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El desarrollo humano ocurre en el contexto de nuestras realidades vividas

En esta entrevista, Connie Nshemereirwe analiza cómo el desarrollo humano debe ser autodeterminado, argumentando que es el resultado de encajar con nuestros contextos y entornos culturales, además de esforzarse por lograr nuestro valor autoidentificado.

Eres principalmente un educador; ¿Puede decirnos cómo cree que deberíamos reconceptualizar el desarrollo humano?

De hecho, me considero un educador; esta es una elección consciente que tomé hace unos 20 años, a pesar de que mi formación anterior fue como ingeniero civil. Mi principal objetivo académico es comprender cómo la educación forma a los seres humanos e influye en nuestra posibilidad de sobrevivir, ganarnos la vida y desarrollarnos como individuos únicos. Para mí, está claro que la educación debe reconocerse como una de las fases de desarrollo más importantes de los seres humanos. Desafortunadamente, lo que veo a mi alrededor hoy es un mundo en el que la gran mayoría de la gente no está realmente preparada para acceder al espectro completo de educación disponible; las brechas entre los educados y los no educados son cada vez mayores; y peor aún, incluso la educación que can ser accedido no es realmente capaz de cumplir lo que promete. Hay enormes desafíos en la educación que necesitan nuestra atención urgente.

Tomemos el tema específico de las bajas tasas de alfabetización en los niños en contextos como el mío: hasta cierto punto, esto es el resultado de la desconexión entre la vida diaria del niño y lo que se les enseña en la escuela. En Uganda, por ejemplo, la mayoría de la población vive en un entorno rural, y es posible que la mayoría de los niños que comienzan la escuela no hayan encontrado ni un libro ni el idioma inglés en sí. Sin embargo, gran parte de su instrucción se lleva a cabo en inglés, utilizando libros escritos en inglés y que describen la vida como nada a lo que el niño está acostumbrado. A partir de ese momento, se espera que adquieran habilidades de alfabetización en un idioma que no hablan ni comprenden, mientras que al mismo tiempo tratan de dar sentido a las ideas que se expresan en ese mismo idioma extranjero; no es de extrañar que tengan dificultades para transferir lo que no conocen. encuentro en la escuela a su vida diaria.

Uganda ha hecho algunos intentos para remediar esta situación ordenando que el idioma de instrucción en los primeros tres años de la escuela primaria sea el idioma local dominante de la región. Sin embargo, los profesores no están equipados para enseñar en el idioma local, ni existen recursos didácticos adecuados en estos idiomas. Para empeorar las cosas, algunos profesores son trasladados a áreas donde ni siquiera hablan el idioma local, lo que les imposibilita enseñar en él. Por estas y otras razones, por lo tanto, esta política no ha tenido el éxito que podría haber tenido.

Compartiré un ejemplo final de una experiencia durante el reciente cierre de COVID-19, donde asumí la tarea de enseñarle a leer a un niño de 11 años: Mukisa había estado en la escuela durante seis años, pero seguía siendo retenido. porque no sabía leer. Los materiales escolares disponibles en línea, como Jolly Phonics, mencionan cosas como picnics, ponis y nieve, y tuve que explicarle lo que significan estas palabras porque obviamente nunca ha experimentado estas cosas. Entonces, no solo el idioma, sino también los conceptos son extranjeros, y estos son los problemas que encontramos antes de hablar de la adquisición de otras habilidades como la aritmética. Esta realidad, por tanto, significa que contar el número de niños matriculados en las escuelas es una medida muy pobre de la educación y el desarrollo humano.

Hace treinta años, la idea principal que subyacía al desarrollo humano era la realización del potencial o las capacidades de los seres humanos. ¿Qué significa esto para ti hoy y en el contexto de tu trabajo?

La palabra 'potencial' es muy importante y me preocupa mucho. Volveré al caso de Mukisa: a pesar de que se ha quedado atrás en la escuela, con una atención específica y una instrucción correcta, ha logrado un progreso tremendo. Entonces, nunca fue que no tuviera el potencial, sino que su potencial no pudiera realizarse. No puedo evitar preguntarme, en ese caso, cómo se habría dado cuenta de su potencial si no me hubiera conocido. Me lo imagino a los 18 años, ¿aún sería capaz de rescatar la situación? ¿Las tácticas que usé a los 11 años funcionarían a los 18 años? ¡Probablemente no! Es por eso que la 'talla única' no es un enfoque viable para el desarrollo humano. 

