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De la crisis de COVID-19 surge la oportunidad de repensar el riesgo, por Heide Hackmann, directora ejecutiva de ISC y Mami Mizutori, secretaria general de la UNDRR

La crisis de salud pone a prueba nuestra capacidad para cooperar, aprender y adaptarnos frente a profundas incertidumbres y crecientes riesgos. Un llamado a la acción para la comunidad científica y de formulación de políticas.

Este artículo de opinión fue publicado por primera vez por Fundación Thomson Reuters

El nuevo coronavirus, COVID-19, fue declarado una "emergencia de salud pública de importancia internacional" por la Organización Mundial de la Salud (OMS) a finales de enero y desde entonces ha puesto al descubierto todas las vulnerabilidades en el corazón del desarrollo humano. 

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible habrán sufrido un golpe mortal si el mundo no consigue afrontar la naturaleza cada vez más sistémica del riesgo de desastres, incluida la salud.

El desastre del COVID-19 es una manifestación de lo que la comunidad científica internacional ha reconocido durante años: que en un mundo cada vez más interdependiente, nuestros estilos de vida, nuestras elecciones significan que los peligros se entrelazan y se extienden por las comunidades, sociedades y economías de formas complejas que conducen a riesgos sistémicos y en cascada.

El Informe de evaluación global de la ONU sobre la reducción del riesgo de desastres de 2019 (GAR2019), elaborado en cooperación con cientos de científicos destacados, incluida la OMS, advirtió específicamente sobre el creciente riesgo de peligros biológicos, en particular amenaza de pandemias y epidemias.

Los peligros biológicos se habían incluido, por primera vez, en un plan acordado a nivel mundial para reducir las pérdidas por desastres, el Marco de Sendai para la Reducción del Riesgo de Desastres, adoptado por los Estados miembros de la ONU el 18 de marzo de 2015.  

Como vemos claramente ahora, COVID-19 es mucho más que una emergencia de salud pública. Los riesgos sistémicos como COVID-19 hablan de las vulnerabilidades inherentes que acechan en la complejidad de la ecología social, ambiental y económica global interconectada de hoy.

Como un claro ejemplo, COVID-19 muestra que las condiciones climáticas, los viajes y el comercio, la densidad urbana, la falta de acceso a agua potable y saneamiento y otras realidades de vivir en condiciones de pobreza y conflicto se combinan con las capacidades inadecuadas de gestión de riesgos de las personas e instituciones. crear las condiciones para que un brote se convierta en una epidemia, una pandemia y, en última instancia, en un desastre económico y social mundial.

Más importante aún, la crisis de COVID-19 pone a prueba nuestra capacidad para cooperar, aprender y adaptarnos frente a profundas incertidumbres y crecientes riesgos. A pesar de la interrupción y el sufrimiento, brinda a los gobiernos y las comunidades la oportunidad de revisar mucho de lo que sustenta nuestro mundo moderno, desde los aspectos fundamentales de la gobernanza, la inversión y el consumo, hasta nuestra relación con la naturaleza, y colocar la reducción de riesgos en el centro de una política. reiniciar.

En última instancia, las decisiones que se tomen ahora con respecto al riesgo y la resiliencia para mantener la salud humana frente a la pandemia de COVID-19 determinarán el progreso hacia los objetivos de la agenda de desarrollo sostenible 2030 y más allá. La UNDRR y el Consejo Científico Internacional creen que esta es una oportunidad que no podemos permitirnos desperdiciar. Debemos pasar de un enfoque de protección reactiva a un enfoque de prevención proactiva.

Cualquier plan o iniciativa de desarrollo que busque responder al daño socioeconómico causado por COVID-19, o prevenir su recurrencia, debe hacerlo con sensibilidad a los factores que causaron que COVID-19 se convirtiera en un desastre global.

Nosotros por lo tanto llamar a los responsables de la formulación de políticas Incrementar la inversión en políticas basadas en evidencias y acciones integradas en los dominios interconectados de la reducción del riesgo de desastres, la acción contra el cambio climático y el desarrollo sostenible. A medida que los gobiernos y otros tomadores de decisiones entran en acción para proteger a las poblaciones y rescatar la economía global, los encargados de formular políticas deben colaborar con expertos científicos para garantizar que se aplique una perspectiva de riesgo integral a las decisiones de inversión y la financiación de emergencia.

Al mismo tiempo, los gobiernos, legisladores y reguladores deben trabajar juntos para aumentar el gasto en reducción del riesgo de desastres en los presupuestos nacionales y locales en general. Esto requiere un enfoque de riesgo integral para las decisiones de inversión, tanto públicas como privadas, y aprovechar el impulso generado por iniciativas como el Grupo de Trabajo para Divulgaciones Financieras Relacionadas con el Clima y las discusiones relacionadas con el financiamiento de riesgos sostenibles, ecológicos y climáticos. 

también llamar a la comunidad científica Trabajar juntos en todas las disciplinas para avanzar en nuestra comprensión de las interdependencias entre los sistemas y los componentes del sistema, incluidas las señales precursoras, los bucles de retroalimentación y las sensibilidades al cambio. Un ejemplo podría ser la amenaza de múltiples fallas en el granero y la necesidad de desarrollar modelos agrícolas en el contexto de la propagación de COVID-19 y la emergencia climática, teniendo en cuenta también las condiciones locales, incluida la vulnerabilidad.  

Todos estos son fundamentales para mejorar nuestra comprensión de cómo se genera el riesgo, cómo se propaga a través de los sistemas interconectados y cómo, cuando el riesgo se manifiesta, los impactos caen en cascada con consecuencias inesperadas y, especialmente, cómo podemos prevenirlo.

Si bien las incertidumbres siempre estarán presentes, hay mucho que sabemos y mucho que podemos descubrir. La incertidumbre y el cambio pueden ser una amenaza o una oportunidad para prosperar y mejorar; debemos trabajar juntos para asegurarnos de que sea lo último.


Mami Mizutori es el Representante Especial del Secretario General de la ONU para la Reducción del Riesgo de Desastres y el jefe de la Oficina de la ONU para la Reducción del Riesgo de Desastres 

Heide Hackman es CEO del International Science Council


Imagen de jernej furman on Flickr

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