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Permitir puntos de inflexión positivos hacia la sostenibilidad global en tiempos de incertidumbre

En el contexto de la creciente evidencia de que nos estamos acercando a los 'puntos de inflexión' climáticos, o cambios abruptos en el sistema de la Tierra, J. David Tàbara explora la idea de puntos de inflexión positivos que podrían llevar a las sociedades a un camino más sostenible, y se pregunta cómo llegan. sobre, y cómo podrían promulgarse para un cambio transformador.

Este artículo es parte del ISC Transformar21 serie, que presenta recursos de nuestra red de científicos y agentes de cambio para ayudar a informar las transformaciones urgentes necesarias para lograr los objetivos climáticos y de biodiversidad.

Las restricciones de COVID-19 han alterado solo ligeramente la trayectoria creciente de las emisiones globales de GEI, y este tipo de reducción relativa no garantiza que se cumpla el objetivo del Acuerdo de París de mantener el calentamiento global por debajo de 1.5 ° C para finales de siglo. Se necesitan transformaciones profundas y rápidas en la forma en que funcionan actualmente muchos sistemas socioecológicos, no solo para evitar grandes catástrofes mundiales, sino también para hacer realidad las muchas visiones positivas de un futuro seguro y justo para la humanidad que emerge de comunidades y redes de todo el mundo.

En este contexto, existe una necesidad urgente de comprender cómo puntos de inflexión positivos ocurrir y se puede habilitar en la práctica. Existen puntos de inflexión positivos en muchos tipos de sistemas, incluidos los de salud, información, energía, tecnológicos, de gobernanza, económicos y financieros, así como educativos y culturales. Pueden ocurrir a nivel muy individual y personal, así como dentro de para las fiestas. ya nivel de grandes sistemas interconectados. Históricamente, se han producido puntos de inflexión positivos en determinadas sociedades a raíz de una combinación de tendencias sociopolíticas y culturales y acciones deliberadas, como cuando se abolió la esclavitud, cuando las mujeres obtuvieron el derecho al voto y a tener una educación igualitaria o cuando el trabajo infantil forzoso terminó. En el universo social, los puntos de inflexión siempre surgen dentro de un contexto social o sistema de referencia dado. Por lo general, se desencadenan por una visión alternativa del futuro, seguida por la construcción de condiciones transformadoras y un eventual evento que se desarrolla, aunque no podemos predecir cuándo o incluso si sucederán.

A pesar de las dificultades de estudiar empíricamente los puntos de inflexión, ahora podemos investigar de forma creativa y sistemática las posibilidades de fomentar la aparición de puntos de inflexión positivos en muchos ámbitos de acción, como para acelerar la descarbonización global. Estos incluyen la propina en los sistemas financieros como resultado, por ejemplo, de grandes fondos públicos y privados que se desinvierten por completo de los activos de carbono hasta un punto en el que se vuelve más rentable económicamente invertir en fondos de economía restauradora y sin carbono. También podría producirse un vuelco positivo de los sistemas socioenergéticos si se terminaran por completo los subsidios perversos a las energías no renovables, de modo que las renovables pudieran desplazar a las no renovables y ser rentables sin necesidad de apoyo público, y si el mayor desarrollo e implementación de las energías renovables se refuerzan a sí mismas a través del aprendizaje socio-tecnológico. Sin embargo, estos procesos de vuelco positivo también requieren otros cambios profundos y sinérgicos en muchos otros sistemas culturales, de gobernanza, institucionales y de conocimiento si quieren abordar con éxito la complejidad y la magnitud de los desafíos ambientales globales interconectados. Una característica común de estos procesos de vuelco es que conducen a retroalimentaciones reforzadas y ciclos virtuosos de cambio transformador posterior, que luego se convierten en fuerzas autónomas de cambio positivo.

Basado en nuestra investigación en curso dentro del INCLINACIÓN+ proyecto podemos definir puntos de inflexión positivos, y en particular, con respecto a la acción política, como aquellos momentos en los que, debido a intervenciones previas acumulativas y específicas, una acción o evento adicional relativamente pequeño es capaz de generar un cambio estructural deliberado en un sistema dado a otro. configuración cualitativa diferente.

Por lo tanto, un punto de inflexión puede redirigir un determinado sistema hacia un trayectoria sostenible - es decir, un 'punto de inflexión sectorial' - o más ampliamente, hacia un la 'cuenca de atracción' del nuevo sistema sostenible - un punto de inflexión de "sistemas completos". Esta distinción conceptual nos permite diferenciar entre aquellos cambios limitados o tecnológicos transiciones que puede ocurrir dentro de ciertos sectores, como la sustitución de la movilidad impulsada por combustibles fósiles por movilidad eléctrica, pero sin mucho impacto en otros sistemas institucionales; y esos transformaciones que también implican profundos cambios mentales, éticos e institucionales en múltiples sistemas socioecológicos. Las interacciones, tanto sinergias como compensaciones, entre los puntos de inflexión sectoriales y sistémicos son múltiples. Sin embargo, todavía están en gran parte inexplorados por la investigación empírica y a menudo se confunden con la noción relacionada de puntos de apalancamiento. La falta generalizada de trabajo comparativo sistemático y de campo es especialmente el caso cuando se trata de estudiar cómo se podrían establecer puntos de inflexión positivos en regiones donde los medios de vida están fuertemente vinculados al uso intensivo de carbón y carbono.

