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Cómo llevar energía limpia a asentamientos informales: Co-diseño de soluciones de energía sostenible en Kenia, Uganda y Sudáfrica

Proporcionar energía limpia a los asentamientos urbanos informales en África es un gran desafío. En esta historia, seguimos el esfuerzo conjunto de científicos que trabajan en tres países africanos para producir el conocimiento necesario para que los hogares adopten energías limpias.

Proporcionar energía limpia y eficiente a los hogares en asentamientos informales en ciudades africanas sigue siendo un gran desafío. Un desafío que se ve agravado por una gran dependencia de los combustibles fósiles como el carbón vegetal, que a menudo tiene como resultado consecuencias no deseadas para la salud como resultado de la exposición prolongada a la contaminación del aire. A pesar de la gran cantidad de nuevas tecnologías, la adopción ha sido decepcionante. Hablamos con tres científicos de carrera temprana: Amollo Ambole de la Universidad de Nairobi en Kenia, Kareem Buyana de la Universidad de Makerere en Uganda y Josephine Musango de la Universidad de Stellenbosch en Sudáfrica, para conocer su trabajo en Nairobi, Kampala y Stellenbosch para tratar de producir el conocimiento necesario para que los hogares adopten estas tecnologías.

Pobreza energética en asentamientos informales en África

En el lado este de Nairobi, la capital de Kenia, se encuentran los barrios marginales de Mathare Valley. El barrio pobre, reconocido como uno de los asentamientos informales más antiguos de Nairobi, alberga a más de 200,000 residentes, todos confinados en un kilómetro cuadrado de tierra. Un simple paseo por la comunidad revela la naturaleza compleja de los desafíos que enfrenta Mathare: hay una falta de acceso a servicios básicos como agua, refugio y atención médica y una infraestructura vial inexistente. La vivienda está en mal estado. Los residentes viven en densas estructuras improvisadas hechas de planchas de hierro oxidadas, suelo de arcilla roja o, en algunos casos, paredes de polietileno.

El acceso a la energía es un gran problema. De acuerdo a un informe de Slum Dwellers International et al., solo el 9% de los residentes tiene conexión formal a la electricidad, el 68% de los residentes se conecta a la red ilegalmente, mientras que el 22% no tiene electricidad en absoluto. Para cocinar, el carbón vegetal y la parafina son los combustibles más comunes para los hogares de los asentamientos. El uso de estas fuentes de energía ineficientes aumenta la contaminación del aire interior, lo que conduce a malos resultados de salud en los hogares de Mathare. El problema de la contaminación del aire interior se ve agravado por la naturaleza de las viviendas en el asentamiento, muy pequeñas y mal ventiladas. Como resultado, la comunidad se enfrenta a un problema de nexo entre energía, salud y vivienda, una situación compleja en la que los factores que empeoran la vida de los asentamientos urbanos informales se refuerzan y refuerzan mutuamente.

Este fenómeno no es exclusivo de los barrios marginales de Mathare Valley y se puede encontrar en muchos asentamientos urbanos informales en África, e incluso en asentamientos informales "nuevos" como Enkanini en Sudáfrica.

A pesar de que se dispone de muchas de las tecnologías necesarias para abordar el problema del nexo entre energía, salud y vivienda, el éxito sigue siendo difícil de alcanzar. Suele haber tres enfoques del problema. Una es cambiar la fuente de contaminación, como distribuir estufas mejoradas o suministrar fuentes de energía alternativas como briquetas de bajo humo. Un segundo enfoque es mejorar el entorno de vida, por ejemplo, mediante un mejor diseño de la cocina para mejorar la ventilación. El tercer enfoque consiste en modificar el comportamiento del usuario cambiando las prácticas de cocina para reducir la inhalación de humo.

¿Por qué estos enfoques no han abordado de manera significativa la contaminación del aire interior relacionada con la energía? Los investigadores creen que este es el caso porque a menudo se implementan de forma aislada o con poca comprensión de las especificidades socioculturales, de comportamiento y económicas de las poblaciones objetivo. En Mathare, un digestor de biogás destinado a proporcionar energía de cocción comunitaria gratuita a la comunidad se extinguió después de solo un año, principalmente porque no se consideraron las reacciones a la cocina comunitaria y la promoción de la copropiedad con la comunidad. Lo que se hizo evidente es que una solución requiere ir más allá de un enfoque único.

