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La ciencia global necesita un nuevo enfoque para abordar el cambio climático y la compleja cuestión de la sostenibilidad

Si bien el mundo registra su mes de julio más caluroso desde que comenzaron los registros, la visión del ISC de un nuevo modelo de ciencia para la sustentabilidad es más necesaria que nunca.

Mientras una implacable ola de calor se apodera de gran parte del hemisferio norte, después de los meses más calurosos de junio y Julio jamás registrado, el ISC está impulsando un nuevo enfoque de la investigación global para acelerar el trabajo crítico y revitalizar el impulso de las soluciones científicas. 

A pesar de las catástrofes climáticas en curso, el progreso ha sido "inaceptablemente lento" en los Objetivos de Desarrollo Sostenible y la Agenda 2030 de la ONU, que proporcionan una hoja de ruta hacia un futuro sostenible para la humanidad, advierten los miembros de la Comisión Global de Misiones Científicas para la Sostenibilidad del ISC. 

Reconociendo la urgencia, un informe publicado recientemente reporte de la Comisión establece una nueva estrategia sobre cómo se puede impulsar el trabajo hacia esos objetivos lo más rápido posible. 

Basado en el asesoramiento experto de científicos internacionales en el Grupo Asesor Técnico de la Comisión y lanzado en la ONU Foro político de alto nivel en Nueva York, el informe pide un nuevo enfoque de la ciencia global para abordar los complejos desafíos de la sostenibilidad.

En el informe, la Comisión enfatiza la necesidad de cambiar la conversación de 'qué' debe hacerse a 'cómo'.

“Llevar la ciencia al problema. El problema no es de ciencia. Es lo que la gente hace con los resultados científicos”, argumenta Maria Leptin, Presidenta del Consejo Europeo de Investigación y miembro de la Comisión Global. 

Cambiando el modelo científico: una hoja de ruta hacia las misiones científicas para la sostenibilidad

Consejo Internacional de Ciencias, 2023. Cambiando el modelo científico: una hoja de ruta para las misiones científicas para la sostenibilidad, París, Francia, Consejo Internacional de Ciencias. DOI: 10.24948/2023.08.

Ciencia para soluciones

El informe pide una reinversión sustancial en ciencia para el bien público –“ciencia misionera”, que ofrece soluciones creativas a los problemas actuales– así como una reestructuración ambiciosa del actual modelo de financiación para este tipo de ciencia. 

El modelo actual se “caracteriza predominantemente por una competencia intensa, la ausencia de relaciones de confianza con las partes interesadas y la financiación de la ciencia en silos”, argumenta la Comisión. Las políticas actuales de financiación de la ciencia también pueden dividir la investigación a lo largo de las fronteras nacionales, priorizando los esfuerzos nacionales sobre la colaboración internacional. 

Para derribar esos muros y alentar una colaboración más efectiva, la Comisión propone una red global de Centros Regionales de Sostenibilidad, que movilizaría la investigación transdisciplinaria a nivel local y regional que puede contribuir a soluciones efectivas a grandes problemas. 

En cada uno de estos Centros, las "misiones científicas" conectarían a los científicos con las comunidades afectadas por los problemas en cuestión, aquellos que mejor entienden lo que está en juego y las necesidades locales, junto con los responsables de la formulación de políticas, la sociedad civil, los financiadores, el sector privado y otros. 

La Comisión señala la transición energética como ejemplo: ¿son las soluciones científicas existentes lo suficientemente prácticas? ¿Y cómo pueden involucrarse los responsables de la formulación de políticas y los actores del sector privado para evaluar dónde se necesita investigación con mayor urgencia? Este es otro desafío que exige aportes de científicos sociales, así como de expertos técnicos y climáticos, señala la Comisión.

“Estudiar soluciones biotecnológicas sin tener en cuenta estos y otros factores no puede tener éxito, pero en gran medida no existen mecanismos de financiación para llevar a cabo esta investigación a cualquier escala”, escribe la Comisión. “Como resultado, la comunidad científica se retira a los tipos de investigación en silos que actualmente se incentivan”.

Ir rápido, ir juntos

La energía es solo un área en la que identificar soluciones prácticas y encontrar el terreno común necesario para hacer compromisos y convertir las promesas en acciones requiere un enfoque de colaboración más específico que el que existe actualmente. 

El modelo propuesto de centros regionales tiene como objetivo abordar preguntas vitales y prácticas que cruzan disciplinas y fronteras, incluidas aquellas que pueden ser demasiado grandes y costosas para que los países individuales las asuman, cuestiones como cómo mejorar la seguridad alimentaria en áreas urbanas en regiones en rápido desarrollo. , sugiere Ismail Serageldin, ex vicepresidente del Banco Mundial y miembro honorario y patrocinador inaugural del ISC, quien habló en el lanzamiento del informe en Nueva York. 

