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Al incorporar investigadores más diversos se amplía el alcance de la ciencia

Un nuevo estudio de caso encuentra que la investigación sobre el canto de las aves está dirigida de manera desproporcionada por mujeres.

Este artículo fue publicado originalmente en Future Earth, galardonado, independiente y centrado en la sostenibilidad. Revista Antropoceno.

Probablemente reconozcas la canción del pájaro azul oriental macho. Pero sabias que los pájaros azules femeninos también cantan? Entonces hazlo mujeres troupiales venezolanas y gorriones tejedores de ceja blanca, los cuales a menudo hacen dúo con sus compañeros. En efecto, investigaciones recientes sugieren que las hembras de la mayoría de las especies de pájaros cantores cantan, y que lo mismo ocurre con el ancestro común de los pájaros cantores modernos.

Todos los estudios que produjeron este conocimiento fueron dirigidos por mujeres científicas. De hecho, según un estudio reciente en Comportamiento Animal, la mayor parte de lo que sabemos sobre el canto de las aves se debe a las mujeres, otro argumento, dicen los autores del artículo, para aumentar la diversidad en la ciencia. 

El estudio comenzó como una observación compartida por miembros del laboratorio de evolución aviar de Kevin Omland en la Universidad de Maryland, condado de Baltimore. "Nos dimos cuenta de que muchos de los artículos publicados sobre el canto de las aves femeninas habían sido escritos por mujeres", dijo Casey Haines, la primera autora del nuevo artículo, que escribió cuando era estudiante. "Tuvimos la sensación de que tal vez esté pasando algo aquí". 

Para realizar su metanálisis, los investigadores hicieron un corpus de todos los artículos sobre el canto de las aves femeninas publicados en los últimos 20 años. Luego emparejaron cada artículo con un artículo más general sobre el canto de los pájaros publicado en un momento similar, ya sea en la misma revista o en una similar. Se centraron en el primer autor de cada artículo, generalmente la persona que realizó la mayor parte de la investigación. 

Descubrieron que las mujeres eran las primeras autoras del 68% de los artículos sobre el canto de los pájaros. Cuando se trataba de artículos más generales sobre el canto de los pájaros, las mujeres fueron las primeras autoras solo el 44% del tiempo. En otras palabras, "los primeros autores de artículos sobre el canto de los pájaros femeninos tienen muchas más probabilidades de ser mujeres", escriben los investigadores, lo que sugiere que "las mujeres están haciendo una mayor contribución" a este campo emergente en particular.

In un artículo adjunto en La conversación, algunos de los autores del artículo ahondan en por qué se ha pasado por alto esta área de estudio. Históricamente, escriben, gran parte de la investigación sobre el canto de los pájaros se llevó a cabo en el hemisferio norte, donde los pájaros machos tienden a dominar el paisaje sonoro. La expansión de esta investigación a los trópicos, en otras palabras, el aumento de la diversidad de lugares de estudio, llevó a la comprensión de que las aves hembras cantan más de lo que se pensaba anteriormente, lo que provocó una ola de estudios durante las últimas décadas. 

Lo que es más difícil de explicar es por qué las mujeres en particular han intervenido para llenar este vacío. "Grupos más diversos de investigadores pueden hacer una gama más amplia de preguntas, utilizar métodos más variados y abordar problemas desde una gama más amplia de perspectivas", escriben los autores en el Conversación pieza. (Quizás algunos de los científicos estaban motivados por la solidaridad; los miembros de grupos subrepresentados a menudo entienden lo que es hacer ruido y, sin embargo, no ser escuchados).

Incluso este estudio utilizó métodos que pueden haber simplificado el panorama completo, algo que los autores tienen cuidado de señalar. En su conjunto de datos general, los autores determinaron el género mirando nombres y ocasionalmente fotos, en lugar de pedir autoidentificación, y utilizaron un marco de género binario, a pesar de su capacidad limitada para reflejar el mundo. El documento también "se centró en un solo aspecto de la diversidad", dijo Haines, dejando de lado la raza, la etnia, el estado socioeconómico, la orientación sexual y otras identidades, historias y atributos que históricamente han limitado la inclusión científica. 

También más allá del alcance de este estudio hay otra pregunta muy importante: cómo este subcampo en particular invita y apoya el trabajo de las investigadoras. Aunque las historias de éxito como ésta son interesantes y alentadoras, la gente, en su mayor parte, ya sabe porque es mejor incluir muchas perspectivas diversas en la investigación. Como herramienta que nos ayuda a comprender un mundo que todos compartimos, todos deberían perfeccionarla y utilizarla. 

Como también se ha detallado cada vez más en las últimas décadas, tanto en la investigación como en la prensa, las barreras que mantienen a las mujeres y las minorías fuera de la ciencia no son filosóficas, son prácticas. Acoso sexual expulsa a las mujeres de la academiay cultura de trabajo de campo "machista" aliena a las personas LGBTQ. Racismo estructural bloquea a las personas de color de disfrutar de lo mismo universidad y empleo oportunidades como sus colegas blancos. 

Estas son fuerzas conocidas contra las que podemos luchar, en nuestra búsqueda de una mejor investigación y un mundo mejor. Cuanto más trabajen las instituciones para dar la bienvenida a la ciencia a personas de grupos subrepresentados, más sabremos sobre el canto de las aves femeninas, y también sobre todo lo demás. 


Fuente: Haines, Casey et. Alabama. "El papel de la diversidad en la ciencia: un estudio de caso de mujeres que avanzan en la investigación del canto de las aves." Comportamiento Animal, 2020.


Imagen: Ken y Nyetta / Wikimedia Commons

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