Involucrar a las comunidades en el co-diseño de soluciones

Los científicos jóvenes de carrera en tres ciudades africanas (Nairobi, Kampala y Stellenbosch) han estado preocupados con este desafío durante poco más de un año. los El proyecto es una investigación comparativa de varios países. dirigido por Amollo Ambole de la Universidad de Nairobi en Kenia, Kareem Buyana de la Universidad de Makerere en Uganda y Josephine Musango de la Universidad de Stellenbosch en Sudáfrica. Esta vez, están involucrando a las comunidades y otras partes interesadas relevantes a lo largo del proceso de investigación.

“Esperamos que al interactuar con las partes interesadas de toda la región, Kenia, Uganda y Sudáfrica, podamos obtener buenas vistas desde múltiples niveles”, dijo la profesora Madara Ogot, asesora principal del proyecto. Estos interesados ​​incluyen los equipos de investigación en cada una de estas ciudades, miembros seleccionados de la comunidad de los asentamientos, funcionarios del gobierno local y nacional y expertos.

Trabajando juntos en los asentamientos urbanos de Mathare, Kasubi-Kawaala y Enkanini, los investigadores están proporcionando una plataforma para que las partes interesadas diseñen conjuntamente y trabajen juntos para integrar una solución integral a las consecuencias para la salud de la pobreza energética.

“Les damos un espacio y facilitamos los ejercicios, y luego comenzamos a ver cómo crecen las ideas. Lo más sorprendente es que descubrimos que la gente está muy feliz de escuchar a los habitantes de los asentamientos informales. Los habitantes de este asentamiento informal rara vez tienen la oportunidad de expresar sus preocupaciones, pero cuando les proporcionamos la plataforma y ellos expresan su preocupación, la gente escucha. Esperamos que este tipo de interacciones, si somos capaces de seguir facilitándolas, lleven a satisfacer las necesidades de las comunidades, incluso más allá de los resultados de esta investigación ”.

Es decir, se ha hecho necesario que las partes interesadas trabajen juntas e integren las diferentes soluciones que ya están disponibles y vean cómo se puede utilizar un marco de políticas para habilitar esta solución integrada.

Una forma en que la participación de las partes interesadas está ayudando a encontrar una solución al problema es contribuyendo a dar forma a la investigación en sí. Las partes interesadas no solo están ahí para proporcionar información, sino que también ayudan a perfeccionar las preguntas de investigación y, en algunos casos, las cambian por completo.

“Cuando comenzamos, solo queríamos ver la energía y la salud de los hogares. Pero luego descubrimos que la vivienda es un tema muy importante, la vivienda está en realidad en el centro de este problema. Si estas personas tuvieran mejores viviendas, algunos de estos problemas ya se habrían resuelto. Nos estamos dando cuenta de que también debemos considerar la planificación urbana y los problemas de tenencia de la tierra ”, dice Amollo. Ella continúa diciendo que “como investigadores, estamos muy abiertos a cambiar nuestro enfoque, cambiar las preguntas y hacer cualquier cosa adicional para llegar a la raíz de los problemas que nos permitan producir el conocimiento necesario para resolverlos”.

Sin embargo, hacer este tipo de investigación, que involucra a las partes interesadas y a las comunidades, tiene un costo: ralentiza considerablemente las cosas. Aunque esto lo convierte en un proceso lento, arduo y costoso, es un paso necesario. “No basta con generar conocimiento y escribir artículos, la investigación científica debe abordar las necesidades directas de la sociedad”, dijeron.

Para un asentamiento informal como Mathare, este tipo de producción de conocimiento parece ser la clave para comprender y contribuir a encontrar soluciones a sus complejos problemas. Se espera que la participación de la comunidad y los responsables de la formulación de políticas traiga una comprensión más profunda de los desafíos y, en última instancia, conduzca a una rápida adopción de soluciones.

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Foto de encabezado de Amollo Ambole

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