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El desarrollo humano se trata de la ausencia de discriminación y marginación

Solo escuchando a las personas pobres y vulnerables podremos comprender lo que significa el desarrollo humano. Necesitamos recopilar las historias de las personas sobre cómo viven sus vidas y hacer que esto sea fundamental para nuestra rearticulación del desarrollo humano, dice Adrian Jjuuko.

Desde una perspectiva que refleja su trabajo sobre el derecho y los derechos humanos en África, ¿cómo deberíamos repensar el concepto de desarrollo centrado en el ser humano? ¿Cuáles cree que son los temas clave, considerando los desafíos de hoy?

Creo que el debate mundial sobre los derechos humanos no ha hecho avanzar temas como la discriminación y la marginación. Lo que ahora debemos pensar es cómo el desarrollo humano debería ayudarnos a abordar las desigualdades entre los diferentes grupos.

Las desigualdades que enfrentamos en el mundo de hoy son enormes. Tenemos una cantidad sustancial de multimillonarios con una gran influencia en el mundo, gente como Bill Gates o Warren Buffet, y luego tenemos una gran cantidad de personas que no pueden alimentarse a sí mismos día a día debido a problemas que no son de su propia creación. Es hora de tomarse en serio estas diferencias.

El sistema actual te hace pensar que si la gente es pobre es culpa suya. Yo creo lo contrario. Creo que se debe a la falta de oportunidades disponibles para ellos. Para mí, cualquier concepto de desarrollo humano que no incluya problemas estructurales heredados es problemático.

Cuando pensamos en el Producto Interno Bruto (PIB), cuando pensamos en la cantidad de ingresos que tiene la gente, terminamos en una especie de competencia comparando cuán iguales o desiguales son los países. Pero también tenemos que pensar en las razones por las que los países son pobres y por qué la gente sigue atrapada en la pobreza. Parte de esto se debe a la idea generalizada de que solo hay una forma de desarrollarlo.

Anoche estaba viendo una vieja comedia romántica llamada El príncipe de Zamunda con mi hijo. Para nosotros aquí (en África) crecemos con esta idea de que Estados Unidos es un lugar maravilloso. La película yuxtapone un país africano ficticio, Zamunda, y la ciudad de Nueva York, en los Estados Unidos. El personaje principal, Akeem Joffer, el príncipe heredero de Zamunda, viaja a Estados Unidos con la esperanza de encontrar una mujer con la que pueda casarse. Termina en Queens disfrazado de estudiante y alquila un apartamento muy modesto. La película muestra las sorprendentes desigualdades de riqueza y las malas condiciones de vida en un país que se supone representa la cúspide del desarrollo. A mi hijo le sorprendió que estuvieran en Estados Unidos. Me pregunté: ¿Qué tipo de lugar es este? Estados Unidos, con toda su riqueza y poder, tiene partes de la sociedad con una pobreza inimaginable. Luego, en mi propio país, Uganda, tenemos lugares donde la gente vive exactamente como lo haría en los vecindarios más ricos de Europa o Estados Unidos.

Por lo tanto, para mí, lo más importante en este ejercicio para rearticular el desarrollo humano es poder mirar a toda la humanidad, no solo a un grupo que se desarrolla mientras otros se quedan atrás. ¿Cómo podemos decir que algunas partes de la palabra se desarrollan cuando otras partes de nuestro planeta están llenas de personas que ni siquiera pueden pagar agua limpia o tener acceso a alimentos? Algunas personas son pobres debido a problemas estructurales. No digo que todo el mundo deba conducir un Ferrari. Pero deben tener la mejor oportunidad en la vida, poder ponerse de pie y ser contados como seres humanos, con dignidad y libertad. Para mí, esta distinción entre los que tienen y los que no tienen está totalmente desactualizada y, de hecho, es una trampa que perpetúa las diferencias. Además, estas distinciones de alto nivel no nos permiten ver a las personas por lo que son, su cultura y su forma de vida. ¿Dónde están las perspectivas de lo que se va a desarrollar de quienes viven en aldeas en África o en Asia? ¿Cómo podemos involucrarlos para que nos ayuden a definir lo que significa alcanzar el desarrollo humano? ¿Cómo podemos escuchar sus voces además de las de académicos y expertos?

También le preocupan los problemas medioambientales. ¿Cuál es el papel de la sostenibilidad en este replanteamiento del desarrollo humano que incluye también las voces de las personas y no solo de los expertos?