Para hacer las cosas aún más complejas, la idea de las capacidades humanas es en sí misma bastante multidimensional, por lo que pensar en cómo crear las condiciones en las que todos puedan realizar plenamente su potencial, a cualquier edad, se convierte en Misión Imposible. La cuestión central para mí se convierte entonces en la siguiente: ¿cómo puede todo ser humano tener la oportunidad de become quiénes son y ocupar su lugar en el mundo después de adquirir las habilidades necesarias y utilizar todas las oportunidades disponibles para determinar su propia realidad? Además, incluso con las instituciones establecidas para crear estos entornos propicios, ¿tenemos la capacidad de llegar al entorno interior de un individuo?

¿Qué quiero decir con nuestros entornos internos? Volvamos a Mukisa. A su corta edad, ya tenía creencias bastante sólidas sobre lo lejos que podía llegar en la vida debido a sus limitadas habilidades de lectura. Alguna vez soñó con ser abogado, pero ahora ha decidido convertirse en aprendiz en un taller de automóviles. Entonces, incluso con el entorno propicio en su lugar (como mi voluntariado para enseñarle), mis esfuerzos aún podrían fallar si no hay cambios en su entorno interno.

¿Cómo, en nuestros marcos de desarrollo actuales, podemos llegar a la mente de las personas, sus actitudes y sus creencias? Esto tiene varios niveles porque si Mukisa no puede leer y cree que nunca podrá aprender correctamente, incluso el acceso a la escuela y un maestro no serán suficientes para garantizar el pleno desarrollo de su potencial. La autoconfianza restringida ya crea un límite a lo lejos que puede desarrollar o poner en práctica lo que aprende. Todo esto dice que podemos crear un entorno institucional propicio, pero además debemos tener en cuenta las limitaciones que las estructuras internas de autoestima y valor de las personas pueden poner en el camino, y cómo se puede abordar esto (si es posible).

Añadiendo otra capa de complejidad a esta imagen, también debemos tener en cuenta el papel del sistema de educación informal. Este es un campo más importante en el que se desarrolla la educación en un contexto como el mío, especialmente para aquellos que nunca acceden o abandonan el sistema educativo formal. El sistema de educación informal crea realidades paralelas en nuestras sociedades. Dentro del sistema de educación informal, los niños aprenden mucho sobre su entorno, sobre su cultura y adquieren creencias sobre cómo vivir la vida que se han transmitido de generación en generación.

Junto a este sistema está la educación formal, donde los niños pueden aprender sobre ciencia y matemáticas y la historia del mundo, pero también recoger muchas ideas sobre la vida que se transmitieron de generación en generación, pero no de generaciones que vivieron en su entorno. Estos individuos 'educados' conviven entonces con los 'sin educación', y un enfoque de desarrollo debe abarcarlos a ambos.

Reflexionando un poco más sobre estas realidades paralelas, parecería que cuando uno se beneficia del sistema de educación informal, lo más probable es que esté perdiendo el formal, y viceversa, lo que resulta en la mala educación de ambos. ¿Por qué no podemos tener ambos? Habiendo crecido en una ciudad y teniendo pleno acceso al sistema educativo formal, por ejemplo, me divorcié bastante de mi entorno y me considero sin educación en muchos sentidos.

Mi capacidad para moverme en mi entorno se ve obstaculizada por mi conocimiento limitado de los factores contextuales que definen mi ciudad y mi país, a pesar de que se me considera una persona con un alto nivel educativo. A menudo he pensado, por ejemplo, que me resultaría muy difícil postularme para un cargo político simplemente porque es posible que no entienda el lenguaje, las preocupaciones y las costumbres de una gran proporción de la sociedad que intentaría representar. Estoy divorciado de él por el hecho de que me he formado principalmente en este otro sistema educativo formal paralelo.

