Regístrate

Diseñar vías de políticas responsables para una transición sin emisiones de carbono

A medida que los países de todo el mundo hacen planes para una recuperación ecológica de COVID-19, exploramos algunas de las características de las políticas que pueden respaldar un cambio duradero hacia la reducción de las emisiones de carbono.

Este artículo es parte del ISC Transformar21 serie, que presenta recursos de nuestra red de científicos y agentes de cambio para ayudar a informar las transformaciones urgentes necesarias para lograr los objetivos climáticos y de biodiversidad.

Como recordarán los seguidores de la política climática desde hace mucho tiempo, y los visitantes de este sitio web, cada pocos años hay momentos que realmente se destacan, cuando la anticipación se construye de una manera que hace que parezca que estamos viviendo un momento realmente decisivo. - Hubo el período previo a Copenhague en 2009, Río en 2012, París en 2015 y ahora Glasgow, en 2021.

¿Podría el 2021 ser un punto de inflexión para las transiciones de carbono cero?

A medida que la crisis de salud de COVID-19 retrocede en muchos países y la atención se centra en la recuperación económica, ¿podría ser 2021 una de esas ventanas de oportunidad en las que existe la posibilidad de un cambio real y duradero?

Esa fue una de las primeras preguntas que le hice. Dra. Katharina Rietig, autor de la reciente nota informativa de la Academia Británica sobre Vías de política para acelerar las transiciones hacia economías con cero emisiones de carbono:

“Lo que hemos visto en los últimos veinte años es que estas ventanas de oportunidad vienen en oleadas. A menudo, muchas cosas funcionan juntas (voluntad política, presión pública, soluciones políticas disponibles) y también personas dedicadas en las posiciones correctas de poder que están dispuestas a impulsar y hacer ese cambio. Si todas esas cosas se juntan, entonces tendremos esas ventanas de oportunidad ".

Katharina Rietig

Esas ventanas de oportunidad generalmente no permanecen abiertas por mucho tiempo, dice Rietig. A menudo son expulsados ​​porque surge una crisis y de repente atrae toda la atención pública y política. Sin embargo, lo que hace que este momento sea excepcional es que la crisis es el punto de partida: varios de los principales actores están desarrollando simultáneamente planes de recuperación ecológica tras la pandemia de COVID-19.

La presión de los compañeros está aumentando en torno al establecimiento de objetivos ambiciosos

La El plan de recuperación para Europa está respaldado por el paquete de estímulo más grande de la historia., enmarcado en la construcción de una Europa más verde, más digital y más resiliente. Japón está asumiendo lo que llama el desafío de las "Tres Transiciones", con el objetivo de lograr emisiones netas cero de gases de efecto invernadero por 2050. China, el mayor emisor de dióxido de carbono del mundo, ha prometido su 'aspirar a que las emisiones de CO2 alcancen su punto máximo antes de 2030 y lograr la neutralidad de carbono antes de 2060'. En los Estados Unidos, la Ley de Futuro Limpio de 2021 (CFA) establece una meta nacional para lograr emisiones netas de gases de efecto invernadero cero o negativas para 2050 a más tardar. E India, el tercer mayor emisor del mundo, se dice que está considerando un objetivo cero neto para 2050 (o incluso 2047). Ningún gobierno quiere ser visto como un rezagado, por lo que parece probable que cada vez más países anuncien objetivos ambiciosos.

Los Fridays for Future y los movimientos climáticos juveniles realmente han ayudado a crear conciencia pública y a impulsar el cambio climático a la cima de la agenda política, dice Rietig. Este tipo de acción de la sociedad civil es importante para ayudar a mantener el impulso, especialmente a medida que los planes de recuperación ecológica avanzan hacia la fase crucial de implementación de políticas a finales de este año y en 2022.

Deben incluirse diferentes instrumentos de política

En la nota informativa, Katharina Rietig aboga por una combinación de diferentes instrumentos de política que se pueden implementar en diferentes sectores para la transición a economías de cero carbono. Además de los planes de recuperación ecológica que se están desarrollando ahora, estos diferentes instrumentos de política pueden ser la base para una Contribuciones determinadas a nivel nacional (NDC) que establece cómo trabajarán los países para cumplir con el Acuerdo de París. 

El tipo de instrumentos de política que se ha demostrado que funcionan incluye lo que la nota informativa denomina opciones de "comando y control", que combinan la regulación y el seguimiento de seguimiento. Un ejemplo sería establecer estándares para los niveles permisibles de contaminantes del aire y exigir estándares de tecnología específicos para reducir los contaminantes, y luego monitorear y continuar haciendo cumplir los estándares a largo plazo. Este tipo de enfoques pueden complementarse con subsidios, impuestos, instrumentos basados ​​en el mercado y acuerdos voluntarios para alentar e incentivar financieramente la acción climática positiva al mismo tiempo que desalienta las acciones que degradan el medio ambiente.

Políticas resilientes para un planeta resiliente

A este tenor, Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) y muchos otros grupos de expertos han advertido, se necesita urgentemente una acción más fuerte para reducir las emisiones, y se debe mantener durante un largo período de tiempo para avanzar en una ruta de reducción de emisiones consistente con la limitación del calentamiento global. Para satisfacer esta necesidad, las políticas deben diseñarse de una manera que las haga duraderas y que no sea probable que se vean afectadas por eventos inesperados o cambios en la política nacional que puedan conducir a su reversión o debilitamiento.