Si queremos aprender a representar deliberadamente puntos de inflexión positivos en contextos específicos, puede ser útil pensar que abarcan tres momentos o etapas críticas. En primer lugar, la construcción de las condiciones y capacidades transformadoras para un cambio sistémico que eventualmente pueda inducir el surgimiento de un futuro deseable. En segundo lugar, el momento en el que, brindó una ventana crítica de oportunidad para la transformación, un intervención sensible o un evento de vuelco puede provocar el vuelco del sistema. En tercer lugar, el paso del sistema hacia una nueva trayectoria (vuelco sectorial) o hacia nuevas cuencas de atracción (vuelco sistémico) provocando también diferentes tipos de efectos sobre otros sistemas. Una caricatura simplificada de cómo funciona la dinámica atmosférica puede ser útil para representar cómo estos procesos complejos ocurren también en el mundo social:

Dinámica de los puntos de inflexión socio-ecológicos (SETP). En un vuelco sistémico y en un momento dado en el tiempo, los eventos de inflexión aceleran las fuerzas subyacentes de cambio en un sistema socioecológico original, lo que lleva a la reconfiguración y al surgimiento de formas y dinámicas de nuevos sistemas dentro de nuevas cuencas de atracción. Tenga en cuenta que las estructuras y formas de los sistemas son siempre dinámicas y su caracterización depende también del observador.

Figura de JD Tàbara

En contraste con la creencia en enfoques de arriba hacia abajo a los problemas globales, el estudio empírico de los puntos de inflexión adopta un enfoque de sistemas múltiples y complejos (especialmente dado que los sistemas globales no están organizados de forma vertical). Comprender las posibilidades de una inclinación positiva hacia la sostenibilidad global requiere, entre otras cosas, observar cómo se están implementando estrategias regenerativas diversas y distribuidas en muchos tipos de sistemas y lugares, y cómo lo hacen de una manera creativa, atractiva y situada; examinar cómo estas estrategias pueden contribuir a reducir la pobreza y mejorar la equidad, la justicia y la inclusión; y explorar cómo pueden abordar múltiples sistemas de problemas complejos interrelacionados en diversas escalas temporales y espaciales, al mismo tiempo que se adaptan y se basan en visiones, condiciones, capacidades y valores locales. En general, tenemos que afinar nuestro conocimiento sobre qué estrategias transformadoras factibles pueden reemplazar las formas insostenibles de procesos de creación de riqueza económica por otros ecológicos, netos positivos y restauradores, mientras que también generan beneficios tangibles a corto plazo (por ejemplo, 'soluciones y narrativas beneficiosas para todos ').

En resumen, un punto de inflexión global positivo hacia la sostenibilidad regenerativa y netamente positiva solo se puede lograr cuando los recursos humanos y las capacidades actuales que ahora se dirigen en gran medida a explotar, destruir y erosionar las condiciones socioecológicas básicas de la sostenibilidad se reorientan, de manera irreversible. , hacia un destino completamente diferente: uno que impulse miles de ciclos de aprendizaje que se refuerzan a sí mismos hacia la restauración de los sistemas de soporte vital. Esto también significa abrir todas las capacidades creativas y transformadoras que el ingenio colectivo puede desplegar siempre que se puedan cumplir los derechos humanos, las necesidades básicas y las visiones positivas para un bien común. Es decir, un vasto proceso de inclinación positiva hacia la transformación sistémica que no requiere nada más que acelerar aprendizaje de sostenibilidad a escala global; un proceso en el que la investigación transdisciplinaria, la práctica de políticas y el compromiso cívico tienen un papel clave y urgente que desempeñar.


J. David Tabara es miembro activo del Global Climate Forum (GCF) e Investigador Senior Asociado del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambientales de la Universitat Autònoma de Barcelona. Tiene 25 años de experiencia en investigación internacional de la UE sobre desarrollo sostenible y evaluación integrada de estrategias climáticas. Ha publicado extensamente sobre métodos de integración del conocimiento socioambiental (más de 100 publicaciones), con especial atención a cuestiones de percepción pública, aprendizaje social, comunicación y participación pública para la sostenibilidad. Su investigación reciente se centra en la evaluación de soluciones transformadoras y beneficiosas para todos para apoyar la acción climática sostenible (Proyecto GREEN-WIN), el desarrollo de un nuevo enfoque científico-político denominado Ciencia climática transformadora (TSC) y la aparición de Puntos de inflexión positivos en condiciones de cambio climático de alto nivel (Proyecto IMPRESSIONS y en regiones intensivas de carbón y carbono en el INCLINACIÓN+ proyecto, donde actúa como Coordinador en el GCF.


Imagen: Kande Bonfim on Unsplash

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