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El desarrollo humano requiere un compromiso multidisciplinario

Ilona M. Otto habla sobre la importancia de las contribuciones de diversas disciplinas, herramientas de modelado complejas y enfoques multidimensionales para abordar realidades complejas.

¿Cuál cree que es el núcleo de un concepto de desarrollo humano?

En mi opinión, el núcleo del desarrollo humano es mejorar el bienestar humano. No en el sentido de tener cada vez más cosas, sino en el sentido de tener una buena calidad de vida: se satisfacen las necesidades básicas, hay tiempo para hacer las cosas; a escala colectiva, las sociedades se ocupan de los más vulnerables, sin dejar a nadie atrás ni solo; la sociedad proporciona esta red de seguridad. Al mismo tiempo, también se trata de cuidar la naturaleza, tratando de mantener el equilibrio. El desarrollo humano es un proceso colectivo en el que siempre intentamos mejorar.

Dentro del contexto humano, creo que la educación es muy importante: dar a los niños las mismas oportunidades para desarrollarse, aprender y mejorar. Si nos fijamos en lo que está sucediendo en este momento, abordar las desigualdades está en el centro del problema. De hecho, es difícil imaginar que en el siglo XXI tengamos gente hambrienta. Creo que está mal que colectivamente no podamos satisfacer las necesidades básicas, que las personas no tengan suficiente comida para satisfacer sus propias necesidades corporales y metabólicas; esto afecta toda su vida. Realicé una investigación sobre el impacto de la desnutrición en los niños: si los niños están desnutridos a una edad temprana y / o cuando las mujeres embarazadas están desnutridas, los impactos negativos abarcan toda su vida. Es precisamente sobre esta base que las personas tienen las mismas oportunidades: aunque reconocen que no todos aprovecharán estas oportunidades o que es posible que no las utilicen de manera adecuada, se trata al menos de crear un camino para todos.

¿En qué medida encaja su trabajo en el concepto de desarrollo humano? En particular, ¿podría aportar su investigación sobre el modelado de sistemas ambientales humanos?

Trabajé durante mucho tiempo en el impacto del cambio climático y la adaptación, pero mi trabajo más reciente es sobre el concepto de agencia humana, cambio social rápido y propina social. Creo que esto es útil porque primero reconoce que todos tenemos un grado diferente de agencia, que las agencias no están distribuidas por igual en la sociedad y que hay un aspecto colectivo en la agencia. Creo que fue a fines del siglo XX cuando surgió el paradigma de la elección racional: si todos los individuos persiguen sus propios intereses, de alguna manera se suma al bien colectivo. Dentro del paradigma racional no hay mucho espacio para cambiar las reglas del sistema. En el concepto de agencia que estoy explorando, también tienes una agencia colectiva o estratégica donde actúas como ciudadano, no solo como consumidor, y tratas de estructurar las instituciones sociales, las reglas y regulaciones, y también la participación colectiva, tener más agencia. Un ejemplo de esto es el movimiento Fridays for Future: si solo eres un niño en edad escolar, tu agencia es muy baja, pero si hay millones de niños en edad escolar en la calle, entonces no pueden ser ignorados. A través de este compromiso colectivo, puede cambiar la estructura de la sociedad y aumentar su agencia y poder.

En esta perspectiva de modelado, también observamos el principio de mayoría minoritaria. Existe alguna evidencia de que, para inclinar o cambiar el patrón de comportamiento dominante o incluso la tecnología, no es necesario que todos en una sociedad sigan el patrón, sino solo una pequeña parte de la población. En los mercados financieros, esto podría ser del 10% y para las normas sociales es de alrededor del 20-25%. Si bien el porcentaje puede variar para diferentes áreas, la idea es la misma: una minoría comprometida desplaza al otro patrón y manifiesta un compromiso, y realmente puedes hacer que otros sigan esto. Este es, por ejemplo, exactamente el mismo fenómeno utilizado por los movimientos populistas, aunque no es toda la sociedad involucrada, solo un pequeño grupo, son comprometidos, radicales y cambian el debate en la sociedad y tal vez incluso algunas reglas. Esto apoya la misma idea de que se necesita una minoría activa que intente cambiar las reglas e instituciones sociales en una dirección más deseada.

El concepto de desarrollo humano toca muchas dimensiones diferentes y estamos estudiando cómo mejorar la colaboración entre disciplinas y sectores políticos. ¿Cree que este enfoque se está convirtiendo en la nueva "normalidad" cuando se trata de cuestiones multidimensionales como el cambio ambiental o el desarrollo?

Sí, eso creo. Abordar el desarrollo humano requiere contribuciones de la medicina, la ciencia de la nutrición, la epidemiología, la ciencia de la educación, la filosofía, la psicología, etc. Todo va unido y tiene cierto valor porque permite ver el panorama más amplio. Por eso, es muy importante para mí poder trabajar de manera interdisciplinaria y con expertos de otros campos, porque de lo contrario mi investigación sería muy limitada. Especialmente en el campo ambiental, las cuestiones técnicas son muy importantes, por ejemplo, la capacidad de almacenar agua en un sistema de riego o la velocidad del flujo de agua. Y lo mismo ocurre con la energía. Tienes que entender las propiedades físicas de los recursos con los que estás tratando, y es una "obligación" cuando trabajas en este tipo de temas.

¿Cuáles son los principales desafíos en la construcción de una base de conocimientos que se abordará en la formulación de políticas y la toma de decisiones?