Este tipo de resiliencia puede incorporarse a las políticas a través de medidas que las hagan difíciles de revertir, como las disposiciones de la constitución, o mediante políticas 'a prueba de futuro' de una manera que signifique que tengan rendimientos crecientes, permitan retroalimentaciones positivas, puede adaptarse en respuesta a nuevas pruebas científicas o tecnologías y contener dinámicas que se refuerzan a sí mismas. Por ejemplo, las políticas podrían diseñarse para crear intereses creados entre los actores que esperan que sus inversiones den sus frutos en el futuro y, por lo tanto, se opondrían a que la política se debilite o se revierta. Además, de acuerdo con los recortes de emisiones requeridos, las políticas para una transición de cero carbono deben poder ajustarse gradualmente de manera que no requieran acciones costosas o un debate extenso, a fin de mantener su viabilidad y aceptabilidad políticas.

Para respaldar el tipo de transiciones económicas de cero emisiones de carbono que se requieren, existen varias opciones de políticas. La clave es que las políticas sean integradas y coherentes, para evitar conflictos o consecuencias no deseadas. Por lo tanto, un punto de partida para diseñar rutas de políticas para economías con cero emisiones de carbono es evaluar todas las políticas sectoriales existentes para las transiciones con cero emisiones de carbono y adaptarlas en consecuencia.

Pensar más allá de los límites de los marcos de políticas nacionales

Katharina Rietig también trabaja con la sociedad civil y organizaciones no gubernamentales, así como con representantes de ciudades que están involucradas en negociaciones climáticas, y deja en claro que su participación también es necesaria para las vías de emisión cero de carbono. Las ciudades representan ahora el 50% de la población mundial y el 65% de la demanda mundial de energía, por lo que el diseño de políticas a nivel de ciudad debe integrarse con los instrumentos de políticas nacionales. Al mismo tiempo, explorar oportunidades en las cadenas de valor de las empresas y la industria, y trabajar con organizaciones de la sociedad civil que pueden ayudar a fomentar el cambio de comportamiento, también puede ayudar a fortalecer la acción para las economías de cero emisiones de carbono.

Aprovechamiento de la disrupción digital para transiciones sin carbono

Las innovaciones como la inteligencia artificial pueden ayudar a respaldar la adopción de tecnologías bajas en carbono y un uso más eficiente de la energía, además de impulsar la innovación y el crecimiento económico.

Sin embargo, la implementación de nuevas tecnologías es un buen ejemplo de cómo las transiciones de carbono cero pueden implicar riesgos al mismo tiempo que proporcionan beneficios. El aumento de la automatización puede dar lugar a la pérdida de puestos de trabajo en determinados sectores, y es posible que no todos tengan acceso a productos energéticamente eficientes y tecnológicamente avanzados. Los datos que emanan de sistemas inteligentes o algoritmos de aprendizaje automático podrían ser pirateados, provocando un riesgo de seguridad o revelando datos personales.

La transición a economías con cero emisiones de carbono o con bajas emisiones de carbono generará trastornos y no todos se beneficiarán por igual. Para garantizar el tipo de coherencia y estabilidad a largo plazo que es esencial para implementar las políticas requeridas, el apoyo público debe mantenerse a largo plazo. Por eso Katharina Rietig subraya la necesidad de políticas sociales que puedan amortiguar los efectos negativos de la transición. Ya tenemos ejemplos de reacciones públicas hacia las políticas que parecen aumentar los precios de la energía, y los partidos políticos populistas se han apresurado a capitalizar este tipo de pensamiento apelando directamente a los que quedaron atrás por la transición verde, socavando aún más el apoyo a las políticas verdes. Cualquier transición de cero emisiones de carbono debe ser socialmente inclusiva para tener posibilidades de éxito a largo plazo.

Los recursos financieros necesarios para proporcionar "protección" social a los que quedan atrás existen, dice Rietig, y podrían desbloquearse mediante la desinversión o la eliminación de los subsidios a los combustibles fósiles. También podrían estar directamente vinculados a los ingresos generados a partir de instrumentos basados ​​en el mercado, como los impuestos al carbono / ecológicos o el comercio de emisiones y las multas. Muchos fondos de inversión ya han comenzado a desinvertir en combustibles fósiles, y los gigantes de la industria de los combustibles fósiles están invirtiendo cada vez más en energías renovables y nuevas empresas ecológicas para ampliar sus carteras y convertirse en empresas de "energía" en general.

Cuando se considera que este tipo de ciclos autocumplidos ya están teniendo un efecto en el sector de los combustibles fósiles, al mismo tiempo que los países establecen metas ambiciosas para la reducción de emisiones y los movimientos de la sociedad civil están en los titulares, es fácil tener la esperanza de que 2021 realmente puede ser una oportunidad de cambio. Y el Briefing Paper termina con una nota optimista: 'Los países pueden garantizar recuperaciones exitosas de COVID-19 a través de transiciones económicas bajas o nulas en carbono'. Pero realmente hacer una transición, advierte el documento, requerirá un enfoque holístico que esté respaldado por la cooperación internacional, el aprendizaje mutuo y el desarrollo de capacidades.

Lea la nota informativa completa:

Vías de política para acelerar las transiciones hacia economías con cero emisiones de carbono

Katharina Rietig, Vías de política para acelerar las transiciones hacia economías con cero emisiones de carbono, The British Academy, Reino Unido.


Katharina Rietig es profesora titular (profesora asociada) de Política Internacional en la Escuela de Geografía, Política y Sociología de la Universidad de Newcastle, Reino Unido. Tiene una beca de la Academia Británica y la Fundación Wolfson sobre 'Ciudades climáticamente inteligentes: políticas responsables para gobernar la inteligencia artificial en las transiciones hacia sociedades con bajas emisiones de carbono'.


Foto por Nick Fewings on Unsplash.

Ir al contenido