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Global Science TV: las lecciones y las incógnitas después de un año con COVID-19

La ciencia ha logrado grandes avances en la expansión de nuestra comprensión de COVID-19, pero todavía hay mucho que no sabemos. En el último episodio de Global Science TV, la epidemióloga y experta en control de enfermedades infecciosas Mary-Louise Mclaws habla sobre las lecciones y las incógnitas tras un año de pandemia.

“A medida que las vacunas estén disponibles en todo el mundo, la tasa de infección comenzará a disminuir, pero los expertos advierten que la pandemia no terminará con fuerza. Así que no te vuelvas complaciente. Es probable que COVID esté con nosotros durante mucho tiempo ".

Vea la entrevista completa o lea la transcripción a continuación.

Nuala alfarero: Entonces, ¿qué sabemos ahora que no sabíamos cuándo se informó por primera vez el COVID-19 y cuáles son las cosas clave que aún no entendemos para averiguar? Nos sentamos con la profesora Mary-Louise Mclaws. Es una epidemióloga líder que forma parte del panel de expertos de la Organización Mundial de la Salud para responder al COVID-19. Ese panel tuvo su primera reunión en febrero de 2020.

Mary Louise Mclaws: Nos llamaron allí para compartir lo que sabíamos y lo que no sabíamos y cuál debería ser la hoja de ruta para la investigación que debía acelerarse rápidamente.

Nuala alfarero: En ese momento, algunos países estaban convencidos de que estaban lidiando con algo similar a la influenza, y resultó que había una diferencia clave.

Mary Louise Mclaws: El intervalo de serie.

Nuala alfarero: Que se refiere al tiempo que transcurre entre la aparición de los síntomas en un caso primario y la aparición de síntomas en los casos secundarios. Para COVID-19, se estima entre cuatro y ocho días. Los países que han pasado por el brote de SARS adoptaron un enfoque más cauteloso e implementaron estrictas medidas de salud pública. Sabían lo que podía ser esto y no estaban dispuestos a correr ningún riesgo. Y aunque esos países aún sufrían brotes, estaba claro que una acción rápida y unificada era fundamental para prevenir algo como esto:

[Esta noche, la crisis de COVID y los temores de que millones más de estadounidenses puedan haber estado expuestos ahora. Nuestra nación continúa acercándose a medio millón de muertes.]

Nuala alfarero: Ahora se están lanzando todas algunas vacunas. Realmente no hemos visto un gran avance en el frente del tratamiento.

Mary Louise Mclaws: La vacuna ha sido el niño favorito aquí, perfectamente comprensible, pero al mismo tiempo, la terapéutica ha tenido un momento realmente difícil.

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El ISC ha lanzado un nuevo proyecto COVID-19, que describe una variedad de escenarios a mediano y largo plazo que apuntan a ayudarnos a comprender las opciones para lograr un final optimista y justo de la pandemia.

Nuala alfarero: Muchos hasta ahora han demostrado ser ineficaces, pero algunos tratamientos con anticuerpos como Regeneron han demostrado ser prometedores para prevenir casos graves de COVID-19. Los ensayos clínicos continúan para muchos otros tratamientos. Y eso nos lleva a lo siguiente. Todavía no lo entendemos bien.

Mary Louise Mclaws: Por qué algunas personas desarrollan COVID severo y otras no.

Nuala alfarero: Un estudio reciente en Naturaleza los genes sugeridos podrían desempeñar un papel. Los científicos escanean el ADN de los pacientes en más de 200 unidades de cuidados intensivos en todo el Reino Unido. Encontraron algunas diferencias genéticas clave con las personas sanas, incluido un gen llamado TYK2. Si ese gen es defectuoso, altera el sistema inmunológico, lo que aumenta la probabilidad de que los pacientes desarrollen inflamación pulmonar. Saber eso permitirá a los investigadores perfeccionar los tratamientos, pero podría haber otras razones para que COVID afecte a las personas de diferentes maneras. Esa investigación está en curso en todo el mundo. Los científicos también quieren comprender mejor los efectos a largo plazo de contraer COVID-19.

Mary Louise Mclaws: Y eso es interesante porque en febrero nadie habló de eso. Y luego tuvimos otra reunión virtual a principios de julio y nadie habló de COVID largo. Y no fue hasta, creo, un médico en el Reino Unido que era un ciclista en forma, hombre, que no estaba hospitalizado, pero dijo, no pude encontrar un grupo de autoayuda porque no me sentía bien. . Y quería saber, ¿soy la única persona?

Nuala alfareroY los estudios austriacos mostraron que, bueno, más de la mitad de los que contraen COVID-19 continúan teniendo síntomas tres meses después, incluso después de que el virus ya no se detecta en su cuerpo. Eso podría incluir cosas como dificultad para dormir, dolores de cabeza, fatiga y dificultad para respirar. A medida que las vacunas estén disponibles en todo el mundo, la tasa de infección comenzará a disminuir, pero los expertos advierten que la pandemia no terminará con fuerza. Así que no te vuelvas complaciente. Es probable que COVID esté con nosotros durante mucho tiempo.

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