Veo que existe una necesidad, y estoy liderando un proyecto de la UE sobre los riesgos en cascada del cambio climático, incluidos los riesgos sistémicos como los que se extienden de un área a otra o de un sector a otro. Recientemente se nos pidió que preparáramos un informe de política para la Comisión Europea sobre el riesgo sistémico en el contexto de la crisis del COVID-19 sobre lo que significa para las redes comerciales, la seguridad internacional y las redes financieras. Creo que en muchos países o regiones los políticos están buscando activamente este tipo de conocimiento nuevo, especialmente si ves las limitaciones de la economía clásica en particular, donde no tienes crisis. En cambio, tiene un sistema lineal que se desarrolla continuamente en alguna dirección, por lo que si se encuentra con una crisis, no sabe cómo abordarla. Por lo tanto, necesita enfoques más interdisciplinarios, que a menudo provienen de la física, y también necesita herramientas de modelado complejas. Incluso las evaluaciones integradas que se utilizan en las ciencias ambientales se basan en modelos económicos y se derivan de la economía clásica en una teoría de elección racional, con la idea de que hay un número de poblaciones en el modelo que son todos agentes iguales, por ejemplo tienen el mismo uso de energía, la misma demanda de alimentos, etc., pero esto no es cierto en la vida real. Los modelos más detallados, complejos y basados ​​en agentes le permiten tener una mayor diferenciación social y observar redes entre agentes en los modelos. Esto es muy importante porque puede ver cambios de régimen y puede reproducirlos en el trabajo de modelado. Mientras que cuando utiliza enfoques de modelado estándar, no tiene un cambio de régimen, una crisis o ningún tipo de cambio de sistema.

Por supuesto, la política es un proceso complejo y es importante tener diferentes presiones para entregar la experiencia, por ejemplo, cierta presión de organizaciones no gubernamentales y grupos de ciudadanos, o para tener una cobertura de prensa regular. Pero también está el problema de la escala de tiempo: los políticos tienden a trabajar con una perspectiva de corto a mediano plazo. El tema relacionado con este punto es que las sociedades carecen de visión política. Se necesita mucho coraje para decir: “Nos enfrentamos a una crisis que debemos afrontar. Potencialmente, los próximos años serán difíciles y este es un desafío para nuestra generación ”.

Mencionaste la situación del COVID-19, que es interesante cuando miras el nexo ciencia-política. ¿Qué observa y cómo afecta nuestra comprensión del desarrollo humano? ¿Arroja luz sobre aspectos que quizás hayamos pasado por alto?

Creo que cambia mucho. Mencioné que muchas personas y tomadores de decisiones tienen una perspectiva lineal de 'siempre más': tener un mundo más interconectado donde viajamos cada vez más, con más y más globalización. Pero de repente, ves que hay riesgos sistémicos en el sistema. Por ejemplo, si tiene este mundo interconectado, tiene una mayor probabilidad de que haya una crisis, que puede extenderse rápidamente a través de las redes y afectar a otras áreas; esto podría ser un crimen o una enfermedad a la que no sabe cómo reaccionar. Tiene algo pequeño que sucedió localmente pero que afecta a todo el mundo, por lo que debe pensar en el contexto más amplio de nuestro sistema global y recrear el sistema para hacerlo más resistente a tales riesgos sistémicos.

Otra dimensión es la salud ambiental porque hay científicos, incluyéndome a mí, que señalan que esto no ha surgido de la nada. Estamos traspasando las fronteras naturales, por ejemplo, tenemos cada vez menos áreas naturales protegidas, la gente se está acercando a las especies silvestres y esto aumenta la probabilidad de que contraigas algunas enfermedades desconocidas y que se propaguen al resto de la sociedad. Afortunadamente, cada vez más personas están tomando conciencia del medio ambiente y su importancia y notan que somos seres biológicos que vivimos dentro del medio y que no podemos separarnos de él, porque somos parte de él, y que tenemos que respetar lo natural. límites. La gente se está volviendo más consciente de esas conexiones.

Además, debido a la crisis, la gente se está dando cuenta de lo que realmente es importante en la vida. Es posible que no se preocupen por tener varios pares de zapatos, sino que se preocupen por conseguir comida, tener acceso a agua y electricidad, así como acceso a escuelas y hospitales. Esto nos ha ayudado a reevaluar y valorar lo que es realmente importante en la vida.

Esto se vincula fuertemente con su definición de desarrollo humano, incluidas las cosas que valoramos y nos preocupan. ¿Desea agregar algo que no hayamos cubierto?

Sí, en línea con esto, debo subrayar lo clave que es abordar las desigualdades. El papel de los gobiernos nacionales debería redefinirse: deberían proteger a los más vulnerables y crear bienes públicos como los sistemas sanitarios y educativos. Además, las empresas y las personas muy adineradas deberían tener algún tipo de obligación de aportar más y cuidar a los menos afortunados de la sociedad.

¿Diría que el tema principal aquí es la solidaridad?

Sí, ese es uno de los temas principales, la cooperación y la provisión de oportunidades. De hecho, si tienes mala suerte y estás enfermo y no tienes seguro médico, entonces luchas por sobrevivir. Brindar esas oportunidades, oportunidades y servicios básicos en la vida es muy importante.


Dra. Ilona M. Otto es profesor de Impacto social del cambio climático en el Centro Wegener para el cambio climático y global de la Universidad de Graz, Austria. Coordina dos proyectos internacionales en el Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK): Cascading Climate Risks: Towards Adaptive and Resilient European Societies (Cascadas) y un impulso para las regiones rurales de lignito (REINICIAR). Sus intereses de investigación incluyen: agencia humana; vueltas sociales y cambios no lineales en los sistemas socioeconómicos; desigualdades ambientales; riesgos climáticos en cascada.

Imagen de portada por yogendra joshi on Flickr

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