Finalmente, todo esto se superpone a una capa más allá de estas realidades paralelas creadas por los sistemas de educación formal e informal. Como africana o como mujer, tengo otras creencias que he absorbido inconscientemente de fuentes más allá de mi entorno inmediato. Esto viene a través de los medios que consumo, los libros que leo y las personas con las que hablo, que me presentan su propia visión de quién soy y qué lugar habito o should habitar en el mundo, y por tanto lo que es posible y lo que no. Algunas de estas ideas se toman de manera tan inconsciente que uno ni siquiera se da cuenta de actuar en base a los supuestos subyacentes a esta incuestionable jerarquía social, económica y cultural.

La forma en que somos percibidos o representados como un grupo en comparación con otros grupos de la sociedad también afecta nuestra percepción interior de ser de esta o aquella manera, capaces de hacer esto o no hacer esto y, en última instancia, la medida en que podemos cumplir con nuestro compromiso. verdadero potencial. Entonces, los tres aspectos están interrelacionados: nuestra educación formal; la educación que recibimos experimentando e interactuando informalmente con nuestras propias localidades y contextos; y finalmente la educación que absorbemos sobre la forma en que nuestras sociedades, y nosotros mismos como parte de ellas, somos percibidos desde el exterior.

Terminaré diciendo que aunque esta tercera capa es completamente externa a las personas, puede afectar profundamente la vida interior de las personas. La historia del colonialismo y los nombres y etiquetas que reciben los países, como más o menos desarrollados, tienen profundas consecuencias para la posibilidad de alcanzar nuestro máximo potencial y, como tal, deberían preocupar a cualquiera que piense en el desarrollo humano como un concepto y como un concepto. realidad.

¿Cuáles son los principales desafíos, problemas y amenazas emergentes para el desarrollo centrado en el ser humano en el mundo de hoy?

Teniendo en cuenta todo lo que he dicho hasta este punto, no debería sorprenderme que vea un desafío importante en la noción de que el desarrollo puede impulsarse desde el exterior. El desarrollo se puede describir, estudiar, medir y cuantificar. Sin embargo, en el fondo se trata (o debería ser) del individuo y del contexto. Por un lado, hay tanta diversidad a nivel individual, además de una diversidad de contextos, que sintetizar esta complejidad en una sola mirada es una forma segura de perder el sentido por completo. Entonces, en primer lugar, el principal desafío es la conceptualización en sí.

El segundo desafío es cómo medir este desarrollo (si decimos que logramos conceptualizarlo) y, finalmente, trazar un camino hacia un futuro más deseado. Me resulta realmente difícil concebir las muchas vías de desarrollo potenciales que podrían tomar diferentes personas y diferentes sociedades. Esto es especialmente difícil sin una comprensión o acceso a los entornos internos de las personas, así como a sus y cambiando contextos. Entonces, para mí, el desarrollo humano sólo parece posible mediante la activación de las posibilidades individuales de autodeterminación de las personas; el futuro que alguien más con sus propias medidas podría soñar para ellos no es necesariamente deseable, incluso si fuera alcanzable.

Esto está en marcado contraste con lo que hemos visto en la idea arraigada de desarrollo económico asumida por nuestros líderes africanos, con proyectos de infraestructura visibles y grandiosos como evidencia junto con un descuido de los factores que realmente conducirían a la autodeterminación de las personas. Muchos de estos líderes piensan que traerán desarrollo a sus distritos electorales mediante la construcción de carreteras u hospitales. Por importantes que sean estos proyectos, esto no traerá consigo niveles de desarrollo humano, lo que en mi opinión implica la autodeterminación. 

Los jóvenes se enfrentan a un futuro muy incierto. ¿Cuáles son sus principales desafíos de desarrollo humano?

Lo que veo a mi alrededor son dos realidades, posiblemente opuestas. Por un lado, la educación se está convirtiendo en fuente de desencanto, porque ya no conduce a las oportunidades que tradicionalmente prometía. Por otro lado, hay una conciencia creciente silenciosamente sobre la mentira que nos han alimentado sobre los beneficios del desarrollo, ya que se hace evidente que produce tantos problemas como pretende resolver. Estas dos realidades crean simultáneamente una oportunidad para tener más control sobre nuestro futuro y producen algunas primeras señales tentativas de que algunos están dando pasos audaces en esa dirección.

