Unir el desarrollo y la democracia de manera creativa debería ser la base para el desarrollo y la asistencia, como argumentó Thomas Carothers, director del Proyecto Democracia y Estado de Derecho del Carnegie Endowment for International Peace.

Otro elemento clave que es fundamental para nuestro replanteamiento del desarrollo humano es la lucha contra la corrupción. Ciertamente, la corrupción está relacionada con la buena gobernanza. Un líder público responsable es aquel cuyo objetivo básico es servir al bien público o común en lugar de enriquecerse a sí mismo, a su tribu oa su familia. La corrupción tiene que ver, entre otras cosas, con la responsabilidad personal y la ética personal. Todos sabemos que la corrupción es mala y la podemos definir de diferentes formas. Pero todos nos sentimos tentados por ella de diversas formas, pequeñas y grandes. Por eso es tan importante comprender el papel de los compromisos e ideales normativos.

Cuéntenos más sobre la importancia de la ética del desarrollo.

El desafío más importante que veo hoy con la ética del desarrollo es cerrar la brecha entre la teoría y la práctica. Vemos esta preocupación claramente en los esfuerzos de Chloe Schwenke y otros en el movimiento LGBT. Pero queda mucho por hacer. El desafío fundamental es que los equipos de desarrollo, a cualquier nivel, deben tener colaboraciones estrechas con especialistas en ética o profesionales con inquietudes éticas. Sin embargo, esto rara vez ocurre. Todo el trabajo de desarrollo implica opciones de valor que deben sacarse a la superficie para garantizar que se vean y evalúen. En sus memorias de 2020, La educación de un idealista, Samantha Power ilustra formas de presentar argumentos morales relevantes en la toma de decisiones de políticas de alto nivel.

También se necesitan especialistas en ética porque todo el trabajo de desarrollo (planificación, ejecución, evaluación, modificación) debe tener un énfasis local. No necesitamos especialistas en ética externos que solo traen planos que pueden haber desarrollado para otra parte del mundo. Lo que se necesita es su participación efectiva y su diálogo continuo con las comunidades y personas locales. Esta es la forma de asegurar que se enfrenten desafíos como la desigualdad, la injusticia de género y la corrupción, para que la participación de los grupos vulnerables se materialice en situaciones concretas.

La formación normativa o ética es importante, porque si se realiza de la manera correcta puede sacar a la luz estos problemas y desafíos. Por supuesto, algunos profesionales se preocupan mucho por estos asuntos (los costos humanos y el impacto de los diferentes programas de desarrollo en las personas), pero una expansión de esta investigación ética mejoraría los resultados y permitiría una mejor implementación de las visiones visionarias sobre el desarrollo humano.

En resumen, creo que las dimensiones de nuestras preocupaciones por la humanidad y el pensamiento visionario sobre lo que debería ser, las preocupaciones por las generaciones futuras y el énfasis en la gobernanza democrática y la corrupción, junto con la orientación ética, deben ser componentes centrales de la rearticulación del desarrollo humano.

¿Cuáles son los desafíos clave hoy en día para esa idea de desarrollo humano?

Creo que el cambio climático es un primer gran desafío. El segundo es un déficit democrático sustantivo y está relacionado con el resurgimiento del autoritarismo. Ambos desafíos están conectados porque a los autócratas les encanta descartar el futuro; quieren hacer tanto dinero y ganancias como sea posible en el presente.

La pandemia nos muestra cuán frágil es nuestra ecología, pero también cómo todos estamos conectados unos con otros. También hemos visto destellos de cómo todo el sistema global podría colapsar de maneras que no habíamos imaginado en los períodos posteriores a la Segunda Guerra Mundial o incluso en los períodos de la Guerra Fría. Creo que la pandemia nos muestra el tipo de replanteamiento radical que debemos hacer. Políticos en los Estados Unidos como Elizabeth Warren o Bernie Sanders han estado diciendo esto durante mucho tiempo. No podemos simplemente modificar las cosas; necesitamos llegar a las causas subyacentes y aspirar a realizar los valores humanos. Las desigualdades sociales y económicas en el mundo de hoy son desafíos fundamentales que facilitan la propagación del autoritarismo y socavan la democracia. El cortoplacismo que influye en las opiniones de los regímenes autoritarios es también el mayor desafío para encontrar una solución al cambio climático.

¿Cómo podemos entonces hacer que el desarrollo humano sea más relevante para las políticas y la toma de decisiones?

Creo que debemos seguir poniendo las preocupaciones normativas en el centro del desarrollo humano y demostrar que medidas como el Producto Interno Bruto son, en el mejor de los casos, un medio para los fines humanos (y, a menudo, no muy buenos). Cerrar las brechas entre los académicos, los responsables de la formulación de políticas y los que se encuentran en las trincheras del desarrollo es otra forma de demostrar la relevancia del desarrollo humano.

La orientación ética para el trabajo de desarrollo no ha sido influyente, como por ejemplo, la forma en que los derechos y la ética de los animales han influido con éxito en las actitudes y políticas hacia el tratamiento de los animales. La comparación puede parecer extraña, pero es muy instructivo ver cómo los derechos de los animales han logrado cambiar la legislación local y nacional que rige el tratamiento de los animales. Véanse, por ejemplo, los escritos de Bernard E. Rollin en Una nueva base para la ética animal: Telos y sentido común.

Otra forma de mejorar el impacto y promover el cambio es practicar una mayor inmersión en la vida de las comunidades locales. Incluso los profesionales del desarrollo del Banco Mundial se dieron cuenta de que tener un año sabático donde uno iría a vivir en una aldea era mucho más eficiente para comprender los problemas y las soluciones del desarrollo.

Para concluir, ¿cómo definiría el desarrollo humano de una manera que responda a los desafíos actuales?

Creo que debemos definir el desarrollo como libertad, así de simple. La definición original de vivir las vidas que las personas tienen razones para valorar, incluso si es compleja y abstracta, aún captura las preocupaciones centrales que he esbozado. La visión de que hay ciertas capacidades humanas que son valiosas en sí mismas es clave. Pero para mí, la capacidad más importante es la agencia. Es una especie de supercapacidad, ya que nos permite decidir cuáles deberían ser las otras capacidades. En cierto sentido, el resultado es transcultural, no en un sentido platónico espeluznante, pero relevante para personas en cualquier parte del mundo. Creo que la noción de no solo estar libre de limitaciones, sino también de llevar su propia vida con otras personas sigue siendo un valor fundamental. Un enfoque en la agencia nos dice a todos que las personas, individual y colectivamente, nunca deben ser tratadas como cosas, sino como personas responsables de sus propias vidas.

Junto con la agencia, creo que aferrarse a la igualdad y el bienestar es clave para una definición significativa del desarrollo humano en la actualidad. Pero creo que hay mucho trabajo por hacer para hacer atractiva esta visión de agencia, igualdad y bienestar, así como para tener en cuenta la sostenibilidad y las generaciones futuras. Para conocer el trabajo reciente en el desarrollo internacional y la ética del desarrollo, incluidos tres de mis nuevos ensayos, consulte el Agencia Festschrift (Hominaje) y democracia en la ética del desarrollo (2019), editado por Lori Keleher y Stacy J. Kosko.


David A. Crockeres Investigador Académico Emérito del Instituto de Filosofía y Políticas Públicas y de la Escuela de Políticas Públicas de la Universidad de Maryland. Se especializa en filosofía sociopolítica, ética del desarrollo internacional, justicia transicional, democracia y democratización y ética del consumo. Es el fundador de la Asociación Internacional de Ética del Desarrollo.

Imagen de portada: por Fernando @cferdo on Unsplash

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