La degradación ambiental y el cambio climático son temas de suma importancia en muchos países africanos en este momento. Para mí, la pregunta que debemos hacernos es: ¿para quiénes son todos esos recursos naturales? ¿A quién responden los gobiernos cuando crean políticas sobre explotación ambiental? Estamos destruyendo colectivamente el medio ambiente que nos apoya y, al hacerlo, no estamos creando igualdad social. Más bien, esta explotación de los recursos naturales simplemente está haciendo muy ricas a algunas personas. Para mí, esta es la tragedia y este es el principal problema.

Tome el lago Victoria, el lago de agua dulce más grande de África. Sabemos que esta fabulosa masa de agua y la vida que sustenta desaparecerán para el 2070, y esto se debe principalmente a que los ricos están construyendo en sus áreas de captación. Al mismo tiempo, muchas personas que viven en Kampala están perdiendo sus propiedades debido a las inundaciones. Los científicos nos dicen que la razón es que el agua no tiene adónde ir, ya que la construcción en el área de captación está desviando el agua de una manera insostenible. En resumen, los ricos están construyendo espacios de vida para ellos mismos a expensas de los pobres y del medio ambiente. Al mismo tiempo, en el discurso público, no se establece un vínculo entre la degradación del medio ambiente y la pobreza de las personas. Para mí, la justicia debería ser un componente clave de cualquier rearticulación del desarrollo humano.

¿Puede dar más detalles sobre lo que considera que son los desafíos clave para el desarrollo humano en la actualidad?

Creo que la situación actual es un claro ejemplo de cómo la desigualdad es una de las mayores amenazas para el desarrollo humano. Mire lo que está sucediendo en Uganda hoy con COVID-19. Se supone que el virus nos está afectando a todos. En este momento tenemos un bloqueo a nivel nacional, pero en realidad, esto afecta principalmente a los pobres. Al principio hubo una prohibición del transporte público. Sin embargo, sabemos que los sectores ricos de la población no utilizan el transporte público, ya que utilizan principalmente sistemas de transporte privados. Cuando se prohibió el transporte público, se hicieron excepciones para los trabajadores esenciales, y entre esa categoría se incluyó a los trabajadores bancarios. Esto significa que en Uganda hoy los bancos y las compañías de seguros se consideran esenciales, mientras que personas como yo, abogados y activistas de derechos humanos, se consideran personas no esenciales para nuestra sociedad.

Estoy en la oficina porque la policía arrestó a 20 personas por violar el reglamento COVID-19, pero esto en realidad se debió a su sexualidad. Estas personas han pasado 50 días en la cárcel sin acceso a un abogado. Después de mucha lucha, los tribunales estuvieron de acuerdo y nos dieron una orden de acceso para visitarlos. Veinte personas ahora están sufriendo en la cárcel sin ningún debido proceso, con el COVID-19 como excusa.

Quizás el problema sea simplemente el capitalismo más que cualquier otra cosa. Un sistema en el que los bancos permanecen abiertos en lugar de organizaciones que ayudan a los pobres es realmente problemático. Creo que el capitalismo desenfrenado es un tema muy crítico para todos nosotros. La mayoría de los países africanos son estados capitalistas, pero de manera descontrolada. Gravamos a los pobres, menos a los ricos, y luego hacemos cosas que solo facilitan los intereses de las élites. La ciudad más rica de África, Johannesburgo, carece de transporte público. Y cuando te preguntas por qué, recuerdas que toda persona blanca tiene un automóvil. Entonces, las carreteras son anchas y, sin embargo, el transporte público es inexistente. Lo mismo está sucediendo en Uganda ahora mismo. Están construyendo cada vez más carreteras para los ricos cuando una gran mayoría de personas no tiene medios de transporte. Sí, el capitalismo desenfrenado es un problema.

La gobernanza también es un tema clave. Estamos siendo testigos del descarrilamiento de la democracia y, para mí, este es un desafío clave para el desarrollo humano. El populismo triunfa en demasiadas partes del mundo y la democracia está sufriendo. En Tanzania, un presidente populista se ha negado a tomar medidas severas contra COVID-19. Los más afectados no tienen voz, no pueden hablar, no se les puede escuchar. Es casi imposible participar en procesos democráticos, ya que incluso si la gente vota, sus elecciones no se respetan ni se toman en consideración.