Una solución podría ser bajar el precio de los alimentos y aumentar la productividad agrícola, pero elaborar una estrategia y cómo implementarla es una cuestión que requiere una variedad de perspectivas, dice. “La política está diseñada en torno a la ciencia; la ciencia posibilita la política. Pero necesitamos las ciencias sociales para los mecanismos institucionales, la vinculación a las comunidades y demás”, explica. “Se puede hacer y requiere políticas impulsadas por la ciencia”.

La Comisión estima que su nuevo enfoque propuesto necesitará $ 1 mil millones en fondos anuales, lo que parece una gran cantidad, pero es una fracción de un porcentaje del presupuesto de investigación global. Rápidamente pagaría dividendos al hacer que los esfuerzos sean más eficientes y efectivos, y al revitalizar los esfuerzos de la humanidad para responder a nuestros desafíos sin precedentes. 

“Para todos los ODS, mil millones de dólares para 20 centros, no es demasiado”, argumenta Serageldin.

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La declaración está disponible en los siguientes idiomas:

Con los efectos inmediatos del cambio climático nunca más claros, el informe llega en un momento crucial. Nuestro planeta no puede seguir el ritmo del impacto de la actividad humana, dice Csaba Kőrösi, presidente de la Asamblea General de la ONU, quien habló en el lanzamiento del informe. “La única buena noticia es que todavía estamos en el juego, pero ahora es necesario cambiar el juego en sí”, dice Kőrösi. 

“Es imperativo cerrar la brecha entre la ciencia y la toma de decisiones si esperamos crear resultados justos e inclusivos para toda la humanidad”, continúa Kőrösi, cuyo prólogo al informe destaca la invaluable contribución de los científicos a la sostenibilidad global, incluso en el el reciente Tratado de Alta Mar, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Agua de 2023 y los debates en curso sobre la propuesta de Tratado de las Naciones Unidas sobre la Contaminación por Plásticos.

La Comisión ahora está movilizando apoyo para una convocatoria de propuestas que se lanzará pronto, que proporcionará proyectos piloto con hasta $ 500,000 cada uno para trabajar en desafíos locales y regionales específicos, que luego se ampliarán al final de la fase piloto. 

“Existe la urgencia de actuar”, escriben las copresidentas de la Comisión, Helen Clark e Irina Bokova. “El ISC ha comprometido sus propios recursos para llegar a esta etapa. Ahora necesita que la comunidad mundial se una a él para que se pueda ofrecer sistemáticamente un enfoque basado en la ciencia para los riesgos existenciales que todos enfrentamos”. 

Proyectos como el CERN demuestran que existe una voluntad mundial de invertir en proyectos ambiciosos, explica Beatrice Weder di Mauro, presidenta del Centro de Investigación de Política Económica y miembro de la Comisión Global. 

El CERN es un gran proyecto, con una infraestructura que cruza las fronteras físicas, y se beneficia de la financiación colectiva de varios países y de la experiencia de científicos de más de 80 países, señala di Mauro, quien habló en el lanzamiento en Nueva York. 

“Es un ejemplo realmente hermoso: es posible, y se ha hecho antes. El mundo reconoce que no entenderíamos las partículas subatómicas si no tuviéramos estos esfuerzos colaborativos para hacer que la ciencia progrese”, dice di Mauro. Con los efectos del cambio climático tan evidentes, es difícil no estar de acuerdo con que un enfoque colaborativo a la escala del CERN, una especie de Gran Colisionador de Hadrones para la sostenibilidad, no sea necesario también en el campo de la sostenibilidad, argumenta. 

“La ciencia ya no puede ser una empresa individual”, concluye Kőrösi. “Hoy en día, las grandes cosas en la ciencia nunca las hacen personas o un grupo de investigadores, sino un equipo mucho más grande de personas”.

El desafío al que se enfrenta la humanidad es enorme, señala Kőrösi: “En esta lucha, no habrá segundas oportunidades”. Pero la ciencia puede ser "una de nuestras armas más importantes", argumenta, y la forma en que la usemos jugará un papel decisivo en la forma en que enfrentamos esta amenaza existencial. 

“La transformación va a suceder de todos modos. Lo bien equipados que estemos marcará la diferencia en el mundo que nos espera: víctimas o maestros de la transformación”, dice Kőrösi.


Imagen de Tomas Donley para el CIS. La imagen muestra a Beatrice Weder di Mauro, Irina Bokova e Ismail Serageldin en el lanzamiento del informe de la Comisión Global.

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