Hablando con referencia a la primera realidad, hay muchos educados pero desempleados, y desempleado, gente joven. La relevancia y adecuación de la educación para el ugandés promedio, por ejemplo, se ha vuelto tan baja que la gente se ha desilusionado por completo con la educación. En el otro extremo del espectro está la juventud sin educación. Estos individuos son conscientes de que están rodeados de muchos desafíos urgentes, pero se sienten completamente incapacitados para abordarlos, ya que tienen la profunda convicción de que sin educación no se puede hacer nada. Y luego, en medio de esta mezcla de educados y no educados, también está la realidad de que nuestras economías no son capaces de proporcionar empleos para ocupar a todos los jóvenes inquietos.

Esto me lleva a la necesidad de revisar urgentemente el propósito de nuestra educación formal, en lugar de centrarme en cuántas escuelas tenemos en este o aquel distrito. Es más, en lugar de acumular más contenido o correr tras las últimas modas, deberíamos empezar desde cero: ¿qué importa en el entorno de cada niño? ¿Es sequía? ¿Es una enfermedad? ¿Qué enfoques comunitarios han funcionado en el pasado? ¿Dónde podrían mejorar? ¿Es apropiado tener un plan de estudios único para todo el país? ¿O deberíamos permitir que el entorno dicte lo que se debe enseñar además de lo básico?

Tomemos, por ejemplo, la carrera actual en todo el continente para priorizar la educación en tecnologías de la información y la comunicación (TIC) en las escuelas secundarias. Estos planes no contemplan la provisión de computadoras ni la capacitación y el equipamiento adecuados para los maestros. Por lo tanto, los niños estarán en una escuela durante dos o tres años "aprendiendo" las TIC, pero de hecho aprenderán muy poco, ya que no tendrían ninguna experiencia de primera mano con una computadora durante esos tres años, o incluso poco después. En cambio, ¿por qué no utilizar el tiempo y los escasos recursos para brindar una educación más conectada con los desafíos que enfrentarán los jóvenes en su región? por ejemplo, los desafíos de los medios de vida, los impactos del cambio climático o los problemas sociales.

¿Por qué no crear una oportunidad para que estos niños aprendan sobre los desafíos que podrían enfrentar, para identificar problemas específicos y luego obtener habilidades para resolverlos? Si se les enseña sobre TIC sin el equipo necesario, regresan a casa con las manos vacías, sin poder aprovechar las TIC y sin poder resolver problemas urgentes, como el acceso a la energía o el agua potable. Están educados pero no tienen oportunidades, lo que es un desperdicio además de más desperdicio; esta es una realidad en África.

Llegando a la otra realidad más prometedora, hay una conciencia creciente que uno siente en todo el continente: la comprensión de que estas historias sobre el desarrollo en otros países no cuadran, que esas vidas vividas en otros lugares, brillantes como se nos presentan, también tienen sus inconvenientes y crean otros problemas. Por ejemplo, con respecto al cambio climático o la degradación ambiental, sabemos que nuestros estilos de vida son mucho más sostenibles que los estilos de vida que se consideran desarrollados. Ahora empezamos a pensar, en cambio, que nuestra vida es bastante buena si no somos infelices o estamos enfermos con mucha frecuencia, y que nuestras familias son fuertes, por ejemplo.

Por lo tanto, debemos concienciarnos de cómo se infiltra en nuestras sociedades lo que se nos dice sobre una vida mejor "allá", y debemos tomar conciencia de los problemas que ocurren en otras sociedades. Veo que cada vez más personas se muestran escépticas sobre la "vida mejor" que les están vendiendo. Cada vez más personas difunden un mensaje contrario. Quizás este mensaje se esté difundiendo solo entre personas más educadas como yo, pero, sin embargo, me da una sensación de esperanza de que aún podamos autodeterminarnos y decidir qué significa el desarrollo humano para nosotros. Cuando veo este cambio en la gente que comienza a ser más consciente, con el ambiente interno comenzando a despertar, me da mucha esperanza.


Connie Nshemereirwe es un facilitador independiente de ciencia y políticas, y ex copresidente inmediato de la Global Young Academy. Ella también está en el Comité Directivo del Programa Africano de Liderazgo Científico con sede en la Universidad de Pretoria en Sudáfrica.


Imagen de Amanda on Flickr

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