Otro desafío clave para el desarrollo humano es el debilitamiento del sistema de la ONU y la desaparición del multilateralismo. En 2011, estuve presente durante las sesiones del Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas y pude ver a Estados Unidos liderando la mayoría de los temas que se debatieron. Ahora, en 2020, Estados Unidos se ha retirado del Consejo de Derechos Humanos. También vemos amenazas de Estados Unidos de retirarse de la Organización Mundial de la Salud, además de abandonar uno de los acuerdos multilaterales más significativos del mundo, el Acuerdo de París. ¿Cómo es esto posible? ¿Ejercer tal influencia en un sistema y luego también socavarlo? ¿Y qué significa este tipo de comportamiento político?

Si miramos a la Unión Africana, esta organización intergubernamental también se está volviendo más conservadora, impulsada por intereses que facilitan la exclusión en lugar de la inclusión. Si el sistema de la ONU falla, si falla la cooperación intergubernamental, estamos en problemas y el desarrollo humano se verá afectado.

A la luz de estos desafíos, ¿cómo podemos hacer que el desarrollo humano sea más influyente para las políticas y la toma de decisiones?

Creo que la forma más importante de hacer del desarrollo humano una prioridad para las políticas y otros tomadores de decisiones es incluir las voces de los pobres y marginados. Necesitamos repensar la implicación de las personas y los procesos participativos.

En este tipo de debates, a menudo puramente académicos, lo que ahora practicamos es el simbolismo. Necesitamos incluir a personas del Sur Global porque necesitamos voces de allí. Por lo general, cuando hacemos eso, esa voz no es la voz de los pobres sino la de alguna persona privilegiada que vive en el Sur Global.

Tenemos que hacer que la gente entienda que cada persona tiene sus derechos básicos. Muchos gobiernos están completamente en contra de esto porque significa que cuando las personas estén empoderadas, hablarán y harán demandas. Pero aquí es donde debemos centrar nuestra atención, llegar y empoderar a las bases para que expresen sus preocupaciones y sus puntos de vista, y para que estén a cargo de su desarrollo humano. No sé cómo hacer eso. Pero debemos escuchar sus voces, ya que los pobres viven con opciones imposibles.

Ahora, por ejemplo, se nos dice que COVID-19 es una enfermedad peligrosa. Pero la gente pobre vive con cólera, VIH y malaria, y muchos mueren a diario a causa de estas enfermedades. Los pobres también tienen opciones imposibles de tomar para protegerse. Puedo permitirme quedarme en casa, pero mis clientes, a quienes represento, no pueden. Están siendo arrestados por no tener hogar. Cuando no tiene hogar, ¿dónde se supone que debe quedarse? Por lo tanto, para mí, amplificar las voces de las personas que se encuentran en la base de nuestras sociedades es fundamental. Este debate sobre la rearticulación del desarrollo humano no debe dejarse solo en manos de académicos y élites. Todo el mundo debería poder participar a través de sus propias estructuras y comunidades de base. Necesitamos recopilar las historias de las personas sobre cómo viven sus vidas y hacer que esto sea fundamental para nuestro análisis en el futuro. Debemos ser capaces de comprender la dinámica cultural en muchas partes del mundo, para ver el potencial y las prioridades de las personas. No podemos basar nuestra visión del mundo en las élites y las clases medias altas, para quienes la cultura se trata del consumo y de volar en avión a América o Londres y Uganda. Si no apreciamos a otras personas que viven sus propias vidas y las diferencias entre las personas, entonces lo que queda es una idea elitista.

Muchas gracias por estas importantes ideas sobre la centralidad de las perspectivas que las propias personas pobres tienen sobre el desarrollo humano. Tomando esto como su punto de partida y para concluir, ¿cuál sería su propia definición de desarrollo centrado en el ser humano hoy?

Definiría el desarrollo centrado en el ser humano como condiciones de vida libres de discriminación y marginación. El desarrollo económico versus la igualdad no es un juego de suma cero. Para mí, una vez que eliminemos la discriminación y surja la igualdad, tendremos las condiciones para el desarrollo humano en todos los niveles.


Adrián Jjuuko es una abogada, investigadora y activista de derechos humanos de Uganda. Es el fundador y Director Ejecutivo del Foro de Promoción y Concienciación de los Derechos Humanos (HRAPF), una organización que opera la única clínica de asistencia legal especializada y autorizada para personas LGBTI en Uganda.

Imagen de portada: por Alianza Mundial por la Educación on Flickr

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